Esta cabeza de dragón, desenterrada en Xanadú, se encontraba adosada al extremo de una viga.

Halladas Asombrosas Cabezas de Dragón en Antiguo Palacio de Verano de Xanadú

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Un grupo de arqueólogos ha encontrado algunos objetos asombrosos durante las excavaciones del célebre palacio de Xanadú en Mongolia Interior, incluyendo tres cabezas de dragón de cerámica. Xanadú se convirtió en el palacio de verano de Kublai Khan, nieto de Genghis Khan, tras haber conquistado China.

El palacio de Xanadú, también llamado Shangdu, fue construido en el siglo XIII, ocupa aproximadamente, 9.000 metros cuadrados (97.000 pies cuadrados) y se ubica dentro de la ciudad imperial, rodeada por una muralla externa que abarca un recinto de, aproximadamente, 40 hectáreas (120 acres). Se localiza en la actual Mongolia Interior, 350 kilómetros (220 millas) al norte de Beijing y a unos 28 kilómetros (17 millas) al noroeste de la moderna ciudad de Duolun.

Xanadú señalado en rojo en el mapa de 1626 del cartógrafo inglés John Speed

Xanadú señalado en rojo en el mapa de 1626 del cartógrafo inglés John Speed ( Wikimedia Commons )

El equipo de investigación ha explicado en la revista Chinese Cultural Relics ("Reliquias Culturales Chinas") que las finas cabezas de dragón están realizadas en arcilla roja y esmaltadas con tintes negros, blancos, amarillos y azules. Otros hallazgos incluyen un pez de arcilla a escala real, azulejos del alero de un tejado, y desagües esculpidos como pájaros y dragones y esmaltados con decoraciones en amarillo y azul.

Los arqueólogos también encontraron las rampas, llamadas "mandaos", que daban acceso hasta palacio a los caballos y a los carros. Mandao quiere decir "camino para caballos." Según los arqueólogos, las rampas probablemente estuvieran asociadas con la forma de vida mongola, tan ligada al pastoreo.

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Turistas usando el nuevo paseo entablado para acercarse a las ruinas residenciales del yacimiento de Xanadú.

Turistas usando el nuevo paseo entablado para acercarse a las ruinas residenciales del yacimiento de Xanadú. [Photo: Xinhua]

Las excavaciones fueron realizadas en el 2009 por especialistas pertenecientes al Instituto para la Arqueología y la Conservación de Reliquias Culturales de Mongolia Interior, a la Universidad Normal de Mongolia Interior y al Instituto de Reliquias Culturales de Mongolia Interior. El diario Wenwu publicó su estudio hace ya varios años. Estudio que, posteriormente, publicó en inglés la revista "Reliquias Culturales Chinas".

Un famoso poema en lengua inglesa, "Kublai Khan" se inspiró precisamente en el palacio de Xanadú. Su autor, Samuel Taylor Coleridge, se quedó dormido a causa del sopor producido por el opio y experimentó un fantástico sueño sobre la ciudad, que había sido construida en 1256. Al despertar apenas recordaba nada, pero sí lo suficiente como para escribir su famoso poema basándose en su sueño. Comenzaba así:

En Xanadú Kublai Khan

Se hizo construir un fastuoso palacio:

Allí donde el sagrado río Alfa discurría

A través de grutas incomensurables para el hombre

Hasta precipitarse en un mar sin sol.

Así pues cinco millas de terreno fértil

Fueron cercadas con muros y torres;

Y surgieron jardines en los que brillaban sinuosos arroyos,

Y donde crecían abundantes árboles de incienso;

Y había bosques tan viejos como las colinas,

Rodeando los prados iluminados por el sol.

Kublai Khan era nieto de Genghis Khan. En su ciudad, en la que gobernó desde 1263 hasta 1272,  trató de fundir las culturas mongola y Han china. Los Mongoles, tras fundar la dinastía Yuan, gobernaron China, desde Xanadú, durante más de 100 años. Sus habitantes abandonaron la ciudad en 1430.

Retrato de Kublai Khan

Retrato de Kublai Khan ( Wikimedia Commons )

La UNESCO designó a Xanadú como Patrimonio de la Humanidad y desde su web oficial explica que los diseñadores de la ciudad utilizaron el tradicional feng shui chino a la hora de proyectarla, incorporando a Xanadú el río y las montañas cercanas en la disposición conveniente. Todo el complejo ocupa unas 25.000 hectáreas (96 millas cuadradas), albergando las ruinas de la ciudad que incluyen tumbas, palacios, templos y campamentos nómadas. Hay que destacar también la central de abastecimiento de agua, en la que se encuentra el Canal Tiefan-Gang.

Bajo la dinastía Yuan, tuvo lugar un debate religioso en Xanadú que provocó la extensión del budismo tibetano a través del noreste de Asia. Actualmente todavía se practica el budismo tibetano en muchas zonas de la región.

La página web ChinaKnowledge , gestionada por un sinólogo, explica que la idea de que los mongoles eran brutales y explotadores "no puede estar justificada." El Doctor Phil Ulrich Theobald escribe que los líderes mongoles cooperaron con grupos étnicos chinos para gobernar, de manera económicamente avanzada, el Imperio Yuan. El final de la supremacía mongola sobre China vino, probablemente, no como consecuencia de numerosas rebeliones, sino más bien por la pequeña era glaciar sucedida en el siglo XIV y la indecisión mongola sobre si debían continuar con su tradicional y nómada forma de vida en las yurtas o adoptar el palacio chino como su morada.

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