Portada - Fiesta de cumpleaños de Lázaro Salsita, nacido hace 15 años en el cuerpo de Lázaro Medina Hernández, escultor de 35 años. La Habana, Cuba. (CC BY-SA 3.0)

¿Brujería o una combinación de creencias cristianas y rituales religiosos afrocubanos? La verdadera historia de la Santería

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Algunas prácticas religiosas pueden resultar muy sorprendentes al relacionar aspectos de diferentes creencias que a primera vista pueden parecer incompatibles. En el caso de la santería, la conexión entre deidades oriundas del folclore afrocubano y el cristianismo ha creado una de las mezclas más explosivas que jamás se haya podido imaginar en una religión.

La misteriosa práctica llamada Santería es una religión politeísta afrocubana llena de numerosos elementos misteriosos, lo que la ha convertido en una práctica bastante incomprendida. Esta religión, mezcla de muchas culturas, sigue siendo popular en Cuba en nuestros días, e incluye una combinación de simbolismo y deidades hasta cierto punto confusa. Las prácticas de los seguidores de la santería son en cierto modo hipnóticas, y a menudo confunden a los cristianos en relación con sus auténticas raíces.

Antecedentes históricos de la Santería

Los practicantes de la santería por lo general prefieren llamarla “Regla de Ocha” o religión ‘Lucumí’. El nacimiento de este sistema de creencias se remonta a las primeras décadas del descubrimiento del “Nuevo Mundo”. Cuando el pueblo Yoruba del suroeste de Nigeria fue esclavizado y transportado hasta Cuba, sus integrantes llevaron su religión con ellos. Esta región fue asimismo cristianizada, por lo que la mezcla de creencias que se reunieron en el paisaje caribeño dio lugar a una de las religiones más fascinantes creadas en los últimos milenios.

La primera referencia conocida sobre la santería data del año 1515, cuando las ambiciones y necesidades financieras de los colonizadores ya habían cambiado la fisonomía de América. El nombre de esta religión proviene a su vez del nombre que el pueblo africano Yoruba recibió en Cuba. Los nativos les llamaban Lucumí. Los investigadores creen que los habitantes indígenas de Cuba pensaron que los africanos llegados a la isla pertenecían a la tribu Ulkumí. Otra posible explicación para este nombre está relacionada con una expresión de la lengua Yoruba: los esclavos africanos se llamaban entre sí Olku Mi, que significa “amigo mío”.

Ritual de santería. (paranormalsearchers)

Ritual de santería. (paranormalsearchers)

La santería incluye el culto a los Orishas, palabra que significa literamente “guardianes de la cabeza”. Es un sistema de creencias basado en las religiones de todas las culturas anteriormente mencionadas. Los practicantes de la santería son politeístas, creyendo en numerosas deidades cuya identidad es una mezcla de creencias africanas y de santos cristianos. Por ejemplo, Babalú Ayé se corresponde con San Lázaro (patrón de los enfermos). Changó vendría a ser Santa Bárbara (que rige el trueno, el rayo y el fuego). Elegguá o Elegbá se corresponde a su vez con San Antonio (señor de caminos, puertas, etc.). Obatalá sería Nuestra Señora de Las Mercedes, similar en sus atributos al Cristo resucitado (Padre de la creación, fuente de espiritualidad), y finalmente Oggún se convirtió en San Pedro (patrón de la guerra).

Toda información relacionada con las creencias, rituales y símbolos de la santería está muy restringida a los profanos. Sin embargo, sabemos que los sacerdotes de esta religión son llamados Babalochas o Santeros. También hay sacerdotisas llamadas Iyalochas o Santeras. Obviamente, los iniciados en esta fe reciben conocimientos más específicos. Sin embargo, la Santería no está basada en ningún libro, sino que es reflejo de una religión Africana ancestral que hunde sus raíces en siglos de tradición oral y prácticas rituales.

Desde luego, lo sucedido en Cuba a lo largo del siglo XVI fue, como mínimo, un fenómeno interesante. Aunque el cristianismo fue muy agresivo en el Nuevo Mundo a la hora de ganar nuevos adeptos, está claro que su éxito no fue completo.

Santería y brujería

Mucha gente que carece de información sobre la Santería cree que se trata de una forma de brujería. Los practicantes de esta religión participan en misteriosos rituales que a menudo son mal comprendidos e incluso demonizados por quienes no tienen conocimiento alguno acerca de ellos.

