Portada-Detalle de la puerta sur de Angkor Thom. (Wikimedia Commons)

Angkor, la Capital Perdida del Reino de los Templos

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Algunas de las magníficas esculturas que decoran los muros del Templo Bayon. (Wikimedia Commons)

Algunas de las magníficas esculturas que decoran los muros del Templo Bayon. ( Wikimedia Commons )

El periodo de mayor esplendor de Angkor se corresponde con el reinado de Jayavarman VII , quien amplió las fronteras del imperio y mandó construir los templos de Bayon, Ta Prohm y Preah Khan entre los años 1181 y 1220 d. C. Estos últimos, ya, bajo la influencia de la doctrina budista.

El templo más representativo de todo el conjunto es el llamado Angkor Wat , dedicado al dios hindú Vishnú y cuya construcción fue ordenada por el Rey Suryavarman II (1131-1150). Se calcula que para su edificación se empleó la misma cantidad de piedra que para la construcción de la gran pirámide egipcia de Keops, en Gizeh . Se tardaron 30 años en construir este templo que está orientado hacia el Oeste, al contrario que el resto que están orientados hacia el Este. Está formado por cinco torres de una simetría perfecta que representan las cinco colinas del monte Meru : casa de los dioses y centro del universo hindú. Un foso y tres galerías rodean los cinco santuarios centrales. Cuenta con el mayor bajorrelieve del mundo , que narra historias de la mitología hindú. Todo el conjunto ocupa dos kilómetros cuadrados y se trata del mayor templo religioso del mundo.

Lo que más llama la atención del Templo Ta Prom , el único que no ha sido restaurado, es que la naturaleza ha ido ganando terreno y los árboles, con sus enormes raíces, invaden los monumentos y forman ya parte del conjunto escultórico.

Exquisito relieve decorativo de uno de los muros del complejo de Angkor Wat. (Allie Caulfield/Flickr)

Exquisito relieve decorativo de uno de los muros del complejo de Angkor Wat. (Allie Caulfield/Flickr)

Decadencia y abandono de Angkor

En 1177, Angkor fue saqueada por los Cham , un pueblo asentado en el actual Vietnam y tradicional enemigo de los Jemer. Pocos años después, el Rey Jayavarman VII expulsó a los invasores ampliando las fronteras del imperio. Este monarca, cuyo reinado se extendió desde el año 1181 hasta el 1220, fue muy importante ya que abandonó el hinduismo y se convirtió al Budismo Mahāyāna , estableciendo su nueva capital en el cercano Angkor Thom, con Bayon como nuevo templo.

Sin embargo, a finales del siglo XIII, el Rey Jayavarman VIII retornó al hinduismo, destruyendo parte del legado de Jayavarman VII y mejorando algunos templos hinduistas, incluido Angkor Wat. Estos años supusieron el final de la época de esplendor de Angkor.

A Jayavarman VIII le sucedió  Srindravarman en 1295. Este nuevo rey, que había sido ordenado monje budista en Sri Lanka , cambió nuevamente la religión del imperio al budismo. Tras su reinado Angkor entró en una etapa de recesión, que culminó con el traslado de la capital a la actual Phnom Penh en 1432.

Construido como homenaje al Rey Rajendravaman, en el año 948, Baksei Chamkrong es un templo consagrado a Shiva. (Wikimedia Commons)

Construido como homenaje al Rey Rajendravaman, en el año 948, Baksei Chamkrong es un templo consagrado a Shiva. ( Wikimedia Commons )

Las razones por las que Angkor fue abandonada nos son desconocidas hasta el momento. No obstante, fue nuevamente habitada en la segunda mitad del siglo XVI, y en 1576 el Rey Satha trasladó allí la corte de nuevo, realizando una vez más diversas tareas de restauración en Angkor Wat, de las que queda constancia en una inscripción del año 1577.

Sin embargo, esta nueva ocupación duró poco, ya que en el año 1594 Siam conquistó al ya débil imperio camboyano y Angkor fue abandonada definitivamente.

Redescubriendo Angkor

Tras su definitivo abandono Angkor fue invadida por la selva, con la única excepción del templo de Angkor Wat, que permaneció habitado por monjes budistas.

Tras ser abandonada, la selva invadió la mayoría de templos de Angkor. (Flickr)

Tras el abandono de la ciudad de Angkor, la selva invadió la mayoría de sus templos ( Flickr)

Todavía persiste la leyenda de que Angkor fue redescubierta a finales del siglo XIX por el naturalista francés Henri Mouhot , aunque en realidad siempre permaneció viva en la memoria colectiva del pueblo jemer. La primera visita documentada de un occidental a Angkor Wat tuvo lugar en el año 1586 y fue realizada por el fraile capuchino portugués António da Madalena.

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