Portada - Panorámica del Fuerte Derawar. (CC BY-SA 4.0)

El Fuerte Derawar: último vestigio de una próspera civilización del desierto

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El Fuerte Derawar, situado en la actual Bahawalpur, provincia paquistaní de Punjab, es una fortaleza cuya historia se remonta hasta el siglo IX d. C., aunque hay que indicar que adquirió su aspecto actual varios siglos más tarde, durante el  XVIII.

Protección para los viajeros

Se trata de una de las fortalezas ubicadas en el desierto de Cholistán (conocido localmente como Rohi), que colinda con la zona occidental del desierto de Thar. Las evidencias arqueológicas sugieren que este desierto estaba regado en el pasado por el río Hakra. Tanto es así que su lecho aún puede adivinarse en el paisaje desértico. En el pasado, diversos asentamientos, entre ellos los de la civilización del Valle del Indo, florecieron en la región. Sin embargo, alrededor del año 600 a. C. el río cambió su curso, desapareciendo bajo tierra y convirtiendo el paisaje en un árido desierto inadecuado para ser habitado por el ser humano.

El desierto de Cholistán visto vía satélite. (Public Domain)

El desierto de Cholistán visto vía satélite. (Public Domain)

Aunque la zona ya no admitiese asentamientos humanos, acabó por formar parte finalmente de la ruta comercial que conectaba Asia Central con el subcontinente indio, además de encontrarse en la ruta de peregrinación entre la ciudad santa islámica de La Meca y la India. De este modo, se construyeron fortalezas como el Fuerte Derawar en el desierto de Cholistán para proporcionar protección a los mercaderes y peregrinos que viajaban por esa ruta, además de para servir como puntos de descanso y aprovisionamiento de agua a dichos viajeros.

La historia del Fuerte Derawar

Además del Fuerte Derawar, otros baluartes de esta red de fortalezas que atraviesa el desierto de Cholistán son los de Marotgarh, Khangarh e Islamgarh. Algunas de estas estructuras siguen aún en pie a día de hoy, aunque otras se encuentran derruidas. El Fuerte Derawar está considerado la mejor muestra superviviente de este conjunto de fortalezas del desierto.

El Fuerte Derawar al amanecer. (CC BY-SA 3.0)

El Fuerte Derawar al amanecer. (CC BY-SA 3.0)

Al parecer la fortaleza de Derawar fue construida durante el siglo IX por Rai Jajja Bhatti, soberano rajput (casta militar del norte de la India) del clan Bhatti. Sin embargo, otra fuente afirma que fue erigida por Rawal Deoraj, rajput de Jaisalmer también del clan Bhatti, quien conquistó la región a principios del siglo IX. Como homenaje a sí mismo, el monarca rajput ordenó que se construyeran varias estructuras, entre ellas el Fuerte Derawar. Se dice que el nombre original de la fortaleza era Dera Rawal, precisamente en honor al victorioso rey. Según fue transcurriendo el tiempo, su nombre pasó a ser Dera Rawar, convirtiéndose finalmente en el moderno Derawar.

El Fuerte Derawar fue construido por una dinastía hindú de rajputs del clan Bhatti. (Public Domain)

El Fuerte Derawar fue construido por una dinastía hindú de rajputs del clan Bhatti. (Public Domain)

Residencia de los reyes de Bahawalpur

En cualquier caso, el Fuerte Derawar siguió en manos de los rajputs del clan Bhatti hasta el siglo XVIII, cuando cayó en manos de los Abbasis, una tribu que se jactaba de descender de los califas abasíes. En 1733, el fuerte fue capturado por el emir Sadeq Mohammad Khan I, fundador del principado de Bahawalpur. Aunque los Abbasis perdieron la fortaleza en el año 1747, lograron reconquistarla en 1804.

La fortaleza continuó siendo la residencia en el desierto de los príncipes de Bahawalpur (que más tarde adoptaron el título de nabab) hasta la década de 1970. Aún hoy sigue en posesión de esa familia, y los visitantes que desean acceder a la fortaleza necesitan obtener un permiso especial del emir (título adoptado tras la abolición del título de Nabab) de Bahawalpur para poder hacerlo.

El Fuerte Derawar de noche. (CC BY-SA 3.0)

El Fuerte Derawar de noche. (CC BY-SA 3.0)

Fue el primer príncipe Abbasi de Bahawalpur quien dotó al Fuerte Derawar de su aspecto actual. Tras arrebatar la fortaleza a los rajputs, el emir Sadeq Mohammad Khan la reconstruyó. El nuevo fuerte fue edificado a base de ladrillos de arcilla, con un circuito de murallas a su alrededor que se extendía a lo largo de 1,5 kilómetros (0,93 millas) y alcanzaba una altura de 30 m (98,43 pies).

De las murallas, cuatro de sus lados incluyen 10 bastiones circulares, todos ellos decorados con intrincados patrones geométricos labrados en los muros de ladrillo. Estos muros y bastiones son visibles desde gran distancia, y proporcionan a la fortaleza una presencia imponente en medio del paisaje desértico. Sin embargo, su interior es menos espectacular en la actualidad, ya que el edificio ha quedado descuidado, sufriendo el consiguiente deterioro. De hecho, existe el riesgo de que el monumento acabe convertido en ruinas si en un futuro cercano no se llevan a cabo los trabajos de conservación y restauración que requiere.

Imagen de portada: Panorámica del Fuerte Derawar. (CC BY-SA 4.0)

Autor: Wu Mingren

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Fuentes:

Khaliq, F., 2017. Derawar Fort: a 9th century human marvel on the verge of collapse. [Online]
Disponible en: http://www.dawn.com/news/1311657

Miraj, M. H., 2013. Channan Pir. [Online]
Disponible en: http://www.dawn.com/news/1076549

PakistanToursGuide.com, 2015. Derawar Fort. [Online]
Disponible en: http://www.pakistantoursguide.com/derawar-fort.html

Tawsam, 2017. Derawar Fort. [Online]
Disponible en: http://www.atlasobscura.com/places/derawar-fort-cholistan

UNESCO, 2017. Derawar and the Desert Forts of Cholistan. [Online]
Disponible en: http://whc.unesco.org/en/tentativelists/6108/

www.contactpakistan.com, 2017. Who built Derawar Fort?. [Online]
Disponible en: http://www.contactpakistan.com/ExplorePakistan/derawerfort.html

www.mybahawalpur.com, 2016. Derawar Fort. [Online]
Disponible en: http://www.mybahawalpur.com/derawar-fort/

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