Portada-El Templo de Artemisa de Éfeso por Hendrik van Cleve III (Wikimedia Commons)

El Magnífico y Sagrado Templo de Artemisa, una Maravilla del Mundo Antiguo

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Durante la noche del 21 de julio del año 356 a. C., justo la noche en la que nació Alejandro Magno, cuenta la leyenda que un incendiario llamado Heróstrato prendió fuego al templo, incendiándolo. Años más tarde, el propio Alejandro Magno visitó la ciudad y se ofreció a pagar el coste de su reconstrucción con la condición de que añadieran su nombre al Templo, pero los efesios rechazaron su oferta. Tras la muerte de Alejandro, el templo fue reconstruido en el año 323 a. C., construyéndose idéntico al original excepto por su plataforma elevada, que constituía un típico rasgo de la arquitectura clásica de la época.

Hacia el año 263 d. C., el templo ya había sido saqueado por Nerón y más tarde destruido por los Godos, tribu germánica del Este. No volvió a ser reconstruido.

En el año 391 d. C. el emperador romano Teodosio declaró que todos los templos paganos quedaban clausurados y diez años más tarde, en el 401, una furiosa muchedumbre liderada por San Juan Crisóstomo arrasó lo poco que quedaba en pie del templo. Durante los dos siglos siguientes la mayor parte de los ciudadanos de Éfeso fue, poco a poco, convirtiéndose al Cristianismo.

Una de las estatuas de Artemisa recuperadas del Templo de Artemisa, perteneciente al Museo de Arqueología de Éfeso. Foto: Julian Fong, 2006 (Wikimedia Commons)

Una de las estatuas de Artemisa recuperadas del Templo de Artemisa, perteneciente al Museo de Arqueología de Éfeso. Foto: Julian Fong, 2006 ( Wikimedia Commons )

En el siglo IV a. C. el templo era considerado una de las Maravillas del Mundo, en parte debido a su gran tamaño, pero también por su belleza y sus pródigas decoraciones, tanto en su interior como en su exterior. Durante años, el templo se convirtió en un lugar visitado por comerciantes, turistas y artesanos, y los reyes rendían culto a la diosa Artemisa compartiendo sus riquezas con ella. El viejo templo pasó a alojar tanto a sacerdotes y sacerdotisas, como a músicos, bailarines y acróbatas. Asimismo se convirtió en un lugar de comercio que albergaba numerosas obras de arte. Esculturas obra de renombrados artistas griegos como Polícleto, Fidias, Cresilas y Fradmón adornaban el templo, así como pinturas y columnas recubiertas de oro y plata. Muchas de estas esculturas representaban a las Amazonas.

Ruinas del Templo de Artemisa en Éfeso (Wikimedia Commons)

Ruinas del Templo de Artemisa en Éfeso ( Wikimedia Commons )

La mayor parte de lo que queda del Templo de Artemisa no se descubrió hasta 1869 cuando un equipo de arqueólogos del Museo Británico, liderados por John Turtle Wood, encontró algunos restos y parte de los cimientos tras buscar durante siete largos años. En 1987-88, las excavaciones revelaron la inundación que había destruido el primer templo. Hoy el lugar es poco más que una ruina. Donde una vez se alzó el templo, hoy sólo existe un erial con una solitaria columna de 11 metros de alto coronada por un nido de cigüeña y algunos escombros diseminados. Esta columna fue erigida utilizando parte de las ruinas halladas en el lugar, colocando unas piedras sobre otras para intentar emular a una de las originales.  La estatua original de Artemisa, que fue rescatada de un incendio, está expuesta en la actualidad en el Museo de Selcuk, Turquía mientras que otros restos del templo se hallan en el Museo Británico de Londres, Inglaterra.

Imagen de portada: El Templo de Artemisa de Éfeso por Hendrik van Cleve III  ( Wikimedia Commons )

Autor: Bryan Hilliard

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Fuentes

"Temple of Artemis at Ephesus, Turkey, 550BC." 7 Wonders of the World. November 8, 2009. http://7ww.org/listing/temple-of-artemis-at-ephesus-turkey-550bc/.

"Sacred Destinations." Temple of Artemis. http://www.sacred-destinations.com/turkey/ephesus-temple-of-artemis.

"Temple of Artemis at Ephesus - Crystalinks." Temple of Artemis at Ephesus - Crystalinks. http://www.crystalinks.com/templeofartemis.html.

"EPHESUS." Temple of Artemision, Artemision Temple Ephesus. http://www.ephesus.us/ephesus/templeofartemis.htm.

"Kusadasi.biz." Temple of Artemis. http://www.kusadasi.biz/historical-places/temple-of-artemis.html.

"The Temple of Artemis." At Ephesus. http://www.seven-wonders-world.com/temple_artemis_ephesus.htm.

"Temple of Artemis at Ephesus Facts." Temple of Artemis at Ephesus Facts http://www.softschools.com/facts/wonders_of_the_world/temple_of_artemis_at_ephesus_facts/69/

"Temple of Artemis." Temple of Artemis. http://www.thewondersoftheworld.net/templeofartemis.html.

"Once Described as the Seventh Wonder of the World." Once Described as the Seventh Wonder of the World. 2011.

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