Portada-Se ha abierto un baúl que contenía 2.600 antiguas cartas del siglo XVII cuyo contenido se está estudiando en la actualidad. Foto: Museum voor Communicatie de La Haya.

Antiguas cartas halladas en un baúl revelan escándalos, intrigas y amores del siglo XVII

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Un baúl de cuero sellado y almacenado en un museo de Holanda ha sido abierto, y en su interior se ha encontrado un tesoro formado por miles de cartas del siglo XVII perfectamente conservadas. Estas cartas, que no llegaron a entregarse en su momento a sus destinatarios, están siendo abiertas ahora, y los investigadores están estudiando en su contenido los detalles personales de gente de todo origen y condición. Esta antigua correspondencia revela angustias personales, acuerdos financieros, oportunidades perdidas y relaciones complicadas.

El baúl, oculto durante largo tiempo en un museo postal de La Haya, contiene un archivo casual de historias de “aristócratas, espías, mercaderes, editores, actores, músicos y otros,” tal y como informa The Guardian . Se espera que este descubrimiento arroje luz sobre la sociedad europea de hace más de 300 años.

Un equipo internacional de investigadores que incluye especialistas de Leiden, Oxford, Yale, y el Instituto Tecnológico de Massachusetts, se ha embarcado en este revolucionario proyecto, denominado Signed, Sealed and Undelivered , (“Firmadas, Lacradas y No Entregadas”), y se encuentra actualmente examinando las 2.600 cartas, de las cuales 600 aún están sin abrir.

Estas cartas lacradas serán leídas por primera vez utilizando una avanzada tecnología de escaneado mediante rayos X, según la nota de prensa publicada en la web del proyecto, Brienne.org. Las misivas serán examinadas sin abrir las cartas ni estropear su contenido.

La colección incluye cartas de aristócratas, espías, mercantes, editores, actores y músicos. Fotografía: Museo de la Comunicación de La Haya

La colección incluye cartas de aristócratas, espías, mercantes, editores, actores y músicos. Fotografía: Museo de la Comunicación de La Haya

Baúl Oculto Revela Detalles Personales de la Vida Cotidiana

Según The Guardian , “La colección incluye cartas de aristócratas, espías, mercaderes, editores, actores, músicos, agricultores que apenas sabían escribir y gente culta y refinada con bella caligrafía, y están escritas en francés, español, italiano, holandés y latín.”

Estas cartas son documentos únicos que nos hablan de cómo era la vida en la Europa del siglo XVII. Algunas de ellas son felices y afectuosas felicitaciones a familia y amigos, mientras que otras revelan dolorosas situaciones personales.

Daniel Starza Smith, de la Universidad de Oxford, ha explicado a The Guardian , “Algo acerca de estas cartas inmovilizadas en pleno tránsito te hace sentir que has atrapado un momento de la historia con la guardia baja. Muchos de los remitentes y supuestos destinatarios de estas cartas eran personas que viajaban por toda Europa, como músicos ambulantes y exiliados por motivos religiosos. El baúl contiene cartas procedentes de muchas clases sociales, y tanto de mujeres como de hombres.”

“La mayor parte de los documentos de este periodo que han llegado hasta nosotros registran las actividades de las élites (aristócratas y sus funcionarios, o ricos comerciantes) de modo que estas cartas nos contarán cosas nuevas sobre un importante sector de la sociedad europea del siglo XVII. De hecho estas cartas proceden del tipo de gente cuyos registros habitualmente no llegan hasta nosotros, por lo que nos ofrecen una oportunidad fantástica para escuchar estas nuevas voces de la historia,” ha declarado Smith.  

Escándalos, Intrigas, Amores y Vidas

Una de las cartas revela supuestamente los apuros de una cantante de ópera holandesa que dejó el país para marcharse a París y descubrió que estaba embarazada. Al parecer suplicó a un rico amigo mercader que escribiera al padre del niño.

Leemos en esta carta: “Podrás adivinar sin dificultades la verdadera causa de su desesperación. No puedo expresarlo con tantas palabras; pues lo que debo decirte es de tal importancia. Conténtate con pensar en ello, y devuélvela a la vida procurando su regreso.”

La carta está marcada como “niet hebben” , lo que significa que el destinatario rehusó aceptar la carta (y quizás también el embarazo). Por lo tanto, el destino de la cantante y su hijo siguen siendo una incógnita—al igual que los destinos de tantos otros que escribieron estas cartas, ya que jamás llegaron a su destino y acabaron encerradas en un baúl que estuvo sellado durante siglos.

En The Guardian leemos que algunas de las cartas reflejan la agitación política de la época, o los peligros de los salteadores de caminos y la discriminación religiosa.

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