Portada - Juguetes descubiertos en el interior de tumbas de niños de una antigua ciudad griega.

Conmovedor descubrimiento de juguetes de hace 2.000 años en tumbas de niños de la antigua Grecia

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Los arqueólogos han realizado un descubrimiento conmovedor en el interior de varias tumbas de niños con 2.000 años de antigüedad ubicadas en la antigua ciudad portuaria griega de Pario, en lo que hoy es Turquía. Las excavaciones de estas antiguas tumbas revelaron una serie de juguetes de niños que se cree habrían sido ofrecidos como regalos a los niños difuntos para acompañarlos en su viaje al más allá.

Según The Daily Sabah, el profesor Hasan Kasaoğlu de la Universidad Atatürk, director de las labores de excavación en Pario, situada en la provincia turca de Çanakkale, ha afirmado que se han descubierto figuritas de mujeres en tumbas pertenecientes a niñas, mientras que se han descubierto figuritas masculinas en las tumbas de los niños. Kasaoğlu indicaba que los nuevos hallazgos podrían proporcionar valiosa información sobre la estructura sociocultural de la época. “Hace 2.000 años, las niñas jugaban con muñecas similares a las “Barbies”, al igual que hacen ahora,” comentaba Kasaoğlu en The Daily Sabah, añadiendo a continuación que a pesar de que los juguetes han cambiado drásticamente a lo largo de los siglos, la necesidad de jugar y entretenerse propia del ser humano ha seguido siendo la misma hasta nuestros días.

La importancia de los juguetes a lo largo de los siglos

Los juguetes siempre han sido una parte importante de la vida cotidiana en los asentamientos humanos, y diversos hallazgos arqueológicos lo han demostrado una y otra vez. Como informaba Ancient Origins en un artículo del 2015, pequeñas figuritas fueron descubiertas en la tumba de un niño de corta edad que, según los arqueólogos, se remontaría a hace 4.500 años. Una de las teorías propone que las figurillas podrían haber sido utilizadas como sonajeros o amuletos para ahuyentar a los malos espíritus. El descubrimiento fue realizado por investigadores de la Academia Rusa de Ciencias y el Instituto Jakasio de Investigación de Lengua, Literatura e Historia en la orilla noroeste del lago Itkul, situado en la cuenca de Minusinsk, Rusia. 

Los restos de este bebé se encontraron en el interior de una cuna de corteza de abedul. Este hecho sugiere que el niño tenía menos de un año en el momento de su muerte. Sobre su pecho, los arqueólogos descubrieron ocho figuritas en miniatura con cuernos. Estas figuritas representaban personajes antropomorfos con cabezas de alce, jabalí, diversos pájaros y un carnívoro no identificado. Las figuritas habían sido labradas en asta de ciervo y pintadas con ocre rojo. Algunas de ellas, según los investigadores, tenían cavidades internas y podían producir sonidos como los sonajeros modernos.

Restos de un niño de corta edad descubiertos en un túmulo funerario de hace 4.500 años junto con ocho figuritas que presentan complejos grabados. Fotografía cortesía de Yury Esin.

Restos de un niño de corta edad descubiertos en un túmulo funerario de hace 4.500 años junto con ocho figuritas que presentan complejos grabados. Fotografía cortesía de Yury Esin.

Por otro lado, en el año 2016 Natalia Klimczak informaba para Ancient Origins del descubrimiento de un juguete de principios de la Edad del Bronce equivalente a un moderno sonajero en el yacimiento arqueológico de Acemhöyük situado en Yeşilova, Aksaray (Turquía). Este hallazgo único arrojó nueva luz sobre la vida cotidiana de los niños de épocas antiguas.

El juguete se encontraba cerrado, pero presentaba diminutas ornamentaciones y contenía pequeños guijarros en su interior. Los arqueólogos se sorprendieron al descubrir que aún sonaban al agitar el sonajero. El juguete tiene forma de bola, y en el pasado tenía un mango que habría permitido al niño o adulto agitarlo. Está hecho de terracota, y fue descubierto en una capa de terreno datada en el 2200 a. C. 

Sonajero de la Edad del Bronce descubierto en el yacimiento arqueológico turco de Acemhöyük. Fuente: GTU Gazeturka.com

Sonajero de la Edad del Bronce descubierto en el yacimiento arqueológico turco de Acemhöyük. Fuente: GTU Gazeturka.com

Descubiertas también figuritas de animales y criaturas mitológicas

Volviendo al 2017, el Dr. Kasaoğlu observaba que las figuras humanas no fueron las únicas que los arqueólogos descubrieron en el yacimiento. También hallaron en las tumbas figuras que representan animales y criaturas mitológicas griegas. Curiosamente, en septiembre los excavadores descubrieron también en el lugar un antiguo biberón.

Fundada en el año 709 A.C., la antigua ciudad de Pario (también conocida como Parium) era una colonia griega que pertenecía a la Liga de Delos. Durante la época helenística cayó bajo el dominio de Lisímaco, y posteriormente de la dinastía atálida. En la época romana fue un asentamiento de la provincia de Asia. Tras la división de esta provincia en el siglo IV, pasó a formar parte de la provincia del Helesponto. Las antiguas monedas de Parium son bastante abundantes, lo que atestigua su gran producción y avanzada acuñación (en la época helenística, la divisa de la ciudad que aparecía en las monedas era el Gorgoneion). Los arqueólogos llevan realizando excavaciones en el antiguo asentamiento desde el año 2005, desenterrando varios sarcófagos y tumbas, así como antiguos objetos hallados en la zona.

Imagen de portada: Juguetes descubiertos en el interior de tumbas de niños de una antigua ciudad griega.

Autor: Theodoros Karasavvas

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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