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La Cueva de Dikteon: El Lugar de Nacimiento del Legendario Zeus

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Saturno (Cronos) devorando a uno de sus hijos (Rubens 1636-1638). (Wikimedia Commons )

En cuanto Rhea dio a luz a Zeus se lo entregó a los Curetes (dioses de los montes y la naturaleza salvaje) para que cuidasen de él. A fin de que Cronos no pudiera conocer la existencia del pequeño Zeus, los Curetes ahogaban su llanto con un baile frenético en el que entrechocaban y hacían resonar sus lanzas y escudos. La cabra nodriza Amalthea y la ninfa Melissa también desempeñaron un papel importante en su educación. Amalthea amamantó al infante divino y le alimentó con frutas de su cuerno mientras Melissa le daba a comer miel. Otros mitos aluden a la cueva de Dikteon, demostrando su importancia tanto para Creta como para la antigua Grecia. Por ejemplo, una historia menos conocida habla de las Arpías o doncellas míticas aladas que allí vivían.

Pruebas arqueológicas han revelado que la Cueva de Dikteon fue habitada en la antigüedad. Diversas excavaciones demuestran una presencia humana ininterrumpida desde finales del Neolítico hasta unos 6000 años después. Funcionó como un centro de culto desde la cultura Minoica hasta el Período Arcaico (2000-700 a. C.). Posteriormente se continuó usando como lugar de adoración de forma esporádica hasta, incluso, en épocas romanas (entre los siglos I a. C. y el siglo I). Del siglo XVI hasta 1883, la Cueva de Dikteon fue empleada como refugio por pastores locales y cazadores. A finales de la década de 1800, algunos secretos de la cueva y de la importancia de su culto fueron desenterrados por casualidad. 

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Mujer Minoica, c. 1600-1500 BCE, bronce, Civilización Minoica, Creta, Museo de Arte de Cleveland.

Foto: 2012 por Wmpearl ( Wikimedia Commons )

Joseph Chatzidakis y el arqueólogo italiano Federico Halbherr realizaron las primeras excavaciones del lugar a pequeña escala, en 1886. La primera excavación en profundidad comenzó en 1899 y la llevó a cabo el arqueólogo británico David Hogarth. Las conclusiones fueron publicadas en 1961 por el historiador de arte y arqueólogo John Boardman. Se hallaron numerosos objetos como pequeñas estatuas, mesas, hachas dobles, anillos, y mechas. También se encontraron en el lugar tablillas de piedra con inscripciones en escritura Lineal además de objetos religiosos de bronce y estatuillas de arcilla. En la antecámara de la Cueva de Dikteon se descubrieron los restos de un altar y sus ofrendas colocadas en las grietas de las rocas. Parece ser que muchos peregrinos usaban la cueva para realizar sus ofrendas. De este modo ofrecían desde aceite de oliva hasta miel, vino, trigo o animales que eran sacrificados e incinerados sobre el altar. Los numerosos hallazgos están expuestos en el Museo Heraklion de Grecia y el Museo Ashmolean de Oxford, Inglaterra. A día de hoy, la Cueva de Dikteon se ha convertido en una popular atracción turística que impresiona tanto física como geológicamente por su rica y fascinante historia.

Imagen de portada: “Zeus y Tetis” Pintados por John Duncan, 1811. ( Wikimedia Commons )

Por Bryan Hilliard

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Fuentes:

"Greek Mythology: Greek Gods: Greek Goddesses: Greek Myths." Greek Mythology: Greek Gods: Greek Goddesses: Greek Myths. http://www.greekmythology.com/.

"Zeus Was Born on Crete." Zeus Was Born on Crete http://www.explorecrete.com/mythology/zeus-birth.html.

"Ministry of Culture and Sports | Diktaion Antron." Ministry of Culture and Sports | Diktaion Antron. http://odysseus.culture.gr/h/2/eh251.jsp?obj_id=1628.

"Dikteon Cave." Or Dikteon Andron or Dictaean Cave.. http://www.explorecrete.com/archaeology/dikteon-andron-cave.html.

"Dikteon Cave - Lonely Planet." Lonely Planet. http://www.lonelyplanet.com/greece/psyhro/sights/natural-landmarks/dikteon-cave.

"Dikteon Andron | Caves | Nature | Lasithi Prefecture | Regions | WonderGreece.gr." Http://www.wondergreece.gr/. http://www.wondergreece.gr/v1/en/Regions/Lasithi_Prefecture/Nature/Caves/3919-Dikteon_Andron.

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