Portada: Cancha de Juego de Pelota en Copán, Honduras (public domain)

La Famosa Ciudad Maya de Copán: Un Lugar con Arte y Jeroglíficos en Abundancia

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Situada en Honduras, cerca de su frontera con Guatemala, se encuentra la antigua ciudad Maya de Copán. Un asentamiento relativamente pequeño, que se remonta a casi 2.000 años atrás y que fue en el pasado la ciudad-estado más oriental del mundo maya. En el transcurso de 400 años, Copán fue esculpida a partir de un pequeño valle centroamericano para acabar convirtiéndose en una gran ciudad con pirámides, templos y estatuas, todos ellos pintados con una amplia gama de colores, entre los que predominaba el rojo oscuro. Está considerada la más “artística” de las ciudades mayas y es famosa por sus esculturas de piedra labrada que decoran sus plazas y templos, así como por una impresionante escalinata en la que se encuentra escrita la historia entera de Copán en jeroglíficos mayas.

Los Monarcas de Copán: 16 Reyes, Una Sola Dinastía

Copán empezó siendo un asentamiento agrícola hacia el 1000 a. C. A medida que fue creciendo, empezó a funcionar como centro político, civil y religioso del valle de Copán, además de como centro de un territorio de mayor tamaño que cubría la región sudoriental del área de influencia Maya. Desde principios del siglo V d. C. hasta el 820 d. C., 16 reyes se sucedieron en el trono de Copán, perteneciendo todos ellos a una única dinastía (familia).

El líder Maya Yax Kuk Mo, procedente del área de Tikal (Petén), llegó al valle de Copán en el año 427 d. C. Él fundó la dinastía que transformó Copán en una de las más grandes ciudades mayas. Su período de mayor esplendor, paralelamente al de otras importantes ciudades mayas, tuvo lugar durante el período Clásico, del 300 d. C. al 900 d. C.

Quemador de incienso que representa a Yax Kuk Mo-(Charles Tilford/Ancient History Encyclopedia)

Quemador de incienso que representa a Yax Kuk Mo. Algunos afirman que las gafas que lleva son la prueba del contacto de los antiguos mayas con alien ígenas, mientras que otros creen que solo son parte del tocado del monarca. ( Charles Tilford/Ancient History Encyclopedia )

La Caída de Copán

En el siglo VIII d. C., el 13º rey de Copán perdió una batalla contra un reino vecino y fue decapitado. De ahí en adelante, el reino de Copán decayó gradualmente y acabó por desaparecer. Su decadencia pudo haber estado provocada en parte por revueltas internas, guerras y enfermedades. Se calcula que en su época de máximo esplendor, Copán llegó a alojar a 20.000 personas.

La Arquitectura de Copán Hoy

A día de hoy, el valle de Copán se extiende sobre un área de unos 25 kilómetros cuadrados, ocupando la antigua ciudad aproximadamente 100 hectáreas, que incluyen su complejo principal de ruinas junto a otros complejos secundarios. Consta de una Acrópolis, templos de piedra, dos pirámides de gran tamaño, escaleras, plazas y sepulcros. La Plaza Oriental destaca por su altura dentro del valle y alberga una escalinata con jaguares esculpidos. Cerca de esta escalinata, en la Gran Plaza, hay una cancha de pelota con marcadores que se asemejan a cabezas de guacamayo, y que se usó en el pasado para practicar el juego de pelota tlachtil (en Maya: pok-ta-pok). Es la segunda cancha de mayor tamaño del mundo maya después de la de Chichén Itzá.

Mapa del Centro de Copán (Wikimedia Commons)

Mapa del Centro de Copán ( Wikimedia Commons )

La Escalinata de los Jeroglíficos: Una Construcción que Relata la Historia de Copán

Cabe pensar que el elemento más notable de Copán es la Escalinata de los Jeroglíficos. No solo se trata de un asombroso logro arquitectónico y artístico sino que también es un importante documento histórico maya. La escalinata consta de 63 escalones de piedra construidos en la cima de una estructura piramidal de 30 meros de altura que conduce a uno de los templos.

Esta escalinata jeroglífica contiene más de 1.250 bloques de piedra con hasta 2.200 jeroglíficos que constituyen el texto de mayor longitud labrado en piedra que se haya encontrado jamás en la antigua América. Cada paso que se da en la escalinata está grabado con textos mayas que describen la historia de Copán. Cuando esta construcción fue descubierta por primera vez, se hallaba en ruinas, y se montó de nuevo sin comprender su lenguaje ni conocer la secuencia correcta de sus bloques. Como resultado, el texto se encuentra desordenado y el contenido de la historia de las escalinatas se desconoce. Lo que sí es cierto, sin embargo, es que es una historia sobre los 16 reyes de Copán, que empieza por Yax K’uk Moh en la base y acaba con la muerte de “18 Conejo” en el escalón 61, arriba del todo. La historia parece hacer hincapié en el 12º rey K'ak Uti Ha K'awiil, algo quizás relacionado con su enterramiento, situado en las profundidades de la pirámide de la escalinata. En el eje central de esta escalinata hay también cinco retratos de reyes anteriores ataviados con sus mejores galas militares. Sus adornos nos hablan de guerras, autosacrificio y culto a los antepasados.

Nuestra Misión

Ancient Origins pretende descubrir e investigar lo que creemos representa la parte más importante de los conocimientos que podemos lograr como seres humanos: nuestros orígenes.

Si bien hay quien podría pensar que poseemos ya un conocimiento profundo sobre el tema, pensamos que aún existen infinidad de enigmas y misterios que necesitan ser estudiados.

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Nuestro objetivo es ir más allá de las teorías, y presentando una evaluación precisa de la investigación actual, resaltamos y ofrecemos puntos de vista alternativos a las declaraciones de la ciencia y arqueología convencionales.

Embárcate con nosotros en un viaje para explorar civilizaciones perdidas en el tiempo, antiguos lugares y hallazgos y misterios científicos inexplicables, mientras reconstruimos conjuntamente la historia de nuestros orígenes.

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