Portada - Retrato de San Nicolás. (BigStockPhoto). Reliquia de San Nicolás (fragmento de pelvis) custodiada en la Iglesia de Santa María de Betania/Ermita de Todos los Santos de la localidad de Morton Grove, Illinois, Estados Unidos. (T. Higham & G. Kazan)

Análisis óseo nos acerca a la confirmación de la leyenda de Santa Claus

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La naturaleza legendaria de Santa Claus es comprendida en su mayor parte. Sin embargo, la existencia de San Nicolás, de quien se dice a menudo que fue la inspiración del alegre personaje navideño, no está tan clara. Con esta pregunta en la mano, los científicos decidieron estudiar las reliquias del famoso santo para descubrir la posible veracidad de su existencia. Observaron que la antigüedad de los huesos coincide con las fechas, ¿pero es eso suficiente para demostrar el carácter histórico de San Nicolás?

San Nicolás (270 d. C. – 343 d. C.) es uno de los más populares santos ortodoxos. Nació en el seno de una familia acomodada de la población de Patara, situada en una región griega en el pasado, pero que ahora forma parte de Turquía. Cuentan que Nicolás utilizó toda su herencia para ayudar a los necesitados, los enfermos y los que sufren. Fue así como empezó a ser conocido por su generosidad con los necesitados y su amor por los niños. San Nicolás habría muerto un 6 de diciembre, y en la víspera de su muerte, los niños recibieron regalos en su honor. San Nicolás es conocido habitualmente en nuestros días como Santa Claus (del holandés ‘Sinterklaas’) o Papá Noel.

Representación moderna de Santa Claus. (CC0)

Representación moderna de Santa Claus. ( CC0)

La fama de San Nicolás podría encontrarse también en la raíz del escepticismo frente a la existencia real del santo. Como informa Phys.org , una de las objeciones habituales de los escépticos respecto a la existencia de San Nicolás es la presencia de sus supuestas reliquias en iglesias y colecciones privadas de toda Europa.

De hecho, fue hace apenas unos meses cuando un equipo de investigadores que se encuentra trabajando en Turquía afirmó que los restos de San Nicolás no se hallan en Bari, sino en la iglesia de San Nicolás, en Demre (Turquía). “Los ojos del mundo estarán puestos aquí. Afirmamos que San Nicolás ha permanecido en este templo sin daño alguno. Estamos en la última etapa. Si obtenemos los resultados, el turismo de Antalya recibirá un gran impulso. Vamos a empezar las conversaciones a nivel internacional después de las excavaciones,”  declaraba a Hurriyet por aquel entonces  un entusiasmado Cemil Karabayram, Director de Topografía y Monumentos de Antalya.

Tumba de la iglesia de San Nicolás en Demre (Turquía) que podría albergar los restos mortales de San Nicolás. (CC BY SA 3.0)

Tumba de la iglesia de San Nicolás en Demre (Turquía) que podría albergar los restos mortales de San Nicolás. (CC BY SA 3.0 )

Los investigadores se preguntan si todos los huesos asociados a San Nicolás podrían proceder del mismo individuo. El hueso analizado en el presente estudio es propiedad del Padre Dennis O’Neill, de la Iglesia de Santa Marta de Betania / Ermita de Todos los Santos de la localidad de Morton Grove, Illinois, Estados Unidos.

El profesor Tom Higham, de la Agrupación de Reliquias de Oxford con sede en el Centro de Estudios Avanzados del Keble College, ofrece cierto respaldo a una perspectiva cautelosa sobre las reliquias asociadas al santo. En palabras del investigador :

“Muchas de las reliquias que estudiamos resultan datar de un período algo posterior de lo que sugeriría la atestiguación histórica. Este fragmento de hueso, en cambio, sugiere que posiblemente pudiéramos estar ante los restos del propio San Nicolás.”

Este fragmento de hueso se supone que procedería de restos enterrados en una cripta situada bajo un altar de mármol en la Basílica de San Nicolás, Bari, sur de Apulia, Italia. Estas reliquias religiosas asociadas a San Nicolás se habrían conservado en la basílica desde 1087. A pesar de las recientes afirmaciones relacionadas con la presencia de los restos del santo en Turquía, la mayoría de los investigadores creen que las reliquias religiosas vinculadas a San Nicolás se encuentran en Bari y Venecia.

Tumba en Bari, Italia, donde muchos investigadores creen que se conservan actualmente los restos de San Nicolás. (CC BY-SA 3.0)

Tumba en Bari, Italia, donde muchos investigadores creen que se conservan actualmente los restos de San Nicolás. ( CC BY-SA 3.0 )

El análisis de carbono-14 data la micromuestra del fragmento de hueso en el siglo IV d. C. –un tiempo que encaja con la época en la que a menudo los historiadores sitúan la muerte de San Nicolás. Según Phys.org, “Los resultados sugieren que los huesos podrían en principio ser auténticos y pertenecer al santo”.

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