Portada - Fotografía del templo de Kailasanathar de Kanchipuram. (CC BY-NC-ND 2.0)

Un lugar muy especial de la India: el templo de Kailasanathar de Kanchi

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Kailasanathar es un hermoso templo hindú situado en Kanchipuram (conocido también como Kanchi), ciudad del estado de Tamil Nadu, en el sur de la India. Este magnífico templo es la estructura más antigua de la ciudad, y su fecha de construcción se sitúa entre los siglos VII y VIII despues de Cristo. El templo de Kailasanathar de Kanchi fue construido según el estilo arquitectónico dravídico y está dedicado al dios Shiva, quien es adorado bajo la forma de Kailasanathar, que significa 'Señor de la montaña cósmica'. Además de ser un lugar de culto, su elaborada decoración hace del templo de Kailasanathar de Kanchi una de las principales atracciones turísticas de la zona.

La construcción del templo de Kailasanathar en una ciudad sagrada

Kanchipuram está considerada como una de las siete ciudades sagradas del hinduismo, y fue elegida como capital por la dinastía Pallava cuando se fundó la ciudad en el siglo III d. C. Aunque los Pallavas gobernaron Kanchipuram desde el siglo III hasta finales del siglo IX (salvo durante un período en que la ciudad fue ocupada por los Chalukyas), algunos investigadores aseguran que la estructura más antigua de este período en Kanchi es el templo de Kailasanathar.

Panorámica de parte del complejo del templo de Kailasanathar. (CC BY-SA 3.0)

Panorámica de parte del complejo del templo de Kailasanathar. ( CC BY-SA 3.0 )

La fundación del templo de Kailasanathar de Kanchi ha sido atribuida a Narasimhavarman II, conocido también como Rajasimha Pallaveswaram, rey de la dinastía Pallava. Sin embargo, según los registros este monarca habría reinado durante la primera mitad del siglo VIII, mientras que habitualmente se ha considerado que la construcción del templo habría comenzado en el año 685. El templo de Kailasanathar de Kanchi se completó en el año 705, siendo supervisada su construcción por uno de los hijos del rey, Mahendravarman.

El templo de Kailasanathar de Kanchi fue construido con piedra arenisca, y es una buena muestra de arquitectura dravídica. El uso de esta piedra para la construcción del templo se aleja de la tradición de los templos anteriores, que fueron construidos en madera o tallados en paredes rocosas, en cuevas o en rocas de gran tamaño. Además, los cimientos del templo de Kailasanathar de Kanchi son de granito, capaces por tanto de soportar el peso de su colosal estructura.

Principales elementos del templo de Kailasanathar de Kanchi

Entre los diversos elementos que conforman el templo de Kailasanathar de Kanchi se incluyen un sancta sanctorum ('santo de los santos’ o 'santuario principal'), un mandapa ('sala principal'), un muro alrededor del recinto y una gopura ( monumental torre piramidal sobre la puerta de acceso que conduce al templo). El santuario principal destaca por sus 16 Shivalingam de granito negro. Este santuario está rodeado por un muro con nichos, en cuyo interior fueron tallados a su vez otros 58 pequeños santuarios. Estos santuarios representan a Shiva y Parvati danzando en escenas muy diversas.

Vista interior del templo de Kailasanathar de Kanchi. (CC BY-SA 3.0)

Vista interior del templo de Kailasanathar de Kanchi. (CC BY-SA 3.0 )

Las esculturas Yali son otra característica interesante del templo de Kailasanathar de Kanchi. Se trata de bestias mitológicas que se asemejan a leones. En el templo de Kailasanathar de Kanchi, estas criaturas están representadas de pie sobre sus patas traseras, y pueden observarse esculpidas en los pilares del mandapa.

Diseño típico de pilares del templo de Kailasanathar de Kanchi, con leones mitológicos mirando en todas direcciones. (CC BY 2.0)

Diseño típico de pilares del templo de Kailasanathar de Kanchi, con leones mitológicos mirando en todas direcciones. ( CC BY 2.0 )

Las tradiciones locales afirman que el templo era utilizado como santuario por los reyes de la dinastía durante las épocas de guerra. De este modo, también se habría construido bajo el templo un túnel secreto que servía como ruta de escape.

Los dioses venerados en el templo de Kailasanathar de Kanchi

Aunque el templo de Kailasanathar de Kanchi está dedicado al dios Shiva, en sus muros también aparecen representadas otras deidades hindúes. En los muros exteriores del templo, por ejemplo, se pueden observar imágenes de figuras divinas como Brahma, Nandi y Durga. En cuanto a los muros interiores, en ellos pueden encontrarse efigies de avatares de Vishnu, Skanda y Ravana.

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