Portada - Retrato de San Nicolás (BigStockPhoto)

Hallados en Turquía los posibles restos del santo en quien se basó el mito de Santa Claus

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Un equipo de investigadores indica que ha encontrado el templo casi completamente intacto y el cementerio donde estaría enterrado San Nicolás en Antalya, Turquía. En caso de que el nombre de San Nicolás no les suene, tengan en cuenta que estamos hablando del Santa Claus original.

¿Descubierta la tumba de Santa Claus?

En caso de que usted aún se esté preguntando dónde “vive” Santa Claus o Papá Noel, la respuesta es: definitivamente no en el Polo Norte. Según The Washington Post, la buena noticia es que sus padres no le mintieron cuando era niño y Santa Claus de hecho existió; la mala noticia, sin embargo, es que está definitivamente muerto.

Un equipo de arqueólogos que se encuentra trabajando en Turquía podría estar a punto de corregir una identificación equivocada desde hace largo tiempo tras detectar una tumba intacta bajo las ruinas de la Iglesia de San Nicolás, situada en el distrito de Demre de la provincia de Antalya, en el suroeste de Turquía.

Tumba de la Iglesia de San Nicolás en Demre que podría albergar los restos mortales de San Nicolás (CC BY-SA 3.0)

Tumba de la Iglesia de San Nicolás en Demre que podría albergar los restos mortales de San Nicolás (CC BY-SA 3.0)

Hasta ahora se creía que los huesos de San Nicolás se encontraban en Bari, Italia, adonde habrían sido llevados por comerciantes italianos en 1087, cuando Mira –por aquel entonces una ciudad griega– fue invadida por los turcos seléucidas. Pero ¿quién fue San Nicolás, en quien se basa el moderno personaje navideño conocido por diferentes nombres?

Tumba en Bari, Italia, donde hasta ahora se creía que reposaban los restos de San Nicolás (CC BY-SA 3.0)

Tumba en Bari, Italia, donde hasta ahora se creía que reposaban los restos de San Nicolás (CC BY-SA 3.0)

El origen de Santa Claus (también conocido como San Nicolás, Kris Kringle y Papá Noel)

Como informaba Ancient Origins en un artículo anterior, la verdadera historia de Papá Noel surge con San Nicolás (270 d. C. - 343 d. C.). Nicolás nació en Asia Menor (la Anatolia griega, situada en lo que hoy es Turquía) dentro del Imperio romano, en el seno de una familia griega adinerada de la ciudad de Patara, un puerto del mar Mediterráneo. Sus padres murieron a causa de una epidemia cuando Nicolás aún era joven, y Nicolás gastó todo su patrimonio en ayudar a sus progenitores enfermos y posteriormente a todos aquellos que sufrían enfermedades o no disponían de recursos. Una de las historias sobre Nicolás cuenta que fue él quien aportó las dotes de tres jóvenes empobrecidas para que no tuvieran que convertirse en prostitutas. En tres ocasiones, las bolsas de dinero necesarias para sus dotes aparecieron en sus hogares, tras serles arrojadas por sus ventanas y aterrizar sobre los calcetines y/o zapatos colocados delante del fuego de las chimeneas para secarse. De ahí surgió la costumbre de dejar colgando calcetines o de colocar zapatos, para que San Nicolás dejase en ellos sus regalos.

Pintura de San Nicolás, siglo XIII. Monasterio de Santa Catalina del Sinaí (Dominio público)

Pintura de San Nicolás, siglo XIII. Monasterio de Santa Catalina del Sinaí (Dominio público)

Nicolás fue nombrado obispo de Mira cuando aún era un hombre joven, y se hizo conocido en toda la región por su generosidad con los necesitados y su amor por los niños. Así comenzó la tradición de hacer regalos en honor a San Nicolás, cuyo nombre moderno Santa Claus procede del holandés 'Sinterklaas'.

San Nicolás falleció el 6 de diciembre del 343 d. C., y de este modo, en la víspera de su muerte, los niños recibieron regalos en su honor. El 6 de diciembre es aún hoy el día más importante del año en el que se hacen regalos en muchos países de Europa. En otros países se trasladó esta fecha con ocasión de la Reforma y su consiguiente oposición a la veneración de los santos, aunque en la mayoría de los países esta festividad tiene lugar los días 24 y 25 de diciembre.

Retrato de San Nicolás (BigStockPhoto)

Retrato de San Nicolás (BigStockPhoto)

Nuevos datos sobre la posible tumba de San Nicolás

Volviendo al 2017, un grupo de arqueólogos turcos cree haber descubierto nuevos datos sobre la posible tumba del hombre real que inspiró el icono de la Navidad. La iglesia de San Nicolás en Demre ha sido un destino popular para los peregrinos durante muchos años, mientras que se han realizado excavaciones arqueológicas en el lugar durante dos décadas. Debajo del suelo cubierto de mosaico de la iglesia, los investigadores han llevado a cabo análisis mediante escáner que demuestran la presencia de una tumba hasta ahora desconocida. Cemil Karabayram, director de Topografía y Monumentos de Antalya, fue quien anunció la existencia de una tumba intacta debajo de la iglesia: "El templo sobre el terreno de la iglesia está en buenas condiciones," comentaba el investigador para Hurriyet, añadiendo a continuación que "Creemos que no ha sufrido ningún daño hasta ahora. Pero es difícil entrar porque hay piedras con ornamentos sobre el terreno. Estas piedras deben ser picadas una por una y a continuación retiradas."

Iglesia de San Nicolás (Museo) en Demre, bajo la cual arqueólogos turcos han detectado una tumba que se cree podría albergar los auténticos restos de San Nicolás (Fotografía: stnicholascenter)

Iglesia de San Nicolás (Museo) en Demre, bajo la cual arqueólogos turcos han detectado una tumba que se cree podría albergar los auténticos restos de San Nicolás (Fotografía: stnicholascenter)

Por otro lado, Karabayram ha señalado que durante un estudio de antiguos documentos, los arqueólogos encontraron notas en las que podía leerse que los huesos llevados a Bari habrían pertenecido a otro sacerdote. Se ha traído un escáner para realizar tomografías computarizadas, además de un georradar y ocho académicos para las etapas finales de las labores de excavación. "Los ojos del mundo estarán puestos aquí. Afirmamos que San Nicolás ha permanecido en este templo sin daño alguno. Estamos en la última etapa. Si obtenemos los resultados, el turismo de Antalya recibirá un gran impulso. Vamos a empezar las conversaciones a nivel internacional después de las excavaciones," declaraba a Hurriyet un entusiasmado Karabayram, confiado en que nuevas excavaciones en el lugar permitirán a los expertos acceder a los terrenos del templo bajo la iglesia a fin de determinar si aún albergan el cuerpo de Nicolás.

Imagen de portada: Retrato de San Nicolás (BigStockPhoto)

Autor: Theodoros Karasavvas

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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