Portada - Los arqueólogos utilizaron imágenes de satélite para encontrar yacimientos arqueológicos en la cuenca superior del Tapajós, situada en la Amazonia. Fuente: University of Exeter/PA

La Amazonia precolombina no era tan virgen después de todo

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Monumento Mt20. (José Iriarte)

Monumento Mt20. ( José Iriarte )

Uno de los resultados más sorprendentes de esta investigación es la afirmación basada en modelos según la cual de 500.000 a 1 millón de personas vivían en esta parte de la Amazonia y habrían construido entre 1.000 y 1.500 recintos. De Souza aclaraba que “Se da probablemente el caso de que algunas zonas de la Amazonía albergaron grandes poblaciones y otras no. Porque se ha investigado tan poco que estamos descubriendo lentamente lo que sucedía en cada una de ellas.”

Esta cantidad de población sin duda habría provocado la modificación de la selva, pero de Souza señalaba ,

“El bosque fue objeto de modificación. No tiene nada que ver con el tipo de práctica que vemos hoy en día - monocultivo y deforestación a gran escala. Estos pueblos combinaban la agricultura a pequeña escala con el aprovechamiento de especies útiles de árboles. Así que era más bien una especie de uso sostenible de la tierra.”

Selva amazónica, Brasil. (Ben Sutherland/Darren y Sandy Van Soye/CC BY NC SA 2.0)

Selva amazónica, Brasil. (Ben Sutherland/Darren y Sandy Van Soye/ CC BY NC SA 2.0 )

Aunque los números pueden parecer altos en un principio, parecen encajar con los relatos proporcionados por los primeros europeos que entraron en la Amazonía. Esos informes fueron desacreditados sobre todo por los historiadores como fantasía. Ahora, las evidencias arqueológicas están prestando cierta credibilidad a aquellos viajeros.

Pero la llegada de los europeos significó la devastación de muchos de los asentamientos, como explicaba de Souza : “Sabemos que las enfermedades viajaban mucho más rápido que las personas, y probablemente esta población ya fuera debilitada por enfermedades traídas por los europeos incluso antes que los europeos pisaran la zona.”

Imagen de portada: Los arqueólogos utilizaron imágenes de satélite para encontrar yacimientos arqueológicos en la cuenca superior del Tapajós, situada en la Amazonia. Fuente: University of Exeter/PA

Autor: Alicia McDermott

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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