Portada-El retrato de Cobbe, realizado supuestamente en torno al 1610, cuando Shakespeare aún vivía. / hoja de Cannabis.

¿Están las obras de Shakespeare inspiradas por el Cannabis? Científicos descubren rastros de drogas en sus pipas

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¿Fueron las obras literarias del célebre maestro de los dramaturgos, famosas en todo el mundo, inspiradas por las drogas? Esa es la pregunta que se plantea un equipo de científicos sudafricanos que ha descubierto rastros de cannabis en restos de pipas para tabaco procedentes de la casa de Shakespeare.

Shakespeare, influyente personaje de la Inglaterra Isabelina, es conocido en todo el mundo por sus obras de teatro y sonetos, y está considerado el escritor más famoso de todos los tiempos en lengua inglesa.

Las Pipas en las que Fumaba el Dramaturgo hace 400 años

En la vivienda histórica de William Shakespeare de Stratford-upon-Avon, en Inglaterra, se han descubierto varios fragmentos de pipas para tabaco del siglo XVII. Este material ha sido analizado por antropólogos y botánicos utilizando avanzadas técnicas forenses, y los investigadores han detectado cannabis en ocho de los fragmentos, cuatro de los cuales fueron desenterrados directamente del jardín del Bardo, según TIME.

La casa de John Shakespeare en Stratford-upon-Avon, en la que se cree que nació William Shakespeare. (CC BY 2.0)

La casa de John Shakespeare en Stratford-upon-Avon, en la que se cree que nació William Shakespeare. (CC BY 2.0 )

El análisis , publicado en la Revista Sudafricana de Ciencias , refiere las pruebas químicas realizadas en estas pipas de arcilla—mediante una técnica llamada cromatografía de gases-espectrometría de masas (GC-MS). Estas pruebas químicas no destructivas revelaron rastros de drogas en el hornillo y la cánula de las pipas, entre los que se encontraron: cocaína, alucinógenos, y algunos compuestos que se obtienen como resultado de la combustión del cannabis.

Los restos desenterrados en el jardín de Shakespeare contenían rastros de cannabis, mientras que las otras muestras en las que se encontraron residuos de cocaína peruana y otras drogas procedían de otra ubicación.

Misteriosos Mensajes de ‘Extraños Compuestos’

El autor del estudio y antropólogo Francis Thackeray, de la Universidad del Witwatersrand de Sudáfrica sugiere que Shakespeare puede haberse referido al consumo de drogas en alguna de sus obras.

Concretamente, Thackeray cita el Soneto 76 de Shakespeare, en el que se puede leer: “¿Por qué con el tiempo no vuelvo a un lado la mirada / hacia métodos recién descubiertos, ni hacia extraños compuestos? / ¿Por qué sigo escribiéndolo todo, siempre igual, / Y conserva mi inventiva una hierba señalada…”

Portada de la edición de 1609 de los Sonetos de Shake-Speares. Public Domain

Portada de la edición de 1609 de los Sonetos de Shake-Speares. Public Domain

La “hierba señalada” puede interpretarse con el significado de que el dramaturgo “quería consumir ‘hierba’ (Cannabis, como una forma de tabaco) para escribir creativamente (‘inventiva’),” explica Thackeray.

Continúa diciendo Thackeray: “En el mismo soneto da la impresión de que el escritor preferiría que no se le relacionara con ciertos ‘extraños compuestos’, lo que podría entenderse como una alusión a ‘extrañas drogas’ (posiblemente cocaína).”

Al respecto, los investigadores creen que Shakespeare pudo estar totalmente al corriente de los perniciosos efectos del consumo de cocaína, por lo que la descartó, prefiriendo el cannabis como estimulante en su lugar.

Sacando la Verdad a la Luz

La revista de noticias The Wire informa de que Francis Thackeray pidió permiso en cierta ocasión para poder exhumar los restos óseos de Shakespeare, en un intento de determinar la causa de su muerte (que a día de hoy sigue siendo un misterio), y quizás también para obtener más información sobre sus posibles hábitos de consumo de drogas mediante un método forense no destructivo. Cualquier tipo de marca o muesca que se pudiera haber encontrado entre los dientes canino e incisivo podría haber revelado a los investigadores que tenía por costumbre mordisquear una pipa, y por tanto fumar tabaco (u otras hierbas) en ella.

La exhumación finalmente no se llevó a cabo, y quizás fuera mejor así, ya que se dice que William Shakespeare estaba terriblemente obsesionado con su enterramiento, y que temía una posible exhumación. De hecho trató de asegurarse de que sus huesos descansaran plácidamente grabando la siguiente advertencia en su lápida: “ Bendito aquél que deje en paz a estas piedras / Y maldito quien ose remover mis huesos”.

¿Es esta acusación de consumo de drogas por parte de Shakespeare mucho ruido y pocas nueces? Sin duda la constatación del consumo de drogas a lo largo de la historia , lo que incluye por supuesto a la Inglaterra del siglo XVII, no resulta ser una revelación tan sorprendente.

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