Portada - Ilustración de H. J. Ford para la obra de Andrew Lang ‘Tales of Romance’ (1919). “Arturo se encuentra con la Dama del Lago y obtiene la espada Excálibur.” (Dominio público)

Niña de 7 años encuentra espada en un lago al que según la leyenda fue arrojada Excálibur

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Ha sido descubierta una espada por una niña de siete años que se estaba bañando cerca de la orilla del estanque Dozmary de Cornualles, Inglaterra. La tradición local asegura que éste fue precisamente el lago al que fue arrojada la legendaria Excálibur por Sir Bedivere tras la batalla de Camlann y la muerte del rey Arturo. ¿Es posible que haya algo de verdad en la leyenda sobre la mítica espada y este lago?

La espada descubierta en el lago Dozmary la pasada semana (Fotografía: SWNS)

La espada descubierta en el lago Dozmary la pasada semana (Fotografía: SWNS)

El afortunado hallazgo de Matilda

Matilda Jones se encontraba de vacaciones con su familia en Cornualles, y su padre le contaba a ella y a su hermana de cuatro años Lois parte de la leyenda del rey Arturo mientras viajaban al estanque Dozmary, un pequeño lago de Bodmin Moor, zona designada como Área de Destacada Belleza Natural por el gobierno británico situada en Cornualles, región del sudoeste de Inglaterra. El propio estanque fue designado Lugar de Interés Científico Especial en 1951 debido a su importancia biológica. Es también un emplazamiento de especial interés mitológico debido a su supuesta conexión con la leyenda de Excálibur.

Estanque Dozmary, Bodmin, Cornualles. Según la leyenda, fue aquí donde el rey Arturo remó hasta la Dama del Lago y recibió la espada Excálibur. (CC BY 2.0)

Estanque Dozmary, Bodmin, Cornualles. Según la leyenda, fue aquí donde el rey Arturo remó hasta la Dama del Lago y recibió la espada Excálibur. (CC BY 2.0)

Fue cuando se estaba metiendo en el agua del estanque hasta la cintura para refrescarse cuando Mathilda se topó con la espada. En palabras del padre de Matilda, Paul, tal y como informa The Scotsman: “Era un día de calor sofocante, y Matilda preguntó si podíamos darnos un baño. Apenas le llegaba el agua hasta la cintura cuando dijo que podía ver una espada.” Cuando la espada fue recuperada del lago, se observó que medía unos cuatro pies (1,20 metros) de longitud, y si ciertamente no es antigua, menos aún presenta un aspecto legendario. Paul decía de ella que ‘No creo que sea particularmente antigua, calculo unos 20 o 30 años. Probablemente del atrezzo de una vieja película,’ en declaraciones recogidas por The Scotsman.

Después del día de vacaciones, la familia se llevó la espada a su ciudad de Doncaster, donde ahora sirve como un gran reclamo para la que hasta ahora es la mejor historia en la vida de Matilda.

Escultura de la espada entregada al rey Arturo por la Dama del Lago. Lago de los jardines de Kingston Maurward, Dorchester (Inglaterra) (CC BY SA 2.0)

Escultura de la espada entregada al rey Arturo por la Dama del Lago. Lago de los jardines de Kingston Maurward, Dorchester (Inglaterra) (CC BY SA 2.0)

Mito, leyenda o realidad

La mítica leyenda del rey Arturo es conocida en todo el mundo, y la reciente película Rey Arturo: La leyenda de Excálibur seguirá ayudando a difundir la historia. ¿Pero existe algo tangible y real en esta leyenda? Arturo es considerado meramente una leyenda porque se observa una evidente ausencia de pruebas de la época que confirmen su existencia. No hay inscripciones ni documentación histórica, ni hallazgo arqueológico alguno de la época en cuestión que haya sido descubierto con el nombre de Arturo. Sin embargo, este hecho no demuestra que el mítico rey no existiera, ya que pocos documentos escritos de aquella época han llegado hasta nosotros. Según un artículo anterior de Ancient Origins, el personaje histórico en el que está basado Arturo aparece registrado por primera vez en el siglo VI por el monje galés Gildas en su De excidio et conquestu Britanniae (“De la ruina y la conquista de Gran Bretaña”), aunque en este texto no se le menciona por su nombre. En el siglo IX, no obstante, Nennio, otro monje galés, escribe en su Historia de los britanos que Arturo comandó su ejército saliendo victorioso en 12 batallas contra los sajones. Más tarde, en los Annales Cambriae (“Anales de Gales”), obra del siglo X, Arturo es mencionado como vencedor contra los sajones en la batalla del monte Badon del año 516, y Arturo y “Medraut” (Mordred) son mencionados combatiendo en la batalla de Camlann en el 537. Parece que estos documentos se refieren a un personaje real en el que las leyendas se basaron, desarrollaron y contaron hasta el día de hoy.

