Portada - ‘Introducción del cristianismo en Polonia’, óleo de Jan Matejko, 1888-89, Museo Nacional de Varsovia. (Public Domain)

¿Economía o fervor religioso? Las causas de la desaparición del paganismo en Europa

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A pesar de que cientos de miles de personas aún profesan religiones paganas en la actualidad, las antiguas creencias no han sobrevivido con fuerza suficiente como para ser incluidas en el grupo de las cinco religiones principales del mundo. Oficialmente, estas religiones son judaísmo, cristianismo, islam, hinduismo y budismo. La mayor parte del planeta está dominada por el cristianismo y el islam, pero las raíces culturales europeas se llaman a menudo “cristianas”. Resulta imposible describir todos los casos en un solo artículo, de modo que el autor ha decidido centrarse en el ejemplo europeo. ¿Cómo logró el cristianismo dominar el viejo continente y debilitar la importancia de las creencias precristianas?

La economía, base de todo

Existen por lo general diversas razones por las que una civilización se derrumba. En ocasiones el colapso está provocado por cambios en el clima y el entorno, aunque habitualmente tiene su origen en razones políticas y económicas. La mayor parte de las más grandes e imponentes civilizaciones se transformaron en otras nuevas debido al fracaso de sus gobernantes principales, que dictaban su visión de la sociedad. En el caso de una civilización europea como el Imperio Romano, su fin comenzó con el lujo desmesurado de los emperadores romanos, su vanidad, y su desprecio por las necesidades de su pueblo.

El desastre se gestó en Roma. Los emperadores romanos costaban a la sociedad imperial más de lo que el pueblo podía soportar. Las diferencias entre las élites y las clases más bajas de la sociedad acabaron siendo excesivas. Los impuestos que se exigían a los ciudadanos romanos para cubrir el presupuesto del emperador eran cada vez eran más altos, por lo que muchos de los romanos más adinerados decidieron abandonar la ciudad. Emigraron a las provincias, donde al emperador le resultaba más difícil controlarles y los impuestos eran más bajos.

Pero a los ciudadanos más pobres de la capital del Imperio no les quedó más remedio que quedarse en Roma , y debieron sufrir por ello un nivel de vida a todas luces insatisfactorio. En aquellos tiempos, los estudiantes de una pujante secta religiosa enseñaban en las catacumbas sobre Jesucristo, Hijo de Dios, de quien decían que ayudaba a las gentes pobres, maltratadas y que padecían injusticias.

Entre los Rus paganos existieron comunidades cristianas secretas y clandestinas mucho antes de la cristianización definitiva de este pueblo. En la imagen ‘Los primeros cristianos de Kiev’, óleo de Vasily Perov. (Public Domain)

Entre los Rus paganos existieron comunidades cristianas secretas y clandestinas mucho antes de la cristianización definitiva de este pueblo. En la imagen ‘Los primeros cristianos de Kiev’, óleo de Vasily Perov. ( Public Domain )

La estructura de las creencias cristianas estaba bien organizada, y podía ser ofrecida a la gente de forma sencilla. Sin embargo, la nueva religión tuvo que adoptar numerosos símbolos de los antiguos dioses para resultar más familiar a sus potenciales nuevos seguidores. El cambio en la hegemonía religiosa no se produjo de la noche a la mañana, fue un largo proceso jalonado de muchos acontecimientos desagradables. Pero también implicó un cambio de organización de los territorios sobre los que la nueva religión ejercía su influencia. Además, el cristianismo adoptó gran cantidad de edificios y símbolos relacionados con el poder del Imperio Romano. En palabras de Carlos Machado:

El senado romano era, a finales del siglo V d. C., una institución cristiana. Los aristócratas romanos no solo eran devotos seguidores de las enseñanzas de la Iglesia, sino que también se implicaban activamente en su política y en su vida cotidiana. Resulta interesante, en este sentido, que la reconstrucción de tan importante centro de la ‘curia’ fuera celebrada mediante la restauración de la estatua de la diosa pagana Minerva.

Mosaico de ‘Minerva de la Paz’, Biblioteca del Congreso. (Public Domain)

Mosaico de ‘Minerva de la Paz’, Biblioteca del Congreso. ( Public Domain )

En los primeros siglos del cristianismo había cinco “papas”. En aquella época la palabra “papa” designaba al obispo de un importante centro de culto. Los más importantes eran los de Alejandría, Roma, Aachen, Aviñón y Constantinopla. Con el paso del tiempo, dos de ellos destacaron de entre el resto en importancia e influencia: el romano y el alejandrino.

¿Cómo conseguir nuevos seguidores?

El ser humano siempre busca aquello que parece ofrecerle una mayor estabilidad. La nueva religión estaba llena de promesas sobre igualdad de derechos para el pueblo y un Dios bondadoso que les protegería. Por otro lado, el ser humano no fue creado para vivir por separado, de modo que cuanta más gente se adhería a la fe cristiana, muchos otros seguían su ejemplo. Por supuesto, muchos eran también obligados mediante el fuego y la tortura, pero la verdad es que también hubo quien decidió continuar practicando en secreto sus antiguas creencias, aunque oficialmente profesaban la nueva religión, lo que por aquel entonces sin duda parecía una decisión muy acertada.

Nuestra Misión

Ancient Origins pretende descubrir e investigar lo que creemos representa la parte más importante de los conocimientos que podemos lograr como seres humanos: nuestros orígenes.

Si bien hay quien podría pensar que poseemos ya un conocimiento profundo sobre el tema, pensamos que aún existen infinidad de enigmas y misterios que necesitan ser estudiados.

Por lo tanto, alentamos a una comunidad abierta dedicada a la investigación, la comprensión y explicación de los orígenes de la vida de nuestra especie en el planeta Tierra: organizamos, apoyamos y también financiamos los esfuerzos que van en esta dirección.

Nuestro objetivo es ir más allá de las teorías, y presentando una evaluación precisa de la investigación actual, resaltamos y ofrecemos puntos de vista alternativos a las declaraciones de la ciencia y arqueología convencionales.

Embárcate con nosotros en un viaje para explorar civilizaciones perdidas en el tiempo, antiguos lugares y hallazgos y misterios científicos inexplicables, mientras reconstruimos conjuntamente la historia de nuestros orígenes.

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