Pintura que ilustra el Nibelungenlied: Hagen ordena a sus sirvientes arrojar el tesoro al fondo del río Rhin (Peter von Cornelius, 1859).

El canto de los Nibelungos: Saga Germánica de Amor, Venganza y Muerte - 1ª parte

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 El Nibelungenlied , o "Canto de los Nibelungos", es un poema épico que fue escrito en alto alemán medio en algún momento del siglo XIII. Aunque de autor anónimo, el Nibelungenlied sigue siendo uno de los principales textos germánicos, apreciado por su estilo literario, el contraste entre su emotividad y su violencia y su recopilación y asimilación de otros relatos germánicos más antiguos.

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La saga de los Nibelungos está narrada en dos partes, aunque ambas se centran en Kriemhild, la protagonista femenina principal. La historia de los Nibelungos empieza presentándonos a Kriemhild, una princesa burgundia  de Worms y a Siegfried, un príncipe de la región del bajo Rhin. Kriemhild tiene tres hermanos —Gunther, Gernot y Giselher— pero sólo el primero tiene un papel relevante en la historia.

Los deseos y actos de Gunther son tan determinantes en la narración como los de Kriemhild, y a menudo es empujado a actuar por el consejo y las intrigas de su sirviente Hagen.

Primera página del Manuscrito C (ca. 1230)

Primera página del Manuscrito (ca. 1230) Dominio público

Al principio del relato, el reino de Worms ha pasado a los tres hermanos de Kriemhild, ya que la avanzada edad de su padre le impide reinar, y la propia Kriemhild ha elegido no casarse jamás. La princesa soñó una noche que aquél con quien se casara sufriría una dolorosa muerte a manos de su familia. Es aquí donde aparece Siegfried, príncipe de Xanten, quien —habiendo oído de la irresistible belleza de Kriemhild— decide desposarla a pesar de su decisión.

Al llegar a Worms, Sigfried se encuentra en un primer momento con Gunther y Hagen, antes que con Kriemhild. Hagen reconoce a  Siegfried como algo más que un simple príncipe llegado de Holanda, así que relata en la corte las heroicas hazañas de Siegfried—su victoria sobre los Nibelungos (posiblemente una raza de enanos) y cómo se apodera de su tesoro; cómo somete al leal enano Alberich, también un nibelungo, que incapaz de derrotar a Siegfried decide jurar lealtad al príncipe; y finalmente cómo mata a un dragón, después de lo cual Siegfried se vuelve invencible bañándose en su sangre. 

Todas estas proezas hacen que Siegfried sobresalga en el relato, así como a ojos de Gunther, como la más fuerte y poderosa figura masculina del mismo. Rápidamente, los Burgundios ofrecen su lealtad al príncipe, y éste les conduce a una victoria decisiva contra los invasores sajones.

Kriemhild reaparece en el poema tras el triunfo de Siegfried, y al poco tiempo se enamoran el uno del otro. Sin embargo no se casan todavía. Es entonces cuando la relevancia de Gunther en el relato se pone de manifiesto.

Siegfried y Kriemhild. 1914.

Siegfried y Kriemhild, 1914. Dominio público

Cuando llega a la corte burgundia la noticia de que Brunhild, reina de Islandia, sólo se casará con un hombre que la iguale en fuerza y poder, Gunther ruega a Siegfried que le ayude a desposarla, prometiendo a cambio que, de conseguirlo, Siegfried podrá casarse con su hermana Kriemhild. Siegfried accede y realiza las tareas encomendadas a Gunther por Brunhild bajo la capa de invisibilidad de Alberich, de tal forma que ella solo puede ver a Gunther demostrando lo que parece ser una fuerza inigualable.

Impresionada y derrotada por completo, Brunhild accede a casarse con Gunther, aunque abriga sospechas sobre la sinceridad de este hombre que supuestamente la ha vencido.

Cuando Siegfried se casa con la princesa Kriemhild, las sospechas de Brunhild aumentan, ya que la habían empujado a creer que Siegfried era un mero sirviente, indigno por tanto de la mano de Kriemhild. Brunhild prohíbe a Gunther meterse en su cama hasta que él le cuente la verdad, así que esa noche, su matrimonio no se consuma. Finalmente le ata y le deja colgado de un clavo en la cámara nupcial.

La noche de bodas de Gunther(Johann Heinrich Füssli 1807).

La noche de bodas de Gunther (Johann Heinrich Füssli 1807). Dominio público

Por la mañana, Gunther comparte sus penas con Siegfried quien, de nuevo, accede a sacarle del apuro. Siegfried entra a escondidas en la cámara nupcial esa noche, otra vez con la capa de invisibilidad puesta, y obliga a Brunhild a someterse para que Gunther pueda yacer con ella. Una vez el matrimonio ha sido finalmente consumado, Siegfried roba el ceñidor y el anillo de oro de Brunhild, y al hacerlo, sella su destino.

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