Portada-Midas ante Baco, cuadro del clasicista francés Poussin (1594-1665), que representa el momento final del mito en el que Midas agradece a Dioniso que le haya liberado del don/maldición otorgado previamente. Palacio de Nymphenburg. Munich, Alemania. (Dominio Público)

Todo lo que Tocaba se Convertía en Oro: Mito y Realidad del Rey Midas

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¿Existió Midas realmente?

La leyenda del rey Midas está íntimamente enlazada con la primitiva historia de los frigios. El pueblo frigio se estableció originalmente en la región de Macedonia, pero a finales del II milenio a. C. se trasladó hasta asentarse en una amplia región del norte de Asia Menor que se corresponde con la actual Turquía.

Fuentes orientales afirman que el rey Midas, protagonista del mito, fue un personaje real: Midas fue uno de los antiguos monarcas frigios, hijo de Gordio. Así, el escritor cristiano Eusebio de Cesarea estableció en su “ Crónica Histórica” (versión armenia) la época de Midas aproximadamente entre los años 740-739 a. C. y 696-695 a. C. Otras fuentes documentan la existencia de un rey llamado Mittaa ( Mitâ), que dominaba el país de Moshki o Mushki (Frigia) entre los años 718 y 709 a.C.

Ruinas de Trípolis, ciudad del antiguo reino de Frigia situada en lo que hoy es Turquía. (Mr. Arif Solak / CC BY 3.0)

Ruinas de Trípolis, ciudad del antiguo reino de Frigia situada en lo que hoy es Turquía. ( Mr. Arif Solak / CC BY 3.0 )

Midas fue contemporáneo de los reyes asirios Tiglatpileser III , Salmanasar V , Sargón II y Senaquerib. Los anales de Sargón II indican que en el año 717 a.C. Midas había firmado un pacto con el rey luvita de Karkemish, vasallo de Sargón, iniciando luego hostilidades contra Asiria.

Sabemos también que urdió varios planes, junto con los reyes luvitas de las ciudades de Atuna (Tiana), Gurgum y Meliddu de la zona oriental de Anatolia, en contra de los intereses asirios. Así intentó asentarse en Cilicia (en la costa sudoriental de Asia Menor) y, de común acuerdo con los monarcas de Armenia, fomentó los levantamientos populares que estallaron en Capadocia.

Sargón se vio entonces obligado a construir fortificaciones para protegerse de armenios y frigios. Fue en ese momento cuando el reino de Midas alcanzó su máxima expansión, extendiéndose desde el curso superior del río Halis hasta tocar, por el sur, la frontera de Cilicia.

Pero Midas, temeroso de la amenaza que representaban los nómadas cimerios, decidió ponerse bajo la protección de los asirios, de manera que firmó un tratado de paz, remitió a Sargón una serie de regalos y se comprometió a entregar anualmente un tributo al rey asirio.

El rey Sargón II (derecha) y un alto dignatario. Midas fue un rey frigio vasallo de Sargón II. Bajorrelieve del muro del palacio de Sargón II en Dur Sharrukin, Asiria. (716-713 a. C.). Museo del Louvre, París. (Public Domain)

El rey Sargón II (derecha) y un alto dignatario. Midas fue un rey frigio vasallo de Sargón II. Bajorrelieve del muro del palacio de Sargón II en Dur Sharrukin, Asiria. (716-713 a. C.). Museo del Louvre, París. ( Public Domain )

En efecto, cuenta Herodoto que el rey hizo donación al santuario de Delfos del trono real desde el que administraba justicia a sus súbditos. Esta pieza se custodiaba en el interior del llamado Tesoro de los Corintios , junto con otros valiosos regalos de oro y plata. En tiempos de Herodoto (mediados del siglo V a. C.), el trono todavía formaba parte del tesoro.

Matrimonio y muerte

El rey Midas contrajo matrimonio con Demódice (o Hermódice, según otras versiones),  hija del rey Agamenón de la ciudad eolia de Cumas (Kyme). Un más que probable matrimonio de estado mediante el cual consolidar las tendencias expansionistas del reino de Frigia hacia la costa occidental de Anatolia.

Respecto al resto de la biografía de Midas, sólo se conoce que el reino de Frigia se vio severamente afectado por la invasión de los cimerios, un pueblo nómada del sur de Rusia y que, ante esa situación, Midas prefirió darse muerte ingiriendo veneno.

Su tumba tal vez se halle cerca de Gordión, antigua capital del reino de Frigia, en el llamado túmulo de Midas. Un enterramiento en cuyo interior, ricamente ornamentado, los arqueólogos encontraron, en la década de 1950, un ataúd de madera y abundante ajuar funerario. Durante el proceso de estudio de las inscripciones descubiertas en dicho túmulo, se lee la palabra “ Mida”, de ahí que se la conozca popularmente como la tumba de Midas.

La “Tumba de Midas”: un ancestral túmulo funerario cercano a Gordión, antigua capital del reino de Frigia, en cuyas inscripciones se ha podido leer la palabra “Mida”. (China Crisis/CC BY-SA 2.5)

La “Tumba de Midas”: un ancestral túmulo funerario cercano a Gordión, antigua capital del reino de Frigia, en cuyas inscripciones se ha podido leer la palabra “Mida”. (China Crisis/ CC BY-SA 2.5 )

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