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Tradiciones de Año Nuevo de todo el mundo y sus antiguos orígenes

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En muchos países de todo el mundo, el día de Año Nuevo se celebra el primero de enero con fuegos artificiales y todo tipo de festejos desde la noche anterior. Pero existen muchas otras formas de celebrar el Año Nuevo que, en ocasiones, no tienen lugar el día 1 de enero. A continuación comentaremos algunas de estas antiguas tradiciones relacionadas con el Año Nuevo.

El Año Nuevo chino y la bestia sanguinaria

Una de las más antigua tradiciones que se celebra en el mundo es, precisamente, el Año Nuevo chino, cuyos orígenes se cree que se remontan a hace unos tres mil años, la época de la dinastía Shang. Esta fiesta empezó como una manera de celebrar el comienzo del tiempo primaveral de la siembra, pero con el paso del tiempo se asoció con diversos mitos y leyendas. De acuerdo con una de estas historias, existía una criatura sanguinaria llamada Nian – en la actualidad Nian es la palabra china correspondiente a “año” - que devoraba a los habitantes de las villas todos los días de Año Nuevo. Para aterrorizar a tan hambrienta bestia, los lugareños empezaron a decorar sus casas con adornos rojos, a quemar bambú y a hacer  mucho ruido. La artimaña funcionó, y los colores brillantes y las luces siguieron considerándose armas para luchar contra Nian, hasta acabar formando parte de las costumbres que aún hoy permanecen vigentes. En la actualidad dichas festividades se celebran con comida, reuniones familiares, dinero de la suerte (normalmente introducido en un sobre rojo) y muchos más ritos y amuletos portadores de buena suerte. Las danzas del león y del dragón, los tambores, los fuegos artificiales, los petardos y otras muchas formas de entrenamiento toman las calles en este día. Como el Año Nuevo chino está basado en el calendario lunar, que se remonta al segundo  milenio a. C., la fecha de esta celebración generalmente cae a finales de enero o a principios de febrero, en la segunda luna nueva tras el solsticio de invierno. Además, cada año se asocia con uno de los doce animales del zodíaco chino: la rata, el buey, el tigre, el conejo, el dragón, la serpiente, el caballo, la cabra, el mono, el gallo, el perro o el cerdo.

Danza del Dragón en las celebraciones del Año Nuevo chino. Fuente: BigStockPhoto

Danza del Dragón en las celebraciones del Año Nuevo chino. Fuente: BigStockPhoto

Nowruz y el Año Nuevo persa

El antiguo Año Nuevo persa recibía el nombre de Nowruz (Norus) y consistía en un festival primaveral de trece días cuyo origen se remontaba hasta la Antigüedad, aunque muchas de sus tradiciones se celebran aún hoy en Irán y otros países de Asia. El festival se celebra en torno al equinoccio de primavera -en marzo- y se cree que procede de la religión Zoroástrica. En los registros oficiales no aparece referencia alguna a esta festividad hasta el siglo II, pero los historiadores creen que su celebración se remonta por los menos al siglo VI a. C. A diferencia de otros festivales persas, Nowruz no pierde importancia  tras la conquista de Irán por parte de Alejando Magno en el año 333 a. C., ni tampoco a partir de la etapa de dominio islámico que se inicia en el siglo VII d. C.

El antiguo Nowruz giraba en torno al renacimiento que acompañaba al regreso de la primavera. Sus tradiciones incluían fiestas, intercambios de regalos con miembros de la familia y vecinos, encender hogueras, pintar huevos y rociar agua como símbolo de la creación. Nowruz ha evolucionado considerablemente con el paso del tiempo, pero la mayoría de sus tradiciones ancestrales -en particular las hogueras y los huevos pintados- han pasado a formar parte de un festival moderno al que se adhieren alrededor de 300 millones de personas cada año.

Bajorrelieve de Persépolis, símbolo del Nowruz zoroástrico: en el día del equinoccio de primavera el poder del toro (que simboliza la tierra) y el del león (el Sol) son iguales. (Wikimedia Commons)

Bajorrelieve de Persépolis, símbolo del Nowruz zoroástrico: en el día del equinoccio de primavera el poder del toro (que simboliza la tierra) y el del león (el Sol) son iguales. ( Wikimedia Commons )

El Año Nuevo en Sri Lanka

En Sri Lanka tienen lugar dos años nuevos diferentes: el cingalés y el tamil. El año nuevo cingalés (aluth avurudda), celebra el final del tiempo de la cosecha, y se festeja entre el 13 y el 14 de abril. Existe un intervalo de tiempo generado astrológicamente entre el año que acaba y el Año Nuevo y que se basa en el paso del sol del Meena Rashiya (casa de Piscis) al Mesha Rashiya (casa de Aries) en la esfera celeste. La diferencia del tiempo astrológico entre el Año Nuevo y el viejo se celebra con diversos rituales y tradiciones budistas, además de con reuniones sociales y alegres fiestas. Intercambiar regalos, encender lámparas de aceite y preparar leche de arroz son algunas de las importantes tradiciones propias del Año Nuevo cingalés. En Assam, Bengala, Kerala, Nepal, Orissa, Punjab y Tamil Nadu, los hogares hindúes celebran también el año nuevo en el 14 y el 15 de abril.

Nuestra Misión

Ancient Origins pretende descubrir e investigar lo que creemos representa la parte más importante de los conocimientos que podemos lograr como seres humanos: nuestros orígenes.

Si bien hay quien podría pensar que poseemos ya un conocimiento profundo sobre el tema, pensamos que aún existen infinidad de enigmas y misterios que necesitan ser estudiados.

Por lo tanto, alentamos a una comunidad abierta dedicada a la investigación, la comprensión y explicación de los orígenes de la vida de nuestra especie en el planeta Tierra: organizamos, apoyamos y también financiamos los esfuerzos que van en esta dirección.

Nuestro objetivo es ir más allá de las teorías, y presentando una evaluación precisa de la investigación actual, resaltamos y ofrecemos puntos de vista alternativos a las declaraciones de la ciencia y arqueología convencionales.

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