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La Sorprendente Similitud entre la Leyenda Hindú de la Inundación de Manu y el relato Bíblico de Noé

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En 1872, un apasionado asiriólogo, George Smith, hizo un descubrimiento sorprendente. Mientras estudiaba una tablilla especial de la antigua ciudad mesopotámica de Nínive, se encontró con una ancestral historia que le resultaría familiar a muchos. Cuando Smith logró descifrar el texto, se dio cuenta de que la tableta contenía la narración de un antiguo mito mesopotámico paralelo a la historia bíblica del Arca de Noé explicada en el libro del Génesis del Antiguo Testamento.

Hoy en día, somos conscientes de que mitos acerca de grandes inundaciones se encuentran no sólo en las sociedades de Oriente Próximo, sino también en muchas otras civilizaciones antiguas de todo el mundo. Oor nombrar sólo algunos, podemos descubrir relatos sobre un gran diluvio en las antiguas tablillas sumerias, en el Deucalión de la mitología griega, en la ciencia de los k'iche 'y los pueblos mayas de Mesoamérica, en el mito Gun-Yu de China, en las historias de la tribu Lac Courte Oreilles Ojibwa de América del Norte y en las historias de los Muiscas. Uno de estos textos -uno de los más antiguos e interesantes- proviene de la mitología hindú, y si bien existen discrepancias, no deja de ser fascinante la cantidad de similitudes que comparte con la historia de Noé y su Arca.

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"El Diluvio" por Francis Danby, 1840. ( Wikimedia Commons )

El diluvio universal hindú se encuentra en varias fuentes diferentes. El relato más antiguo fue escrito en el Satapatha Brahmana védico, mientras que las historias posteriores se pueden encontrar en los Puranas, incluyendo el Bhagavata Purana y el Matsya Purana, así como en el Mahabharata. En cualquier caso, todas estas historias concuerdan en que el personaje principal de la narración del diluvio es un hombre llamado Manu Vaivasvata. Al igual que Noé, Manu también es descrito  como una persona virtuosa. El Satapatha Brahmana, por ejemplo, dice acerca de Manu:

"Allí vivía en la antigüedad un hombre santo / Llamado Manu, quien, por penitencias y oraciones, / había ganado el favor del señor de los cielos."

Se dice que Manu tuvo tres hijos antes de la inundación: Charma, Sharma y Yapeti. Por su parte, Noé también tuvo tres hijos: Cam, Sem y Jafet.

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Tanto Noé y Manu son descritos como hombres virtuosos. 'Noé y su Arca' por Charles Wilson Peale, 1819 ( Wikimedia Commons )

En el libro del Génesis, la causa de la destrucción de la humanidad se describe del siguiente modo:

"Y vio Jehová que la maldad de los hombres era mucha en la tierra, y que todo designio de los pensamientos del corazón de ellos era de continuo solamente el mal. / Y se arrepintió Jehová de haber hecho hombre en la tierra, y le dolió en su corazón. / Y el Señor dijo: Voy a destruir al hombre que he creado de la faz de la tierra; tanto el hombre hasta la bestia, y hasta el reptil y las aves del cielo; pues me arrepiento de haberlos hecho ".

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 Genesis (Genesis7, 11-14), 1552. ( Wikimedia Commons )

En la historia de Manu, sin embargo, la destrucción del mundo es tratada como parte del orden natural de las cosas, más que como un castigo divino. Según se cuenta en el Matsya Purana:

"Manu luego fue a los pies del Monte Malaya y comenzó a hacer tapasya (meditación). Miles y miles de años pasaron. Tales eran los poderes de la meditación de Manu que Brahma apareció ante él. Estoy muy contento con tus oraciones , dijo Brahma. Pide una bendición [un favor].

Sólo tengo una bendición para pedir , respondió Manu. Tarde o temprano habrá una destrucción (pralaya) y el mundo ya no existirá. Por favor, dame la bendición que será lo que salvará el mundo y su comienzo en el momento de la destrucción . Brahma concedió fácilmente esta bendición."

En el diluvio universal en el Antiguo Testamento, Dios salva a Noé instruyéndole para construir un arca. En la versión hindú de la historia, es también a través de la intervención divina, bajo la forma del dios Vishnu, como la humanidad consigue escapar de la total destrucción. En esta historia, el dios se aparece a Manu convertido en un pequeño pez mientras estaba realizando sus abluciones en un estanque. Manu mantuvo consigo al pececillo , que creció tan rápidamente que su cuerpo ocupó todo el océano en cuestión de días. Fue entonces cuando Vishnu reveló su identidad a Manu, le habló de la inminente destrucción y lde a manera de salvar a la humanidad. También aparece un gran barco involucrado en esta historia. Vishnu instruyó a Manu para construirlo y llenarlo con animales y semillas para repoblar la tierra:

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