‘La muerte del rey Arturo’, óleo de John Garrick (Dominio público)

‘La muerte del rey Arturo’, óleo de John Garrick (Dominio público)

La verdad de la leyenda de Excálibur

La leyenda de Excálibur cuenta que Arturo fue llevado al lago por Merlín y fue allí donde una ninfa de las aguas conocida como la ‘Dama del Lago’ le dio la espada Excálibur. Es un arma completamente diferente y no debe ser confundida con la espada que sacó de la piedra, confirmando su derecho al trono de Inglaterra. No, Excálibur era un arma especial, un regalo de la Dama del Lago, y cuando Arturo quedó mortalmente herido en la batalla de Camlann, regresó al lago con la intención de devolver la espada antes de su muerte. Tras fallar en tres ocasiones a la hora de lanzar la espada al lago, Arturo fue ayudado finalmente por Sir Bedivere, quien arrojó Excálibur al lago, siendo recogida la mítica espada por la mano de la Dama del Lago. Según un artículo anterior de Ancient Origins, la historia tiene cierta verosimilitud, ya que la práctica de arrojar espadas y otras armas a los lagos era de origen céltico y servía para realizar ofrendas a una diosa.

Sir Bedivere arroja la espada Excálibur al lago, ilustración del artista inglés del siglo XIX Walter Crane. (Dominio público)

Sir Bedivere arroja la espada Excálibur al lago, ilustración del artista inglés del siglo XIX Walter Crane. (Dominio público)

¿Existe alguna similitud con la espada de la leyenda?

El aspecto obviamente moderno y la tosca manufactura de la espada hallada en el estanque Dozmary revela con bastante claridad que la espada no es de los siglos V-VI, la época en la que están basadas las leyendas de Arturo. Pero aparte de eso, resulta inmediatamente evidente para cualquiera con unos conocimientos mínimos que esta espada no puede ser Excálibur. Con sus 1,20 metros de longitud, es sencillamente demasiado larga para ser del tipo correcto utilizado por aquel entonces. Según Graham Phillips, autor de La tumba perdida del rey Arturo, en aquella época se utilizaba en Gran Bretaña una espada corta del tipo empleado por la caballería romana, por lo que una espada larga como la recientemente descubierta estaría completamente fuera de lugar y de su tiempo.

Estanque Dozmary. Supuestamente el hogar de la Dama del Lago de las leyendas artúricas. El estanque tiene también fama de no tener fondo. (CC BY SA 2.0)

Estanque Dozmary. Supuestamente el hogar de la Dama del Lago de las leyendas artúricas. El estanque tiene también fama de no tener fondo. (CC BY SA 2.0)

¿Es posible que Dozmary sea el lago de la leyenda?

Forma parte de la tradición local la leyenda según la cual Dozmary es el lago al que fue arrojada Excálibur, y su idílico escenario sin duda encaja con la imagen que evoca la leyenda. ¿Es posible que la auténtica y legendaria espada Excálibur aún se encuentre en las profundidades del lago?

Partiendo de los relatos, parece que un lugar probable para la escena de la Dama del Lago sería el lago en torno a la isla de Ávalon, adonde Arturo viajó para curarse y finalmente morir. Dozmary no tiene ninguna isla. Además, cuenta la leyenda que Arturo habría muerto tras la batalla de Camlann, y aunque se desconoce la localización de esta batalla, resulta dudoso que se produjera en el remoto páramo de Bodmin.

Quizás surja una última duda respecto a este lago por ser relativamente poco profundo (su nombre de hecho nos da una pista, ya que se le llama ‘estanque’ y no ‘lago’). Pese a los rumores que afirman que no tiene fondo, las sequías de 1859 y 1976 demostraron que no era cierto, ya que en estos años el estanque se secó por completo.

Teniendo en cuenta todos estos factores, la candidatura del estanque Dozmary como escenario de las leyendas artúricas parece debilitarse, pero al desconocerse el paradero del legendario lago y no disponer de ningún documento que lo revele, la posibilidad aún sigue abierta.

Imagen de portada: Ilustración de H. J. Ford para la obra de Andrew Lang ‘Tales of Romance’ (1919). “Arturo se encuentra con la Dama del Lago y obtiene la espada Excálibur.” (Dominio público)

Autor: Gary Manners

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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