Portada - Un sarcófago romano que en el pasado fue utilizado como un simple ornamento de jardín, es restaurado y expuesto en el Palacio de Blenheim (Inglaterra). (Fotografía: Palacio de Blenheim)

El macetero más caro del mundo: un sarcófago romano de 364.000 dólares decoraba el jardín de la casa natal de Winston Churchill

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Se ha descubierto en Inglaterra un antiguo sarcófago romano cuyo valor podría ascender a 345.000 euros (364.000 dólares). Este valioso ataúd de mármol fue descubierto en el Palacio de Blenheim, una monumental mansión situada en Woodstock, Oxfordshire, donde fue utilizado como maceta durante casi un siglo.

Un sarcófago romano descubierto por casualidad

En lo que podría describirse como un lamentable caso de identificación errónea, el artefacto romano recientemente reconocido, de inmenso significado histórico y arqueológico, sirvió de humilde maceta durante los últimos 100 años en el jardín de la casa natal de Sir Winston Churchill, en Oxfordshire.

Palacio de Blenheim, la mansión en cuyo jardín se encontraba el antiguo sarcófago romano. (CC BY 2.0)

Palacio de Blenheim, la mansión en cuyo jardín se encontraba el antiguo sarcófago romano. ( CC BY 2.0 )

Por lo visto, el valioso sarcófago fue reconvertido y utilizado durante el siglo XIX como un mero ornamento de jardín (un tipo de fuente) por el quinto Duque de Marlborough, famoso por su impresionante colección de antigüedades. Sin embargo, los encargados del palacio decidieron examinar mejor este elemento de casi dos metros de largo ante la sugerencia de un experto en antigüedades que quedó impresionado por sus artísticas tallas. Irónicamente, su visita no guardaba relación alguna con el ataúd de mármol romano, que observó por casualidad.

Kate Ballenger, gerente general del palacio, ha declarado al Daily Mail :

Nos alertaron  de la importancia del sarcófago a través de un experto en antigüedades que estaba de visita en la propiedad. Siempre pensamos que se trataba de una escultura hermosa, pero no éramos conscientes de que en realidad fuese un sarcófago romano que data del año 300 después de Cristo. Primero formó parte de una fuente, y a continuación fue reconvertido en maceta para flores. Ahora está siendo preservado y  ha sido reubicado dentro del Palacio. Estamos encantados de tenerlo de nuevo entre nosotros, y el trabajo de restauración ha sido impresionante. Ahora, con un clima constante bajo techo y a salvo de los elementos naturales, esperamos que se mantenga en buenas condiciones y sobreviva durante muchos siglos más.

Un visitante del Palacio de Blenheim fotografiaba en el año 2010 la jardinera, en realidad un sarcófago romano. Cortesía de Trip Advisor.

Los impresionantes relieves del sarcófago representan una fiesta dionisíaca

Después de que los restauradores retirasen la sección frontal de mármol, que es la parte genuinamente antigua, se llevó a cabo un examen detallado que, asombrosamente, les llevó a identificar en el sarcófago de mármol blanco una escena de las animadas y bulliciosas fiestas dionisíacas que se remontaría al año 300 d. C. Para ser más específicos, las impresionantes tallas representan a un Dioniso bastante disoluto apoyado sobre un sátiro de los bosques, tan borracho como el dios.

Ambos aparecen rodeados por otros invitados a la fiesta, como Heracles y Ariadna, y flanqueados por dos grandes cabezas de león. Afortunadamente, el sarcófago parece encontrarse en muy buen estado a pesar de haber estado expuesto a los elementos naturales durante casi doscientos años. Nicholas Banfield, de la sucursal de Taplow (Berkshire) de la empresa de restauración Cliveden Conservation, ha comentado al Daily Mail que: “la pieza está realmente en muy buenas condiciones teniendo en cuenta que ha soportado ambientes agresivos, particularmente siendo como era receptáculo de una fuente.”

Ejemplo de sarcófago romano de mármol con una escena del ‘Triunfo de Dionisos y las Estaciones.’ (Museo Metropolitano de Arte de Nueva York)

Ejemplo de sarcófago romano de mármol con una escena del ‘Triunfo de Dionisos y las Estaciones.’ ( Museo Metropolitano de Arte de Nueva York )

No es la primera vez que un sarcófago se utiliza como maceta

Ésta no es la primera vez que un artefacto tan valioso e histórico ha sido utilizado como maceta. En el año 2013, el subastador Guy Schwinge vendió un sarcófago similar por 115.000 Euros (121.000 dólares) tras descubrir que estaba siendo utilizado como macetero para plantas. Banfield estima que el sarcófago que hoy nos ocupa podría valer tres veces ese precio, y el Sr. Schwinge, de la compañía de subastas Duke's Auctioneers con sede en Dorchester (Dorset), parece estar de acuerdo con los cálculos de Banfield. Explica Schwinge en declaraciones recogidas por el Daily Mail :

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