Portada - Un trabajador del Proyecto Tebano Imperio Medio saca una de las tinajas recientemente descubiertas entre un conjunto de elementos para el embalsamamiento de la tumba del visir Ipi, un alto funcionario del Imperio Medio que vivió hace más de 4.000 años. (Fotografía cortesía de la expedición española)

Egiptólogos descubren el corazón momificado del visir Ipi junto con 50 tinajas y elementos diversos utilizados en su embalsamamiento

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Un equipo de arqueólogos españoles ha descubierto un importante depósito de materiales de embalsamamiento destinados al visir Ipi de la XII Dinastía del Imperio Medio del antiguo Egipto, un depósito en el que hay urnas de gran tamaño, sudarios, vendajes, óleos y sales de natrón. El equipo ha encontrado además el corazón momificado de Ipi, supervisor de Tebas y miembro de la élite dentro de la corte del faraón Amenemhat I.

Contexto histórico del hallazgo

La Dinastía XII está considerada el período de máximo apogeo del Imperio Medio, y Amenemhat I fue su primer faraón. Su reinado duró 29 años, desde el 1991 a. C. hasta el 1962 a. C. — hace aproximadamente 4.000 años.

El equipo español de la Universidad de Alcalá, incluido en el Middle Kingdom Theban Project (“Proyecto Tebano Imperio Medio”), una misión internacional, ha descubierto las 50 tinajas para el embalsamamiento, hechas de arcilla del Nilo y margas arcillosas, bajo el atrio de su tumba. El equipo se encontraba limpiando este espacio cuando descubrió por casualidad las tinajas y otros materiales.  

Esta estatua de Sehetepibra (Amenemhat I) se alza en el Museo Egipcio de El Cairo. Amenemhat no era de linaje real, por lo que reformó el estilo piramidal de los monumentos para consolidar su posición como faraón. (Fotografía: Juan R. Lázaro / CC-BY-2.0)

Esta estatua de Sehetepibra (Amenemhat I) se alza en el Museo Egipcio de El Cairo. Amenemhat no era de linaje real, por lo que reformó el estilo piramidal de los monumentos para consolidar su posición como faraón. (Fotografía: Juan R. Lázaro / CC-BY-2.0)

¿Quién fue el visir Ipi?

En un artículo sobre Ipi, Ancient Origins informaba en junio del 2016 de cómo la administración del antiguo Egipto era un sistema complejo y perfectamente organizado en el que existían muchos grados de funcionarios: desde los simples escribas y copistas hasta el más alto funcionariado representado por cargos similares a nuestros actuales ministros. A la cabeza de todos ellos estaba el Chaty (o Taty), comúnmente conocido como visir, figura que ya existía en la Dinastía I, hace más de 5.000 años.

Según informaba el diario español El Mundo en el año 2016, el visir Ipi era el alto funcionario encargado del cuerno, la pezuña, la balanza y la pluma. Guardián de toda ave que nadara, volara o anduviera. Supervisor de lo que er a y no era . Sin embargo, el recuerdo del visir Ipi, amigo único del rey al que sirvió hace cuatro milenios y poseedor de numerosos títulos, pareciera haberse extraviado en las páginas de la historia. De hecho, su tumba ubicada en la colina de Deir el Bahari, en la orilla occidental de la actual Luxor junto a otros antiguos enterramientos, parece ser su único legado.

Tinajas para el embalsamamiento y otros elementos utilizados en la momificación

Ahram Online informaba esta semana de que Mahmoud Afifi, director del Departamento de Antigüedades del Antiguo Egipto del Ministerio de Antigüedades egipcio, afirmaba que el egiptólogo estadounidense Herbert Winlock descubrió las tinajas en los años 1921 y 1922. Se encontraban en una cámara auxiliar situada en el atrio superior de la tumba de Ipi, donde habían sido depositadas. Con el paso del tiempo el atrio quedó sepultado por la arena hasta que la expedición española lo redescubrió recientemente.

Tinaja con una incisión sobre su superficie. Fue hallada en una cámara auxiliar situada por debajo del atrio superior de la tumba del visir Ipi. (Fotografía de la Expedición Española en Tebas)

Tinaja con una incisión sobre su superficie. Fue hallada en una cámara auxiliar situada por debajo del atrio superior de la tumba del visir Ipi. ( Fotografía de la Expedición Española en Tebas )

Las tinajas contienen los óleos, sales y vendajes empleados en la momificación. También se encontraron vasijas, cuencos y raspadores. Uno de estos recipientes contenía una tablilla de momificación sobre la cual se habrían grabado ankhs, símbolos de vida.

“La identificación de estos materiales es de gran importancia para comprender las técnicas de momificación utilizadas a principios del Imperio Medio y analizar el tipo de elementos, herramientas y sustancias empleados en el proceso de embalsamamiento,” comenta Antonio Morales, director de la expedición española, en declaraciones recogidas por Ahram Online.

El profesor Morales ha explicado además que entre los materiales descubiertos hay también tinajas, en las que se observan inscripciones y lo que se conoce como “marcas de cerámica”. Se han encontrado además diversas piezas de tejido de lino, entre ellas varios sudarios, sábanas de 4 metros, mantos y rollos de vendajes. Entre las telas hay trapos y vendajes más finos destinados a cubrir los dedos de manos y pies de Ipi, además de otras partes de su cuerpo.

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