Portada - Apunte de las marcas halladas en un bloque de piedra de las islas Orcadas (Escocia). (Dibujo cedido por la Universidad de las Highlands y las Islas)

Descubiertas en Escocia gracias a la luz del sol marcas del Neolítico con forma de mariposa

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Los arqueólogos que se encontraban excavando un yacimiento de las islas Orcadas quedaron asombrados ante el descubrimiento de ciertas marcas neolíticas con forma de mariposa de las que tuvieron noticia por casualidad solo cuando fueron iluminadas por la luz del sol de la mañana.

El lugar justo y el momento justo

Un equipo de arqueólogos que se encuentra trabajando en el Ness de Brodgar descubrió fortuitamente las singulares marcas, similares a mariposas, al incidir el sol en una sección de la piedra “en el momento justo y en el ángulo correcto,” como informa acertadamente BBC News . Los expertos sugieren que las marcas fueron creadas intencionadamente para ser delicadas y visibles a la luz solar a ciertas horas del día. También resulta interesante que las marcas sean tan tenues hasta el punto de no ser visibles si se toman fotografías de la piedra desde cierta distancia. El descubrimiento ha obligado a los arqueólogos a considerar la opción de reexaminar otras piedras halladas en el yacimiento, por si hubieran pasado por alto otras marcas incisas similares.

La Dra. Antonia Thomas, de la Universidad de las Highlands y las Islas, describía los dibujos como algunos de los “más bellos y magníficos” hallados jamás en las Orcadas, añadiendo además que estas marcas cuidadosamente diseñadas podrían haber producido un efecto de animación al incidir en ellas la luz del sol a unas determinadas horas del día. Según la Dra. Thomas, otro arqueólogo llamado Richard Bradley había propuesto en el pasado que las marcas de las Orcadas podrían haber estado impregnadas con algún pigmento, aunque este color se habría desvanecido hace largo tiempo.

Estructura nº 14 de las excavaciones del Ness de Brodgar (CC BY SA 4.0)

Estructura nº 14 de las excavaciones del Ness de Brodgar ( CC BY SA 4.0)

Otro hallazgo realizado en las Orcadas: una impresionante moneda romana

El descubrimiento accidental de las marcas neolíticas con forma de mariposa, no obstante, no es el único que se ha producido recientemente en las Orcadas. Como informa BBC News , en el Knowe de Swandro de la isla de Rousay fueron descubiertas una moneda romana, la localización de una tumba de cámara del Neolítico,  casas circulares de la Edad del Hierro y estructuras pictas. La moneda fue descubierta en el emplazamiento de una pequeña casa circular, y se estima que data de mediados del siglo IV d. C. El Dr. Steve Dockerill, codirector de las excavaciones, ha declarado a BBC News que “La efigie de la moneda es claramente visible, aunque muchas de las letras no están claras por ahora. El reverso muestra una figura de pie que posiblemente represente al emperador con lo que podría ser la imagen de la Victoria a su lado. Este tipo de moneda es similar a emisiones que datan de mediados del siglo IV d. C.”

Moneda romana similar a la descripción realizada de la descubierta recientemente en el Knowe de Swandro, antigua construcción situada en la isla escocesa de Rousay (CC BY SA 2.0)

Moneda romana similar a la descripción realizada de la descubierta recientemente en el Knowe de Swandro, antigua construcción situada en la isla escocesa de Rousay ( CC BY SA 2.0 )

Mientras tanto, las investigaciones en curso continúan cosechando resultados. Justo ayer, un trabajador voluntario que lleva bastante tiempo colaborando en las excavaciones del yacimiento del Ness de Brodgar, de nombre Ray, halló una punta de flecha de sílex de fina artesanía, ‘punzante y con espiga’, datada según los expertos en los inicios de la Edad del Bronce. Los expertos destacan que la flecha parece haber sido utilizada, ya que no se ha encontrado su punta.

Lo que debemos saber del Ness de Brodgar

El Ness de Brodgar es un yacimiento arqueológico escocés que ocupa dos hectáreas y media situado entre el Anillo de Brodgar y las Piedras de Stenness, en el corazón neolítico de las islas Orcadas, Patrimonio Mundial de la UNESCO. Las excavaciones en el yacimiento se iniciaron en el año 2003, y desde entonces se han encontrado en él –además de los recientes descubrimientos– abundantes muestras de losas de piedra decoradas, un muro de piedra de 6 metros de grosor con sus cimientos, y un gran edificio identificado como un templo. Las estructuras más recientes del yacimiento se calcula que habrían sido construidas entre los años 3300 a. C. y 3200 a. C.

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