Portada - Recreación artística de la diosa nórdica Sif. (Journeying to the Goddess)

La poderosa Sif: diosa de la fecundidad y esposa del dios nórdico del trueno y de la guerra Thor

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El dios guerrero Thor es famoso gracias a la antigua literatura nórdica. Se ha convertido en un icono de la cultura popular, pero su esposa parece un personaje más bien olvidado en nuestros días. No obstante, en el pasado Sif era reconocida como una importante diosa nórdica y una poderosa mujer que ejercía su influencia desde la sombra.

Diosa del trigo, la fertilidad y la familia

Sif es conocida como una diosa nórdica cuya privilegiada posición había sido determinada por su matrimonio. Aparece en las Eddas poética y prosaica, las fuentes tradicionales y más famosas sobre mitología nórdica, datadas en el siglo XIII.

En estos textos, se describe a Sif como una bella mujer de largos cabellos dorados. Se dice además de ella que fue madre de la diosa Thrúd (que significa “Poder”, una diosa de las tormentas), y el dios Ullr (“El Magnífico”, un dios del invierno). Los investigadores sugieren que Sif representaba los campos de trigo, de un color similar al de sus cabellos.

Desde el principio, Sif estuvo vinculada a la fertilidad y los cuidados familiares, y su simbolismo está relacionado con un árbol concreto, el serbal. Su nombre significa, “unión matrimonial”. También es posible que aparezca citada en el antiguo poema inglés Beowulf. El número de referencias a esta diosa sugiere que fue muy importante para los pueblos nórdicos hasta, por lo menos, principios de la Edad Media.

Sif, ilustración realizada en 1909 por John Charles Dollman. (Public Domain)

Sif, ilustración realizada en 1909 por John Charles Dollman. ( Public Domain )

La leyenda de Sif

La historia de Sif, tanto en la Edda Poética como en la Prosaica, es bastante similar. Aparece en el poema Hárbarðsljóð de la Edda Poética, en el que conoce a Thor. Sif y Thor se comprometen, pero Harbaror se niega a llevar a Thor en su embarcación hasta la bahía. La acción del poema incluye entonces muchos insultos proferidos por Thor. En venganza, Harbaror le replica al dios del trueno que Sif tiene un amante. Thor se pone furioso, pero le contesta a su enemigo que está mintiendo.

Ilustración de la Edda Mayor o Edda Poética. (Public Domain)

Ilustración de la Edda Mayor o Edda Poética. ( Public Domain )

En otro pasaje, Sif aparece junto a Loki, otro dios nórdico. Se trata de una escena relacionada con la copa de cristal de hidromiel, aunque también resulta muy reveladora de la personalidad de Loki, ya que el dios miente al jurar que Sif fue su amante en el pasado.

Sif duerme mientras Loki acecha tras ella, ilustración de 1894 obra de A. Chase. (Public Domain)

Sif duerme mientras Loki acecha tras ella, ilustración de 1894 obra de A. Chase. ( Public Domain )

En la Edda Prosaica, Sif aparece en la sección del prólogo y en el capítulo 31 o Gylfaginning, además de en algún otro pasaje. El análisis de estos textos se asemeja a la lectura de un antiguo alfabeto a oscuras, pero algunos investigadores han alcanzado interesantes conclusiones sobre la diosa de cabellos dorados basándose en estos relatos. Según Ellis Davidson, es posible explicar algunas cuestiones acerca de la posición que ocupa Sif en el panteón nórdico:

El culto a Thor estaba vinculado con la morada y las posesiones de los hombres, además de con el bienestar de la familia y la comunidad. Esto incluía la abundancia de las cosechas, y Thor, aunque descrito principalmente en los mitos como dios de las tormentas, también propiciaba la fertilidad y el mantenimiento del ciclo estacional. En nuestra propia época, se han empleado pequeñas hachas de piedra del pasado más remoto como símbolos de fertilidad, depositándolas el agricultor en agujeros practicados en la tierra para recibir la primera semilla de la primavera. El matrimonio de Thor con Sif, la de los cabellos dorados, del que poco hemos oído en los mitos, parece ser un recuerdo del antiguo símbolo de la divina unión entre el dios del cielo y la diosa de la tierra, cuando Él desciende hasta la Tierra acompañado del trueno y con la tormenta trae la lluvia que fertiliza los campos. En este sentido, Thor, y también Odín, podrían ser considerados como una continuación de los cultos al dios del cielo procedentes de la Edad del Bronce.

  Sif, ilustración de una versión sueca moderna de los Eddas. (Public Domain)             

Sif, ilustración de una versión sueca moderna de los Eddas. ( Public Domain )

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