Portada - Los investigadores creen que esta tumba de la realeza, la octava descubierta en 25 años, perteneció a una sacerdotisa Moche enterrada hace unos 1.200 años. La gran cantidad de hallazgos presentes y la complejidad del enterramiento revelan el poder y la influencia que ostentaba esta mujer en vida. Fotografía: Luis Castillo

Cuando mandaban las mujeres: las antiguas tumbas de las sacerdotisas Moche

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Cuando los arqueólogos desenterraron una tumba de cámara de gran tamaño en San José de Moro, un centro ceremonial de la civilización precolombina Moche de la costa norte de Perú, hallaron los restos de una mujer que había sido depositada para su descanso definitivo junto con magníficas ofrendas, dignas de una sacerdotisa, una reina, o ambas cosas.

Excavada en el año 2013, la tumba presentaba un ataúd profusamente decorado con placas de cobre, y en su interior los restos óseos, enterrados hace 1.200 años junto con valiosas piezas cerámicas, un cuchillo ceremonial y una copa de plata, todos ellos signos del poder que aquella mujer había ostentado en vida.

El descubrimiento de la espléndida tumba echó por tierra las nociones de los arqueólogos sobre los Moche, que hasta entonces habían sido considerados una sociedad dominada por guerreros, según ha afirmado el arqueólogo peruano Luis Castillo en una conferencia sobre Estudios Latinoamericanos que ha pronunciado este mismo año en calidad de profesor invitado de la Universidad de Harvard.

“Cuando yo empecé, siendo un joven estudiante, hace 25 o 30 años, pensábamos que los Moche eran una cultura dominada por poderosos reyes, guerreros o sacerdotes,” comentaba Castillo en el Museo Peabody de Harvard , en el que impartía un curso sobre el auge y la caída de los Moche.

Esta tumba real, la octava hallada en 25 años, fue descubierta en el marco del Programa Arqueológico San José de Moro , patrocinado por la Universidad Católica Pontificia de Perú y encabezado por el profesor Luis Castillo. Las ocho tumbas albergaban restos de mujeres que presentaban lujosos tocados y collares, rodeados por víctimas de sacrificios y exquisitas reliquias, como copas de plata.

Bautizadas como las sacerdotisas de San José de Moro, el hallazgo de estos restos pone de manifiesto el destacado papel de las mujeres en la antigua sociedad Moche.

“Estas mujeres se encontraban entre los individuos más importantes de su sociedad,” explica Castillo. “Sus elaborados enterramientos nos describen sus vidas, y los ornamentos con los que fueron enterrados son indicativos de su elevada categoría.”

Los arqueólogos creen que estas mujeres eran sacerdotisas por su semejanza con las figuras representadas en escenas rituales halladas en el arte Moche. Los Moche no tenían escritura, pero nos dejaron miles de piezas cerámicas con intrincados dibujos y figuras que nos muestran su vida cotidiana y creencias cosmológicas. En aquellas en las que se representa un sacrificio humano, aparece a menudo una sacerdotisa con un tocado similar, y en su mano una copa de plata llena de la sangre de las víctimas del sacrificio.

Considerados como la primera civilización-estado de América, los Moche prosperaron y dominaron la costa norte de Perú antes que los incas , entre los siglos I y VIII, en la misma época en que se desarrollaba la civilización maya en México y Centroamérica. Consiguieron cultivar el desierto gracias a un complejo sistema de irrigación, construyeron pirámides de adobe y, como muchas otras antiguas culturas, hicieron uso de la religión para unificar su sociedad.

El descubrimiento de las sacerdotisas de San José de Moro tuvo lugar en medio del contexto de otras excavaciones que han hecho de los Moche un tema de gran interés en las investigaciones arqueológicas.

En 1987, arqueólogos peruanos hallaron la tumba real del Señor de Sipán, que se ha comparado incluso con la tumba egipcia del faraón Tutankamón . Y en el año 2006, descubrieron en Cao, ciudad de la costa norte de Perú, una momia en un buen estado de conservación, enterrada junto con magníficos objetos y dos mazas de guerra ceremoniales. La Señora de Cao, sin duda una reina guerrera, está considerada la primera mujer que reinó en el Perú prehispánico, se calcula que hace unos 1.700 años.

Réplica de la Señora de Cao basada en su vestimenta y su ajuar funerario (Public Domain)

Réplica de la Señora de Cao basada en su vestimenta y su ajuar funerario ( Public Domain )

A raíz de los recientes descubrimientos, los arqueólogos también están desechando la creencia ampliamente extendida de que los Moche del norte de Perú constituían un imperio unificado gobernado por un solo rey.

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