Portada - Losa con diseño de un uro adornado con una serie de orificios alineados. La pieza data de 38.000 años atrás. (Fotografía: La Gran Época)

Descubierta en Francia representación artística de un uro de hace 38.000 años sobre una losa de piedra

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Una losa artística de una de las grutas del valle Vézère, situado en el suroeste de Francia, está ampliando los conocimientos de los expertos sobre los sorprendentes habitantes europeos que se cree que sobrevivieron en las cavernas hace más de 40.000 años durante el crítico período de temperaturas polares. La obra, realizada en piedra caliza, contiene el diseño de un uro, un animal prehistórico, rematado con una docena de orificios decorativos alineados. La losa fue encontrada en las excavaciones de la gruta Abri Blanchard hace cinco años, y su análisis reveló que fue creada hace al menos 38.000 años.

El estudio, publicado recientemente en la revista  Quaternary International , expone que fue creada por los habitantes de las cuevas, individuos pertenecientes a la cultura auriñaciense . Los autores de dicho estudio, liderados por la especialista en arqueología cultural de la Universidad de Toulouse , Raphaelle Bourrillon , así como por el antropólogo del Centro de Orígenes Humanos de la Universidad de Nueva York, Randal White , utilizaron el laboratorio de la Universidad de Oxford para llevar a cabo su investigación.

Los hombres y mujeres de hace 40.000 años sobrevivieron a la glaciación gracias al uso de numerosas cavernas del centro y norte de Europa. (Jim Linwood/Flickr)

Los hombres y mujeres de hace 40.000 años sobrevivieron a la glaciación gracias al uso de numerosas cavernas del centro y norte de Europa. (Jim Linwood/ Flickr)

Las excavaciones se iniciaron en el año 2011 con la esperanza de encontrar nuevos materiales relacionados con aquellos ancestros del hombre moderno que se extendieron,  principalmente,  por el centro y norte de Europa. Los expertos han explicado que eligieron las cavernas del valle francés porque los registros de las excavaciones llevadas a cabo en ellas durante los años previos a la Primera Guerra Mundial indicaban que en esa zona se encontraron numerosas piezas arqueológicas que luego se perdieron o dispersaron

Además, los investigadores destacaron el hecho de que ya se habían descubierto con anterioridad numerosos utensilios, piezas artísticas e instrumentos musicales que se cree fueron producidos por estos pobladores auriñacienses. Entre ellos figuran los encontrados en la gruta de Chauvet , del sur de Francia, así como otros recuperados en cuevas de Alemania y Rumanía. El análisis comparativo de las piezas encontradas en las cavernas del Vézère con respecto a las obtenidas en estos otros yacimientos europeos ha revelado similitudes notables en cuanto a las técnicas y los temas expresados. Sin embargo, el nuevo estudio concluye que cada población marcó su propia identidad regional.

Rascador auriñaciense hallado en Aurignac, Francia. Museo de Toulouse. (Didier Descouens/CC BY-Sa 4.0)

Rascador auriñaciense hallado en Aurignac, Francia. Museo de Toulouse. (Didier Descouens/CC BY-Sa 4.0)

En una investigación anterior, el profesor Tom Higham de la Universidad de Oxford, sugirió que los auriñacienses habitaban Europa al menos desde hace 42.000 o 43.000 años. Unas conclusiones a las que llegó después de encontrar en Alemania instrumentos musicales tallados en huesos de aves y marfil, que se relacionaban con animales datados en esas épocas. En la misma investigación, el profesor Nicholas Conard , de la Universidad de Tubingen , en Alemania, agregó que seguramente los auriñaciences usaron el río Danubio como un corredor por el que trasladarse hace entre 40.000 y 45.000 años, ya que a lo largo de todo su curso se han encontrado numerosos adornos, figuras artísticas y obras de trasfondo místico.

“Los humanos modernos entraron a las regiones del Danubio antes de la llegada del frío extremo hace entre 39.000 y 40.000 años, cuando se desprendieron inmensos icebergs en el Atlántico Norte y las temperaturas se desplomaron”, expuso el profesor Higham, destacando que debió resultar una época de profunda crisis para los auriñacienses.

Cuerno de uro datado en 200.000 años de antigüedad (Pleistoceno superior) hallado en Rivas-Vaciamadrid, España. Museo Arqueológico Nacional de Madrid. (Zaqarbal/GNU Free)

Cuerno de uro datado en 200.000 años de antigüedad (Pleistoceno superior) hallado en Rivas-Vaciamadrid, España. Museo Arqueológico Nacional de Madrid.  (Zaqarbal/ GNU Free )

Por otro lado, los investigadores Bourrillon y White, junto con sus colegas, consideran que estos pobladores de la ancestral Europa sobrevivieron hasta hace 33.000 mil años, como indican el uro de la losa y muchos otros utensilios encontrados en las grutas, como dientes perforados de animales, conchas también perforadas y numerosos grabados y pinturas que testimonian la prolífera vida de nuestros antepasados, pese a las condiciones climáticas tan adversas a que se vieron sometidos.

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