Portada - Principal: un submarinista busca entre los restos del naufragio del Relitto del Pozzino (Not Only Chemistry). Inserción: Una de las antiguas tabletas medicinales halladas en el pecio. Fotografía: PNAS/Giachi et. al.

Científicos desvelan los ingredientes de pastillas romanas de hace 2.000 años descubiertas en antiguo barco hundido

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Los descubrimientos de antiguos barcos naufragados son siempre apasionantes, pero solo un pequeño número de ellos son verdaderamente únicos en cuanto a los objetos que se encuentran entre sus restos, ofreciendo de este modo elementos del pasado conservados durante siglos en el fondo del mar. El hallazgo de un antiguo barco romano hundido hace 2.000 años y conocido como Relitto del Pozzino, naufragado junto a las costas de la Toscana (Italia), constituye uno de estos casos. En su interior, guardadas a buen recaudo dentro de una caja metálica herméticamente cerrada, se encontraron 5 antiguas pastillas medicinales perfectamente conservadas.

Vista frontal, de perfil y posterior de una de las antiguas tabletas medicinales romanas halladas entre los restos de naufragio del Relitto del Pozzino. (Imagen: PNAS/Giachi et. al.)

Vista frontal, de perfil y posterior de una de las antiguas tabletas medicinales romanas halladas entre los restos de naufragio del Relitto del Pozzino. (Imagen: PNAS/Giachi et. al.)

El descubrimiento del antiguo pecio

El pecio del Relitto del Pozzino fue hallado frente a las costas cercanas a las ruinas de Populonia, antigua ciudad etrusca que fue un puerto clave en las rutas comerciales que unían el este y el oeste del Mar Mediterráneo hace más de dos mil años. Finalmente, los romanos acabaron por ocupar toda la línea costera de la región, desalojando de ella a los etruscos.

La antigua ciudad de Populonia (Dominio público)

La antigua ciudad de Populonia (Dominio público)

Un rico tesoro de hallazgos

Descubierto en la década de 1980, el barco hundido fascinó a los investigadores por su rico tesoro de hallazgos, que incluía jarras de bronce, lámparas de Asia menor, cuencos de vidrio sirio-palestino y vasijas para el vino. Pero una de las reliquias más apasionantes encontradas en el pecio fue un antiguo cofre de medicinas que contenía 136 frascos de madera, un gancho de cirujano, un mortero y varios recipientes metálicos conocidos como píxides. Los científicos quedaron asombrados al descubrir que las píxides se encontraban selladas, habiendo conservado su contenido prácticamente intacto durante más de dos milenios. Tenían por tanto una oportunidad única de estudiar la composición de antiguos medicamentos romanos.  

Antiguos frascos de madera con medicamentos hallados en el pecio del Relitto del Pozzino (Not Only Chemistry)

Antiguos frascos de madera con medicamentos hallados en el pecio del Relitto del Pozzino (Not Only Chemistry)

El análisis de las pastillas

Hace algunos años, un equipo de investigadores realizó un análisis químico de las cinco pastillas medicinales descubiertas en una de las antiguas cajitas metálicas, publicando sus descubrimientos en la revista Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

Las pruebas revelaron que la composición de las pastillas incluía compuestos de zinc, óxido de hierro, almidón, cera de abeja, resina de pino y otros materiales den origen vegetal. Consultando los antiguos tratados de los físicos y documentos históricos sobre antiguas medicinas, los investigadores llegaron a la conclusión de que estas pastillas eran algún tipo de medicamento para los ojos. 

El descubrimiento ofreció de este modo una singular información sobre los tratamientos médicos empleados en la antigua Roma.

Imagen de portada: Principal: un submarinista busca entre los restos del naufragio del Relitto del Pozzino (Not Only Chemistry). Inserción: Una de las antiguas tabletas medicinales halladas en el pecio. Fotografía: PNAS/Giachi et. al.

Autor: April Holloway

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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