Portada - Panorámica de Uxmal. (Palimp Sesto/CC BY-SA 2.0)

La majestuosa y monumental ciudad maya de Uxmal

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Ubicada al sur de Mérida, capital del estado mexicano de Yucatán, esta antigua ciudad maya destaca por sus edificaciones de gran tamaño, ricamente decoradas. Desde el pasado 7 de diciembre, la prehispánica Uxmal y las ciudades de Kabah, Labná y Sayil, que conforman uno de los asentamientos más importantes de la ancestral cultura maya, conmemoran sus primeros 20 años como Patrimonio Mundial y no podemos dejar de celebrarlo.

Uxmal, perteneciente al Periodo Clásico , se localiza en la llamada  zona Puuc , siendo la ciudad más representativa de este estilo arquitectónico, con sus edificios de muros bajos  y lisos sobre los que se abren frisos muy ornamentados, aprovechando el relieve del terreno para ganar altura y, así, adquirir importantes volúmenes. Destacan de manera especial la  Pirámide del Adivino , con cinco niveles y el Palacio del Gobernador , que ocupa una extensión de más de 1.200 metros cuadrados.

Pirámide del Adivino en Uxmal, México. (tato grasso/CC BY-SA 2.5)

Pirámide del Adivino en Uxmal, México. (tato grasso/ CC BY-SA 2.5 )

Fundada en el siglo VII, en 1573 el religioso español fray Diego de Landa  visitó Uxmal cuando ya era una ciudad abandonada. Luego, la información que recopiló fray Antonio de Ciudad Real explicaba que los habitantes de la zona desconocían el origen de tales construcciones. En 1658, otro monje llamado fray Diego López de Cogolludo visitó la zona, e imaginando los usos que podían haber tenido los edificios que iba viendo, les dio los nombres que aún hoy en día conservan.

En el siglo XIX se desarrolló un gran interés por la investigación arqueológica de las culturas precolombinas, y en dicho contexto visitaron Uxmal numerosos arqueólogos e investigadores europeos y norteamericanos. Así, en el año 1841 la antigua ciudad maya fue visitada por un equipo compuesto por  John Lloyd Stephens Frederick Catherwood  Samuel Cabot : Stephens se dedicaba a tomar apuntes sobre los edificios y la cultura, Cartherwood dibujaba ilustraciones y Cabot estudiaba la fauna de la zona. Deseaban llevar a cabo un estudio amplio de toda la zona del Yucatán y comenzaron por las ruinas de Uxmal.

Vista de la fachada Este del "Palacio del Gobernador" en la Zona Arqueológica de Uxmal, Yucatán, México. (G Concha C/CC BY-SA 4.0)

Vista de la fachada Este del "Palacio del Gobernador" en la Zona Arqueológica de Uxmal, Yucatán, México. (G Concha C/ CC BY-SA 4.0 )

El equipo quedó muy satisfecho con los descubrimientos realizados y organizó nuevas expediciones a Uxmal. Posteriormente, en 1860, Désiré Charnay  realizó una serie de fotografías de la ciudad que sirvieron para que en 1885 la  emperatriz Carlota , esposa del emperador mexicano  Maximiliano de Habsburgo visitara Uxmal. Luego, en 1909, Sylvanus G. Morley cartografió el lugar, incluyendo algunos edificios hasta entonces ignorados.

El primer proyecto del Gobierno mexicano para la conservación del lugar llegó en 1927, y entre 1929 y 1930 Frans Blom trazó el primer plano de Uxmal.  Diversas restauraciones comenzaron en 1936, pero no sería hasta el año 1950 cuando dio inicio la gran restauración de Uxmal, para lo que hubo que limpiar la zona y llevar a cabo un estudio en profundidad. Las investigaciones concluyeron que el abandono de la ciudad de Uxmal se había producido en el siglo XIII, y no en el XV como se creía hasta entonces.

Según informaciones publicadas por el propio Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) mexicano , durante su mayor apogeo Uxmal llegó a tener cerca de 25.000 habitantes ocupando una extensión de 12 kilómetros cuadrados. La disposición de sus edificios es, además, una clara muestra de los conocimientos sobre astronomía de los mayas. Así, la Pirámide del Adivino domina el centro ceremonial, integrado por monumentos de impecable trazado y ornamentados de forma profusa con motivos simbólicos y efigies esculpidas de Chaac, dios de la lluvia .

Su importancia cultural radica en que se trata del asentamiento más representativo de la arquitectura de la región Puuc, teniendo sus fachadas decoradas con mascarones de Chaac, grecas, paneles con jeroglíficos y altas cresterías. Tal grandeza monumental revela la importancia que tuvo Uxmal como centro de desarrollo económico y socio-político de la civilización maya prehispánica: Uxmal, Kabah, Labná y Sayil, dan cuenta de la estructura social y económica de la sociedad maya tardía, antes de que desapareciera en el periodo Clásico Terminal (800-1000 d. C.). 

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