Portada - Viejo pozo en la población de Monopolata en la isla de Kefalonia, en Grecia -Fuente BigStockPhoto. (Imagen meramente ilustrativa).jpg

Cientos de Bebés Descubiertos en Fosa Común dentro de Antiguo Pozo Ateniense no fueron Víctimas de Infanticidio

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Un equipo de investigadores, empleando las más modernas tecnologías ha llegado a  nuevas y sobrecogedoras conclusiones acerca del descubrimiento de los restos de 450 bebés y 150 perros en un antiguo pozo griego.

El descubrimiento de los cadáveres de bebé se realizó en los años 30 por parte de arqueólogos que investigaban un pozo en lo que solía ser el ágora o plaza pública central de la antigua Atenas. El pozo había sido labrado en el lecho de roca en una zona de la ciudad que es en la actualidad un frondoso y accidentado espacio entre el Museo del Ágora Antigua y el Templo de Hefestos, de hace más de 2.400 años. En el interior de este pozo los arqueólogos descubrieron cientos de esqueletos de perros y de niños de muy corta edad. En torno a él, hubo en algún momento cierta cantidad de tiendas de metales y se ha descubierto también que estas contenían numerosos fragmentos de bronce.

Templo-Hefestos-Atenas

La fosa común de los bebés fue descubierta en el interior de un antiguo pozo cercano al Templo de Hefestos en Atenas ( Wikimedia Commons )

Todo lo que queda del pozo en la actualidad es una pequeña depresión en el terreno pero los especialistas a lo largo de los años han intentado hallar una explicación para este en cierto modo terrible descubrimiento. Algunos de ellos afirman que el pozo era escenario de infanticidios en masa o sacrificios, mientras que otros creen que una epidemia de peste asoló la ciudad en la antigüedad.

Al descubrirse la fosa común de los bebés, los investigadores temieron que hubieran sido víctimas de infanticidio o sacrificios. (Wikimedia Commons)

Al descubrirse la fosa común de los bebés, los investigadores temieron que hubieran sido víctimas de infanticidio o sacrificios. ( Wikimedia Commons )

Atenas fue fundada originalmente por la civilización pre-Helénica de Micenas pero creció hasta convertirse en una ciudad tan prestigiosa que cuando los espartanos invadieron Grecia durante la Guerra del Peloponeso se negaron a saquearla o a esclavizar a sus ciudadanos. El status de la ciudad como ciudad-estado principal en el mundo antiguo abarca varios miles de años, desde su fundación en torno al 6.000 a. C. hasta su declive en el 332 a. C. tras la muerte de Alejandro Magno en el 323 a. C. Este hecho marca el inicio del Periodo Helenístico que duró hasta el 31 a. C., cuando el último reino Helenístico, el de los Lágidas o Reino Ptolemaico de Egipto , fue conquistado por Roma.

La región gobernada por Atenas era conocida en la época clásica como Ática, y la ciudad fue la sede de los primeros Juegos Olímpicos en el 776 a. C. Del 500 a. C. al 322 a. C. fue considerada en gran medida como el centro más importante de enseñanza, artes y filosofía de su época así como por haber fundado la democracia.

El Ágora o plaza pública era el punto focal de la ciudad al que sus ciudadanos acudían a intercambiar, comprar o vender mercancías y discutir los asuntos importantes del día, desde negocios a política o la naturaleza del universo.

Ruinas de un Ágora (plaza pública) en Delos, Grecia (Wikimedia Commons)

Ruinas de un Ágora (plaza pública) en Delos, Grecia ( Wikimedia Commons )

Un equipo de especialistas ha emprendido ahora una investigación más profunda de los restos hallados en el interior del pozo utilizando nuevas tecnologías. El estudio ha demostrado que ninguna de las hipótesis propuestas por los anteriores expertos era la correcta.

Según la antropobióloga Maria Liston de la Universidad de Waterloo en Ontario, entre los restos había un total de 450 bebés en el pozo, además de 150 perros y cachorros y un ser humano adulto. Otros objetos incluyen gran cantidad de fragmentos de cerámica, lo que permitió a la arqueóloga de la Universidad de Washington en San Luis Susan Rotroff datar los restos entre el 165 a. C. y el 150 a. C. Esta época era ya el final del Período Helenístico, justo antes de que Grecia fuera conquistada por Roma.

El esqueleto adulto mostraba indicios de deformidad. Los bebés pudieron haber sufrido muerte natural puesto que se descartó una posible pandemia. En todos los casos tenían menos de una semana de vida en el momento de su muerte, un tercio de ellos por meningitis bacteriana , que está provocada a menudo por cortar el cordón umbilical con un instrumento que no ha sido esterilizado. Era esta una enfermedad predominante en el mundo antiguo, siendo registrada por primera vez por Hipócrates. Aún causa la muerte de algunos niños a día de hoy, en su mayor parte en países subdesarrollados.

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