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Agricultor chino descubre antigua espada y la usa como cuchillo de cocina

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Un agricultor chino de 60 años que descubrió una antigua hoja de espada cavando en su terreno la ha estado utilizando como cuchillo de cocina durante años antes de darse cuenta de su valor y su importancia histórica. Puede además haber hecho inútiles los esfuerzos por determinar su antigüedad exacta al bruñirla y afilarla.

Los expertos piensan que la espada data de la dinastía Qing porque los caracteres para Qing Lang Jian, que significa Esptada del Dragón Verde, están grabadas sobre ella.

El agricultor, Yi Shouxiang, descubrió la hoja sin el puño ni la punta hace cinco años mientras cavaba en su terreno en el condado de Chengkou, provincia de Chongqing, según leemos en Shanghaiist.com

Los funcionarios del gobierno se enteraron de la existencia de la espada al visitar el pueblo de Yi en busca de objetos de valor histórico para exponer. Los funcionarios contactaron con la oficina de cultura local para determinar el valor histórico de la espada.

Estas espadas se emplean aún hoy en día en la práctica del Tai Chi o Taijiquan, una modalidad de ejercicio y arte marcial. En el sitio web White Crane Martial Arts podemos leer que la espada recta de doble filo, o jian, se remonta a hace 3.000 años. Antes de la Edad del Hierro, las espadas jian estaban hechas de bronce y eran más cortas. Pero hace unos 2.000 años los fabricantes de espadas empezaron a utilizar hierro y acero. La longitud de las espadas jian aumentó gradualmente.

Chai Fong Ying de Malasia realiza una demostración de una forma de Tai Chi con espada en los Juegos Asiáticos del 2010

Las espadas jian se hicieron más refinadas y populares entre los practicantes de artes marciales y sus sociedades desde principios de la dinastía Ming (1368-1644) y a lo largo de toda la dinastía Qing (1644-1912). Las más antiguas espadas jian que se pueden ver a día de hoy son de la dinastía Qing media o tardía. En la web de White Crane también se dice que se forjaron excelentes espadas en la República China hasta 1920 y más tarde.

En septiembre de 2014, Ancient Origins informó del caso de un niño de 11 años que al lavarse las manos en el río Laozhoulin en el condado de Gaoyou, China, notó el tacto de algo duro y metálico. Tiró del objeto y descubrió que era una vieja espada oxidada—una pieza de bronce de 3.000 años de antigüedad.

Tras sacar la espada del río, Yang Junxi, de 11 años, corrió a casa a llevarle la reliquia a su padre, Yang Jinhai. Al extenderse la noticia por la ciudad, la gente empezó a agolparse en la puerta de la casa de Yang, ofreciendo algunos de ellos elevadas sumas de dinero para comprarle la pieza. No obstante, Jinhai pensó que era mejor conservar la espada por su valor cultural y la envió a la Oficina Cultural de Reliquias de Gaoyou, que recompensó a ambos por su honorabilidad al decidir proteger la espada y donarla.

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Una espada china de bronce similar a la que descubrió un niño de11 años en el río Laozhoulin en el año 2014 (Foto cedida por el Museo Provincial de Huhan)

La oficina organizó un equipo de expertos en reliquias culturales de la zona para identificar la espada. Tras las primeras investigaciones se llegó a la conclusión de que la espada de bronce de 26 cm de largo (10,2 pulgadas) podía datarse en torno a la época de las dinastías Shang y Zhou, hace más de 3.000 años. Se encuentra entre las espadas más antiguas jamás descubiertas. Se cree que las primeras espadas de bronce de la historia se fabricaron en China hace unos 3.200 años.

Lyu Zhiwei, director de la oficina de reliquias culturales, afirmó que la espada de bronce, que no posee ningún grabado ornamental en su hoja, es un ejemplo de espada corta, de las que usaban a menudo los funcionarios civiles con fines decorativos o por razón de status. Las espadas de este período se fabricaban habitualmente de bronce con un alto contenido en estaño para el filo y bronce con bajo contenido en estaño para el centro de la hoja, dando como resultado una espada de bordes afilados duros y resistentes al paso del tiempo y una hoja flexible para absorber los impactos. También se empleaban a menudo sulfuros de cobre como recubrimiento anti-corrosion.

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