Portada - Detalle de la sección superior izquierda del Códice Quetzalecatzin (1593). [México: autor no identificado] Mapa obtenido de la Biblioteca del Congreso. (Dominio público)

Biblioteca del Congreso de Estados Unidos consigue antiguo mapa mesoamericano de la época de la conquista de México

(Leer articulo en una sola página)

La biblioteca del Congreso de los Estados Unidos ha anunciado recientemente que un mapa único, hecho por los indígenas de México de la época del primer contacto de los pueblos náhuatl con exploradores europeos, forma ya parte de su vasta colección.

La Biblioteca del Congreso consigue un singular manuscrito mesoamericano del siglo XVI

Como informa Live Science, la Biblioteca del Congreso ha obtenido el llamado Códice Quetzalecatzin, también conocido como Mapa de Ecatepec-Huitziltepec, uno de los pocos manuscritos mesoamericanos que se conservan del siglo XVI. Después de estar en colecciones privadas durante más de un siglo, el códice ha sido preservado digitalmente y está ahora disponible online para el público en general por primera vez. Al digitalizar el Códice en la biblioteca, el bibliotecario señalaba: “La adquisición del mapa, debido a su importancia para la historia temprana del contacto europeo con los pueblos indígenas de América, supone una importante adición a los tesoros americanos más antiguos de la Biblioteca del Congreso, entre los que están el Mapa de las tierras de Oztoticpac y el Códice de Huexotzinco. Es un raro documento de la historia americana y la historia del mundo en general,” en un comunicado que se centra en el inmenso valor cultural del documento específico, uno de los pocos ejemplos de manuscritos de este tipo que han resistido a los graves daños sufridos en aquella época.

Mapa del Códice Quetzalecatzin o Mapa de Ecatepec-Huitziltepec. Obtenido de la Biblioteca del Congreso. (Dominio público)

Mapa del Códice Quetzalecatzin o Mapa de Ecatepec-Huitziltepec. Obtenido de la Biblioteca del Congreso. (Dominio público)

Lo que nos muestra el Códice Quetzalecatzin

Así pues, ¿qué aprendemos mirando el Códice Quetzalecatzin? Según la Biblioteca del Congreso, este mapa de 1593 muestra el sur de Puebla desde la iglesia de Todos Santos (ahora al nordeste de la ciudad de México) y el lago de Texcoco, a la iglesia de Santa Cruz Huitziltepec, en el actual estado de Puebla. El mapa también revela la genealogía y la cesión de la propiedad de la tierra a la familia náhuatl “de León” desde 1480 hasta 1593. Además, los expertos sugieren que el Códice Quetzalecatzin sirve como ejemplo de las muchas historias cartográficas creadas por pintores y artistas indígenas allá por el siglo XVI, como parte de la investigación de la Corona española sobre los recursos humanos y comunitarios de las colonias americanas.

Mitad superior del Mapa del Códice Quetzalecatzin. Obtenido de la Biblioteca del Congreso. (Dominio público)

Mitad superior del Mapa del Códice Quetzalecatzin. Obtenido de la Biblioteca del Congreso. (Dominio público)

“El Códice muestra gráficamente los tipos de interacciones culturales que tenían lugar en un momento importante de la historia de América. En cierto sentido, podemos ver el nacimiento de lo que sería el principio de lo que vendría a ser conocido como continente americano,” comentaba John Hessler, comisario artístico de la Colección Jay I. Kislak de arqueología antigua de América de la Biblioteca del Congreso, según se informa desde la propia biblioteca. La Biblioteca del Congreso también ha comunicado que en el códice puede observarse fácilmente la influencia española sobre los pueblos indígenas. Más específicamente, los nombres de algunos individuos indígenas de las clases sociales más altas, tales como “don Alonso” y “don Mateo,” constituyen claras pruebas de que algunos indígenas habían adoptado el título español de "don", así como de que algunos de ellos incluso habían sido bautizados con nombres cristianos.

“El códice tiene relación con la extensión de la propiedad de la tierra y las posesiones del linaje conocido como “de León,” la mayoría de cuyos miembros aparecen representados en el manuscrito. Con estilizados gráficos aztecas, el mapa ilustra la genealogía de la familia y su descendencia desde Quetzalecatzin, quien era en 1480 el principal líder político de la región. También muestra las iglesias, algunos nombres españoles de lugares e imágenes que sugieren una comunidad que se estaba adaptando al dominio y las leyes españolas,” explicaba Hessler.

Mitad inferior del Mapa del Códice Quetzalecatzin. Obtenido de la Biblioteca del Congreso. (Dominio público)

Mitad inferior del Mapa del Códice Quetzalecatzin. Obtenido de la Biblioteca del Congreso. (Dominio público)

El origen del códice

En última instancia, Live Science señala que el códice tiene un origen ilustre. La biblioteca obtuvo el mapa de las colecciones de Charles Ratton y Guy Ladrière en Francia. Además, entre sus dueños anteriores se cuentan el magnate de la prensa William Randolph Hearst, quien también poseía la Biblia de Jefferson, y el primer vizconde Cowdray. La Biblioteca del Congreso añade que el manuscrito forma parte de un grupo mayor de documentos pictográficos interrelacionados llamado “Grupo Pinome,” originarios de Oaxaca y el sur de Puebla en México. Entre estos códices se encuentran el Lienzo de Tecamachalco, el Códice Cuevas y el Códice fragmentado, que en conjunto nos muestran la geografía, las gentes y la historia de la región.

Imagen de portada: Detalle de la sección superior izquierda del Códice Quetzalecatzin (1593). [México: autor no identificado] Mapa obtenido de la Biblioteca del Congreso. (Dominio público)

Autor: Theodoros Karasavvas

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

Nuestra Misión

Ancient Origins pretende descubrir e investigar lo que creemos representa la parte más importante de los conocimientos que podemos lograr como seres humanos: nuestros orígenes.

Si bien hay quien podría pensar que poseemos ya un conocimiento profundo sobre el tema, pensamos que aún existen infinidad de enigmas y misterios que necesitan ser estudiados.

Por lo tanto, alentamos a una comunidad abierta dedicada a la investigación, la comprensión y explicación de los orígenes de la vida de nuestra especie en el planeta Tierra: organizamos, apoyamos y también financiamos los esfuerzos que van en esta dirección.

Nuestro objetivo es ir más allá de las teorías, y presentando una evaluación precisa de la investigación actual, resaltamos y ofrecemos puntos de vista alternativos a las declaraciones de la ciencia y arqueología convencionales.

Embárcate con nosotros en un viaje para explorar civilizaciones perdidas en el tiempo, antiguos lugares y hallazgos y misterios científicos inexplicables, mientras reconstruimos conjuntamente la historia de nuestros orígenes.

Next article