Portada - Cinco de los niños sacrificados fueron hallados en un enterramiento múltiple. (Flory Pinzón) Se encontraron ajuares funerarios que incluían piezas de obsidiana en otro enterramiento con dos niños sacrificados. (Takeshi Inomata)

Descubiertos en Guatemala restos de niños sacrificados por los mayas enterrados con piezas de jade y obsidiana

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Los cuerpos de nueve niños sacrificados han sido descubiertos en el antiguo asentamiento Maya de Ceibal, en Guatemala. Algunos de los niños fueron enterrados junto con herramientas de obsidiana, un hecho que según sugiere la investigación demostraría la gran importancia de los sacrificios en el período Preclásico Medio maya.

IBTimes UK informa de que, aunque Ceibal fue investigado por primera vez en la década de 1960, los arqueólogos del Proyecto Arqueológico Ceibal-Petexbatún decidieron que era el momento de volver a visitar el yacimiento arqueológico con tecnología más avanzada. Excavaron el lugar entre los años 2005 y 2017, y su iniciativa les ha llevado a realizar algunos hallazgos rituales realmente significativos.

Excavaciones de Ceibal. (Universidad de Arizona)

Excavaciones de Ceibal. (Universidad de Arizona)

Cinco de los niños sacrificados fueron hallados en un enterramiento múltiple. Cuatro de ellos eran niños de corta edad, y uno de ellos tendría entre 3 y 4 años de edad en el momento de su muerte. Cuatro de los niños estaban alineados con los puntos cardinales (importantes en el cosmos maya) y el quinto fue colocado entre los individuos del sur y del oeste –aunque no se encontraron objetos enterrados junto con los restos de este individuo. Éste era uno de los enterramientos de los niños más pequeños.

Los restos de cinco de los niños sacrificados fueron hallados en un enteramiento múltiple. (Flory Pinzón)

Los restos de cinco de los niños sacrificados fueron hallados en un enteramiento múltiple. (Flory Pinzón)

Cinco objetos de obsidiana se colocaron en este enterramiento múltiple –uno con cada uno de los niños alineados con los puntos cardinales y otro en el centro. Un fragmento de una cuchilla de jade verde y un caracol de yute con un agujero en uno de sus lados fueron enterrados con el niño del norte, mientras que una perla de jade fue enterrada con cada uno de los otros tres niños alineados con los puntos cardinales. En el centro de la tumba comunitaria fue colocada una piedra pulida de color azul.

Cinco objetos de obsidiana se colocaron en un enterramiento múltiple de cinco niños, uno con cada uno de los niños alineados con los puntos cardinales y otro en el centro. (Takeshi Inomata)

Cinco objetos de obsidiana se colocaron en un enterramiento múltiple de cinco niños, uno con cada uno de los niños alineados con los puntos cardinales y otro en el centro. (Takeshi Inomata)

Otros dos niños sacrificados fueron desenterrados en posición flexionada con la cabeza orientada al norte. Fueron enterrados uno frente al otro, y junto a sus cuerpos se hallaron dos piezas de obsidiana Las edades de estos niños estaban entre los dos y los cuatro años en el momento de su muerte. Una cuenta de cerámica y once caracolas fueron utilizados también como ajuar funerario en este enterramiento.

En uno de los enterramientos se encontraron una cuenta de cerámica, caracolas y dos objetos de obsidiana. (Takeshi Inomata)

En uno de los enterramientos se encontraron una cuenta de cerámica, caracolas y dos objetos de obsidiana. (Takeshi Inomata)

Los investigadores informan de que dos niños más, entre dos y cuatro años de edad, fueron sepultados con "cuatro desgastados núcleos poliédricos de obsidiana — uno para cada uno de los puntos cardinales intermedios: nordeste, sudeste, sudoeste y noroeste, con sus extremos distales apuntando hacia el centro."  Dos vasijas cerámicas, una perla de jade inacabada, una pequeña pieza de magnetita y caracolas formaban el ajuar funerario de este enterramiento.

Ajuar funerario con elementos de obsidiana hallado en el enterramiento de dos de los niños sacrificados. (Takeshi Inomata)

Ajuar funerario con elementos de obsidiana hallado en el enterramiento de dos de los niños sacrificados. (Takeshi Inomata)

En conjunto, los investigadores descubrieron en el yacimiento cuatro depósitos de objetos y cuatro enterramientos –con un total de 42 piezas de obsidiana– que datan del período Preclásico Medio (700 a. C. – 350 a. C.). La obsidiana es un tipo de vidrio volcánico que era un bien escaso en la región por aquel entonces. Las rutas comerciales estaban empezando a tomar forma en los altiplanos en aquellos tiempos. La obsidiana era considerada una herramienta excepcionalmente aguda para la incisión en aquella época, y también poseía una importancia simbólica para los mayas. Como los investigadores explican en su informe:

[...] en la tradición mesoamericana, la obsidiana tenía un origen divino, imbuyendo al material de un poder sobrenatural. Debido a su valor simbólico, la obsidiana era utilizada en una gran variedad de rituales religiosos mesoamericanos. Además de sus asociaciones simbólicas, la transformación de una materia prima como la obsidiana en un objeto utilitario es a menudo un acto cargado de significado ritual. En muchas sociedades, las actividades cotidianas realizadas en contextos domésticos están estrechamente vinculadas a rituales comunales.

Objetos de obsidiana excavados en Takalik Abaj, Retalhuleu, Guatemala. Hojas prismáticas y núcleos de obsidiana. (Simon Burchell/CC BY SA 3.0)

Objetos de obsidiana excavados en Takalik Abaj, Retalhuleu, Guatemala. Hojas prismáticas y núcleos de obsidiana. (Simon Burchell/CC BY SA 3.0)

Se ha sugerido que los oficiantes de estos rituales eran probablemente miembros de la élite de aquella sociedad, y que realizaban sus ceremonias en público.  "El considerable número de estos depósitos ceremoniales en la plaza pública, enterrados en diferentes épocas, indica que éstos eran eventos públicos recurrentes que serían importantes para la integración de la comunidad, incluidos aquellos que vivían en los alrededores de Ceibal," escriben los autores en su informe.

El nuevo descubrimiento ayuda a arrojar luz sobre un período de la historia relativamente desconocido para Ceibal. El período Clásico ha sido muy bien estudiado, pero la práctica maya de construir repetidamente en el mismo sitio implica que las construcciones de tiempos anteriores eran a menudo cubiertas u olvidadas al construir las nuevas generaciones sobre las estructuras de sus predecesores. De este modo, los enterramientos rituales descubiertos en el asentamiento pueden revelar nuevos conocimientos sobre la producción artesanal y las prácticas ceremoniales de una época que aún nos es desconocida en gran medida.

Templo en la Plaza Sur de Ceibal. (Sébastian Homberger/CC BY SA 3.0)

Templo en la Plaza Sur de Ceibal. (Sébastian Homberger/CC BY SA 3.0)

Imagen de portada: Cinco de los niños sacrificados fueron hallados en un enterramiento múltiple. (Flory Pinzón) Se encontraron ajuares funerarios que incluían piezas de obsidiana en otro enterramiento con dos niños sacrificados. (Takeshi Inomata)

Autor: Alicia McDermott

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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