Portada - Estatua y ruinas de Ampurias, España. (Generalitat de Catalunya)

Una antigua ciudad griega en Cataluña: los fascinantes secretos de Ampurias

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La historia de la antigüedad en España habitualmente se presenta dominada por las culturas celta y romana. Sin embargo, entre otras muchas influencias, hasta los “valientes hijos de Zeus” aparecieron y fundaron colonias en tierras ibéricas. La larga vida de la ciudad de Ampurias acabó a principios de la época medieval, pero las ruinas halladas en ella por los arqueólogos aún permiten disfrutar de la experiencia de una increíble mezcla de culturas concentrada en un solo lugar.

Refugiados griegos llamaron a la nueva ciudad Emporion (en catalán Empúries, en castellano, Ampurias), pero los antiguos romanos la llamaron Emporiae. Se encuentra en la comarca catalana del Alto Ampurdán, en el nordeste de España. La localidad más cercana a las ruinas es una pequeña población conocida como Sant Martí. Cuando los investigadores descubrieron que la ciudad no era romana, sino griega, no daban crédito a sus ojos. Las bien conservadas ruinas de la antigua ciudad constituyen una especie de paraíso para los aventureros que siguen los pasos de los antiguos habitantes del territorio que hoy es España.

Crátera griega hallada en Ampurias, España. (David Mateos García/CC BY 2.0)

Crátera griega hallada en Ampurias, España. (David Mateos García/ CC BY 2.0 )

Una ciudad griega rodeada de tribus íberas

Ampurias fue fundada en el 575 a. C. por aventureros griegos que crearon una colonia en una región que hoy es mejor conocida por otra ciudad: Barcelona. Aunque la capital de Cataluña es una ciudad fascinante, este artículo habla de otra ciudad que ahora se encuentra en ruinas. La derruida Ampurias aún oculta muchos secretos, aunque ya ha proporcionado docenas de tesoros a los arqueólogos que han excavado en ella. Entre estos hallazgos se encuentran monedas increíblemente bellas, cerámica, elementos de utensilios cotidianos y muchos otros objetos de todo tipo que dan testimonio de cómo fue la vida en aquella ciudad durante siglos.

Cuando el rey persa Ciro II conquistó Focea en el 530 a. C., sus habitantes griegos empezaron a abandonar la región. Estos refugiados iniciaron entonces su búsqueda de un nuevo hogar. Muchos de ellos viajaron desde su tierra natal hasta Massalia (Marsella) e Hispania. Algunos de ellos eran personajes influyentes que no estaban de acuerdo con la nueva realidad política. Esta población llegó a la colonia griega de Ampurias, contribuyendo al crecimiento de la ciudad.

Suelo de una antigua sala de banquetes de Ampurias con una inscripción en griego. (Museu d'Arqueologia de Catalunya)

Suelo de una antigua sala de banquetes de Ampurias con una inscripción en griego. ( Museu d'Arqueologia de Catalunya )

Ampurias fue también testigo del comienzo de la conquista de Hispania por el Imperio romano. Fue el lugar donde las tropas romanas encabezadas por Publio Cornelio Escipión iniciaron su victoriosa campaña en el 218 a. C. Finalmente, cuando la ciudad se vio envuelta en la guerra civil entre Julio César y el líder político y militar Pompeyo, Ampurias conservó su estatus de ciudad –estado independiente prestando su apoyo a Pompeyo. Cuando finalmente éste fue derrotado en su guerra cotra Julio César, Ampurias se convirtió en una colonia para veteranos de las legiones romanas.

Mosaicos y muros romanos de Ampurias, España. (CC BY SA 4.0)

Mosaicos y muros romanos de Ampurias, España. ( CC BY SA 4.0 )

Una isla mediterránea para mayor gloria de Grecia

Ampurias fue construida sobre una pequeña isla, llamándose en un principio Palaiápolis. La isla se encuentra en la desembocadura del río Fluviá. Son escasas las descripciones del lugar que se remontan a la antigüedad, aunque sí sabemos que el famoso autor de la antigua Grecia Estrabón la visitó y habló de ella en sus escritos. Como se explica en Livius.org:

Según el geógrafo griego Estrabón de Amasia, la Palaiópolis de Ampurias fue fundada por griegos procedentes de Massilia. No era una ciudad enteramente nueva: la tribu íbera de los indigetes ya vivía allí. Parece que ambas naciones mantuvieron una buena relación: los nativos obtenían preciosas mercancías de Oriente, mientras que los griegos ganaban un puerto en el que hacer escala en su creciente red marítima del Mediterráneo occidental. Una política similar a la de los fenicios, que ya habían visitado la región, aunque decidieron no instalarse en ella. Los hallazgos arqueológicos más antiguos de Ampurias importados de Grecia sugieren que los primeros contactos comerciales se produjeron en torno al 600 a. C. La propia ciudad debió fundarse algo más tarde, quizás en el segundo cuarto del siglo VI a. C.

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