Portada - Crayón ocre que se cree habría sido utilizado para decorar pieles de animales hace 10.000 años. Crédito: Paul Shields / Universidad de York.

Crayón de hace 10.000 años descubierto en Inglaterra era utilizado para decorar pieles de animales

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Un equipo de arqueólogos ha descubierto, según se informa, un crayón prehistórico de ocre que habría sido utilizado para dibujar en pieles de animales hace 10.000 años. Este crayón fue hallado cerca del emplazamiento de un antiguo lago de Yorkshire del Norte, Inglaterra.

Posiblemente el crayón más antiguo conocido

La zona donde fue hallado el crayón se encuentra cerca de uno de los yacimientos mesolíticos más famosos de Europa, Star Carr. Como sugieren los expertos, éste posiblemente sea un descubrimiento muy importante e histórico, ya que podría constituir el ejemplo más antiguo de un crayón jamás descubierto. El crayón está hecho de un pigmento mineral rojo llamado ocre, y fue hallado cerca de un antiguo lago ahora cubierto de turba, en los alrededores de Scarborough, Yorkshire del Norte, Inglaterra, tal y como informa BBC News .

Los arqueólogos especulan que el crayón posiblemente fuese utilizado por seres humanos de hace casi 10.000 años para aplicar color a sus pieles de animales o realizar obras de arte.

Un asentamiento mesolítico conocido como “Star Carr”

Star Carr es un yacimiento arqueológico Mesolítico (Edad de Piedra Media), que data de alrededor del año 9000 a. C., pocos siglos después del final de la última Edad de Hielo. Se ha convertido en famoso en el mundo arqueológico gracias a la preservación de objetos diversos, descubiertos enterrados profundamente en la turba. Estos hallazgos increíblemente raros incluyen tocados hechos de cráneos de ciervo, que se cree serían utilizados por los chamanes de entonces en prácticas rituales, puntas de arpones serradas, utilizadas en la caza y la pesca, la “casa más antigua de Gran Bretaña” y la evidencia más antigua de carpintería que tenemos en Europa.

El antiguo yacimiento arqueológico de Star Carr ubicado en Yorkshire, Inglaterra. Crédito: The Carrs Wetland Project

El antiguo yacimiento arqueológico de Star Carr ubicado en Yorkshire, Inglaterra. Crédito: The Carrs Wetland Project

El hombre que descubrió el yacimiento de Star Carr fue John Moore, un arqueólogo aficionado local que encontró 10 yacimientos en la zona desde 1947. Moore realizó una pequeña excavación en Star Carr en 1948, hallando algunos elementos de sílex, hueso y asta. Posteriormente se puso en contacto con Grahame Clark, profesor de Prehistoria de la Universidad de Cambridge que buscaba excavar un asentamiento mesolítico que conservara los materiales orgánicos tales como hueso, asta y madera. De 1949 a 1951 Clark excavó Star Carr, publicando los resultados de sus investigaciones en 1954.

Clark descubrió una increíble variedad de hallazgos, incluido un colgante de pizarra grabado considerado el más antiguo objeto de arte mesolítico hallado en Gran Bretaña. En lo que habrían sido en el pasado las orillas del lago había una plataforma que parecía haber sido realizada por la mano del hombre. En la parte superior y dentro de esta plataforma los excavadores encontraron una amplia gama de restos de animales: ciervo, corzo, jabalí, alce, uro (bóvido salvaje), aves, castor, marta, erizo, liebre y tejón. Se hallaron también restos de lobo, que más tarde se pensó que podían ser de perros domesticados. Había una gran cantidad de objetos de sílex y restos diversos, entre los que se encontraron raspadores, probablemente utilizados para la limpieza de pieles de animales, hachas para trabajar la madera y ‘microlitos’ utilizados como puntas de flecha.

La cooperación entre los departamentos de Arqueología y de Física llevó de nuevo a los arqueólogos de la Universidad de York al yacimiento, donde descubrieron el crayón junto con otros elementos, según informa BBC News . El crayón de ocre – un pigmento hecho de arcilla y arena – tiene la superficie estriada y una punta afilada, a la que se considera que se habría dado forma y raspado con la finalidad de producir un polvo de pigmento rojo.

Pigmento rojo ocre (Nuno Barreto / flickr)

Pigmento rojo ocre ( Nuno Barreto / flickr )

El Dr. Andy Needham, autor principal del estudio, señalaba que los últimos hallazgos ayudarán a los investigadores a comprender mejor la vida en el Mesolítico. “Es posible que hubiera un uso artístico de estos objetos, tal vez para dar color a pieles de animales o para su uso en arte decorativo. El color era una parte muy importante de la vida de los cazadores-recolectores, y el ocre te da un color rojo muy vibrante,” comentaba el investigador para BBC News , añadiendo a continuación: “Uno de los últimos objetos que hemos encontrado parece exactamente un lápiz, su punta es facetada y pasó de un extremo redondeado a un extremo realmente muy afilado, lo que sugiere que fue utilizado”.

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