Portada - Moneda de oro y anillos del mismo material recientemente descubiertos en Sandby Borg. Fotografía: Daniel Lindskog/ Sandby Borg

Arqueólogos descubren antigua moneda y anillos de oro en el escenario de la masacre de Sandby Borg

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Los investigadores que están reconstruyendo la historia de horror de una masacre del siglo V que se produjo en una isla cercana a la costa continental de Suecia tienen un nuevo elemento para agregar al relato: una moneda de oro y anillos del mismo material. ¿Pero proporciona realmente este aspecto adicional nuevos datos sobre la causa de aquella indescriptible violencia, o solo servirá para acrecentar aún más el misterio?

En el año 2010, cuerpos parcialmente enterrados emergieron en la antigua escena del crimen de Sandby Borg, situada en la isla sueca de Öland. Desde entonces, los arqueólogos han estado tratando de entender lo que pasó en este lugar hace más de 1.500 años

Vista aérea de las excavaciones de Sandby Borg. (Sandby Borg)

Vista aérea de las excavaciones de Sandby Borg. (Sandby Borg )

Ars Technica informa de que la masacre fue tan terrible que los arqueólogos sólo han sido capaces de estimar el número de muertes en varios cientos. Algunos de las brutales ejecuciones sugieren una alteración mórbida a la tradición romana de enterrar guerreros con monedas en la boca; se encontraron individuos en Sandby Borg con dientes de cabra y oveja incrustados en su boca en lugar de los suyos. Helena Victor, directora del proyecto, ha comentado al respecto que estas personas recibieron “una humillación peor que la muerte.”

Uno de los esqueletos hallados en Sandby Borg. (Sandby Borg)

Uno de los esqueletos hallados en Sandby Borg. ( Sandby Borg )

En el año 2013, Ancient Origins informaba de que un equipo de arqueólogos había sido capaz de recrear una terrorífica “instantánea” de lo ocurrido en Sandby Borg gracias al descubrimiento de dos cadáveres junto a la puerta de una de las chozas. Evidentemente fueron asesinados cuando intentaban escapar de sus atacantes. Helene Wilhelmson, investigadora de la Universidad de Lund (Suecia) especialista en el estudio de huesos, comentaba al respecto:

“Creo que fueron emboscados de alguna manera y alguien irrumpió en sus casas para matarlos, no tenían ninguna oportunidad. Es más un momento congelado que lo que normalmente se ve en Arqueología... Algo terrible sucedió, y todo simplemente se detuvo.”

Helena Victor se hizo eco de ello en su recientes declaraciones publicadas en The Local : “Los cuerpos yacen como los dejaron, por lo que no hubo enterramientos, es un momento congelado en el tiempo”. Este hecho sugiere que el ataque fue repentino y brutal.

La moneda recientemente descubierta confirma una hipótesis anterior, según la cual los habitantes de la isla estuvieron en contacto con el Imperio romano. Según The Local , la efigie del emperador Valentiniano III, que reinó entre los años 425 d. C. y 455 d. C., aparece en una de las caras de la moneda.

La moneda recientemente desenterrada en Sandby Borg. (Daniel Lindskog) 

La moneda recientemente desenterrada en Sandby Borg. ( Daniel Lindskog )

El reciente hallazgo no supone el primer descubrimiento de un tesoro en el lugar. Atlas Obscura menciona que “broches y campanas de plata, anillos de oro y cuentas hechas de ámbar, vidrio y caracolas” ya se habían encontrado con anterioridad. Es algo infrecuente. ¿Por qué no fue saqueado el asentamiento? Los investigadores sugieren que podría haberse convertido en algo tabú volver al lugar tras el trágico suceso. Incluso el ganado fue encerrado y se le dejó morir –algo extraño para una época en la que los escasos recursos de la isla habrían sido muy valiosos.

El descubrimiento de dos anillos de oro ha añadido un nuevo elemento de misterio al lugar. Su tamaño sugiere que fueron hechos para ajustarse al dedo de una mujer, aunque no se han encontrado esqueletos debidamente identificados como femeninos en el antiguo asentamiento hasta la fecha. Hablando de este hallazgo, decía Helena Victor :

“No habíamos encontrado un tesoro como éste antes, aunque habíamos encontrado depósitos de joyas. Siempre es emocionante descubrir oro, el equipo siempre recordará este día. También es importante porque ahora sabemos mucho más sobre la casa donde fueron descubiertos. Parece haber tenido un propósito especial, y podría haber sido la casa de un jefe tribal o un rey menor”.

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