Santería en Cuba. Ceremonia de "Cajón de muertos". (CC BY-SA 3.0)

Santería en Cuba. Ceremonia de "Cajón de muertos". (CC BY-SA 3.0)

La santería está plagada de rituales que hacen sospechar de sus adeptos a los no creyentes. Aparte de sus numerosas deidades, los sacrificios rituales son otra parte importante de esta fe. Los animales sacrificados por los seguidores de la Santería son generalmente pollos, aunque en ocasiones también se matan otros animales. Este tipo de sacrificio es visto como una manera de complacer a los santos. Con ello, los creyentes de la Santería esperan ser bendecidos con la buena suerte. Sus rituales también están vinculados a la música rítmica ancestral africana. Todo ello crea una ilusión que, para algunas personas, apuntaría a vínculos con “poderes oscuros”. Los investigadores ven razones diversas para esta percepción. En palabras del experto Michael Perez:

La mejor forma de atacar el problema de relacionar la Santería con la brujería, es informar a la gente de sus ideas y metas, así como de sus razones para realizar sacrificios rituales. No para hacer proselitismo, sino para informar a los demás de sus verdaderos objetivos. "La misión fundamental de la Santería es ayudar en las tribulaciones normales y cotidianas de la vida diaria, incluyendo problemas básicos relacionados con la salud, el amor o el dinero" (De La Torre, página 5). Dando a los no practicantes la oportunidad de entender que tu religión no está en contra de su sistema de valores, que no debe ser considerada algo privado. La santería debe construir un sistema de normas para facilitar la distribución de sus ideas entre los creyentes. Podrían incluso estimularse nuevas ideas y diferentes interpretaciones sin perjudicar el objetivo principal de esta religión. Debería crearse además un sistema organizativo para garantizar que todo el mundo sea informado de estas nuevas ideas e interpretaciones, y de que sean conocidas por todos. Me refiero a sistemas estrictamente comunicativos, no controladores. Si se convierte en un sistema controlador deberá ser sustituido por otro más adelante, ya que perturbaría la esencia de nuestra propia ideología.

El argumento de que la Santería es brujería es utilizado frecuentemente por gente que no entiende el sentido que encierra esta fe y por aquellos que quieren acabar con esta pujante religión. Es de hecho un argumento habitual esgrimido a menudo por los cristianos para atacar a este sistema de creencias. Pero a pesar de todo, numerosos hombres y mujeres todavía acuden a los santeros en busca de encantamientos, pociones y hechizos varios.

La religión afrocubana es en la práctica la religión predominante en Cuba. (CC BY-NC-ND 2.0)

La religión afrocubana es en la práctica la religión predominante en Cuba. (CC BY-NC-ND 2.0)

La Santería crece

Esta religión, que nació de la esclavitud, la crueldad y una inesperada mezcla de diferentes culturas y naciones, tiene unos 75 millones de seguidores en la actualidad. Curiosamente, la Santería es una de las religiones de más rápido crecimiento en los Estados Unidos. Por otra parte, hasta un 80% de la población cubana afirma tener algún vínculo con la Santería. La religión que nació de las lágrimas de los esclavos conquista ahora los corazones de sus nuevos seguidores.

Imagen de portada: Fiesta de cumpleaños de Lázaro Salsita, nacido hace 15 años en el cuerpo de Lázaro Medina Hernández, escultor de 35 años. La Habana, Cuba. (CC BY-SA 3.0)

Autor: Natalia Klimczak

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Fuentes:

“Religious freedom won't be sacrificed”, disponible en:
http://articles.latimes.com/2008/aug/11/nation/na-santeria11

“Santería,” The Lucumi Way, disponible en:
http://pluralism.org/religions/afro-caribbean/afro-caribbean-traditions/santeria-the-lucumi-way/

“Santeria, A syncretistic Caribbean religion. Beliefs and practices”, disponible en:
http://www.religioustolerance.org/santeri3.htm

“Santeria”, disponible en:
http://www.aboutsanteria.com/what-is-santeria.html

“Santeria, Not Witchcraft”, Michael Perez, disponible en:
https://www.academia.edu/6823420/Santeria_Not_Witchcraft

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