Portada - Imagen de ‘Vikingos’, serie dramática sobre la época vikinga emitida por el Canal Historia.

En busca de los restos de San Edmundo: un rey y santo inglés asesinado por los vikingos

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Hablamos de un relato del siglo IX en el que aparecen vikingos, estos vikingos decapitan a un famoso rey inglés y siglos más tarde se produce un levantamiento religioso que conduce al enterramiento de los restos del rey en un lugar desconocido. Y la historia continúa aún en nuestros días, ya que se están intentando localizar los restos del rey Edmundo, santo patrón de Inglaterra, en la población inglesa de Bury St. Edmunds.  

Edmundo era un rey sajón del Anglia Oriental en una época en la que las islas británicas eran atacadas regularmente por saqueadores vikingos. Los vikingos acribillaron a Edmundo con multitud de flechas en algún lugar de Suffolk o Norfolk, según las crónicas de la época, cuando el rey se negó a renunciar al cristianismo. Tras darle muerte, los vikingos decapitaron el cadáver de Edmundo para deshonrarlo.

San Edmundo, rey sajón del Anglia Oriental, fue acribillado con multitud de flechas por los vikingos (CC by SA 3.0)

San Edmundo, rey sajón del Anglia Oriental, fue acribillado con multitud de flechas por los vikingos ( CC by SA 3.0 )

La búsqueda tiene ciertos precedentes, ya que hace algunos años se encontraron los restos del rey Ricardo III y se les dio un enterramiento adecuado.

Edmundo fue en su época al menos tan famoso como Ricardo III. Su lugar de descanso definitivo se convirtió en centro de peregrinación para reyes y gentes del pueblo llano.

Ahora, los historiadores creen posible que los restos de Edmundo fueran enterrados nuevamente en un lugar en el que actualmente hay construida una pista de tenis. Los arqueólogos están conversando con las autoridades para obtener los permisos necesarios para excavar en la zona.

La cancha de tenis bajo la cual podrían encontrarse los restos del rey Edmundo. (Credit: SWNS)

La cancha de tenis bajo la cual podrían encontrarse los restos del rey Edmundo. (Credit: SWNS)

Autoridades del municipio de St. Edmundsbury han indicado que es muy posible que finalmente se dé el visto bueno a las excavaciones. Los Abbey Gardens (“Jardines del Monasterio”) y las pistas de tenis cercanas a los terrenos de la catedral de St. Edmundsbury son propiedad municipal.  

Los restos de San Edmundo permanecieron durante un tiempo en un monasterio benedictino, pero se perdieron al ser arrasado éste durante la represión del levantamiento religioso que se produjo bajo el reinado de Enrique VIII. Se cree que el cuerpo de Edmundo podría haber sido trasladado a los Abbey Gardens, y quizás enterrado bajo las actuales canchas de tenis. En el lugar hay también un cementerio de monjes.  

Pero la tumba del rey podría encontrarse apartada de las de los monjes, ya que según documentos históricos fue enterrado de nuevo en el interior de un ataúd de hierro. Presumiblemente, los monjes no disfrutaban de tal distinción en sus tumbas.

El historiador Francis Young ha explicado a The Telegraph que una comisión disolvió el monasterio benedictino en el siglo XVI. En un documento de finales del siglo XVII se observa que los integrantes de aquella comisión no mencionan el cuerpo del rey Edmundo. Pero según Young es probable que permitieran que los monjes lo exhumaran discretamente para enterrarlo de nuevo en otro lugar, en consideración a la condición de rey de San Edmundo.

Las ruinas del monasterio de San Edmundo con la catedral, construida posteriormente, al fondo. (Creative Commons/Bob Jones photo)

Las ruinas del monasterio de San Edmundo con la catedral, construida posteriormente, al fondo. ( Creative Commons /Bob Jones photo)

En palabras de Young: “Según un testimonio de tercera mano del año 1697, varios monjes colocaron a San Edmundo en el interior de un ataúd de hierro, aunque por desgracia el documento no cita la localización en la que fue enterrado dentro del recinto del monasterio. En definitiva, el cementerio de los monjes es su ubicación más probable.”

El concejal responsable del proyecto, Robert Everitt, comentaba en declaraciones recogidas por The Telegraph:

Sería un descubrimiento histórico de una increíble magnitud si lo encontrásemos justo ahí. Es algo que el municipio quiere y en lo que la catedral también está de acuerdo, pero necesitamos garantizar que repondremos las canchas. Estamos mirando las canchas de la Escuela Intermedia St James, que no están siendo utilizadas [al encontrarse cerrada la escuela]. Serían ideales y permitirían a la gente jugar al tenis cerca de los Abbey Gardens.

Tras darle muerte, los vikingos decapitaron el cuerpo de Edmundo para deshonrarlo. Pero la leyenda nos habla de un lobo que llamó entonces a los seguidores del rey diciendo “aquí, aquí, aquí”, llevándoles hasta el lugar donde se encontraba la cabeza para que pudieran enterrarla junto al cuerpo.

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