Historia del Ajedrez, un Juego de Estrategia Legendario - Parte II

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Leer Parte I

En la actualidad seguimos desconociendo la fecha exacta en que el ajedrez llegó a Europa. Durante mucho tiempo se discutió la posibilidad de que los francos del Imperio Carolingio ya lo conocieran aunque nada se ha podido probar al respecto. Así que sólo puede asegurarse que el juego llegó a Europa entre los años 700 y 900.

Una de las rutas de introducción en el continente europeo fue a través del Imperio Bizantino . Posteriormente, los varegos trajeron el juego de Constantinopla ( Miklagard, para ellos) a  Rusia, donde se implantó a comienzos del siglo VIII. En cuanto a los sajones , parece ser que lo recibieron de los daneses durante el reinado de Athelstan, (925-940), quienes a su vez lo habrían conocido, probablemente, por los rusos, vía Bizancio. Posteriormente, el ajedrez llegaría a Inglaterra en tiempos del monarca Guillermo el Conquistador .

Otra de las rutas fue a través de la conquista de España por el Islam: la España musulmana jugó al ajedrez mucho antes que el resto de Europa. El ajedrez era ampliamente practicado en toda la región por moros, moriscos y mozárabes. Prueba de ello es el códice que sobre el ajedrez compusiera el rey Alfonso X de Castilla , llamado Libro de los juegos o Libro del axedrez , conservado actualmente en el Monasterio de El Escorial : una magnífica obra que, según los investigadores, consiste en una refundición y traducción de un tratado árabe.

Problema de ajedrez nº 35 del “Libro de los juegos”, códice compuesto por el Rey Alfonso X El Sabio. (Wikimedia Commons)

Problema de ajedrez nº 35 del “Libro de los juegos”, códice compuesto por el Rey Alfonso X El Sabio. ( Wikimedia Commons )

Una tercera vía de introducción fue a través de las Cruzadas . El monje Roberto de San Remy compuso en 1099 una historia de la toma de Jerusalén por Godofredo de Bouillon en la que cuenta que los príncipes babilónicos lo usaban como “passetemps”. Aunque lo cierto es que también lo practicaban los vikingos . Así, en las excavaciones de una sepultura vikinga hallada en la costa sur de Bretaña se encontró un juego de ajedrez y en la región francesa visigótica se descubrieron unas piezas del siglo X, de origen escandinavo, que respondían al modelo árabe tradicional.

EL AJEDREZ MEDIEVAL

Durante el Medievo europeo se le llamó " Shatrany" que luego dio origen al término castellano " acedrex" y, posteriormente, al actual “ ajedrez”. Asimismo, los persas transformaron el término hindú “ rajah", que significa rey, en " shah", siendo de aquí de donde proviene la frase árabe " shah mat ": “el rey ha muerto”. Frase de donde deriva la actual y conocidísima expresión de " jaque mate ".

Sin embargo, la conciencia ajedrecística tardó bastante en germinar en las mentes medievales. De hecho la mayor parte de referencias bibliográficas de esa época son, en su mayoría, composiciones de carácter literario como poemas épicos en francés antiguo, alemán u otros idiomas. Poemas y cantares en los que se da cuenta del carácter extremadamente bélico que las gentes del medievo otorgaron al juego. Una muestra de ello nos la ofrece el hecho de que en España -y otros países occidentales cristianos- el ajedrez era una de las disciplinas que debía cultivar el futuro caballero, junto con los deportes ecuestres, la caza y la buena lectura.

Ilustración medieval en la que aparecen un cristiano y un musulmán jugando una partida de ajedrez. (Wikimedia Commons)

Ilustración medieval en la que aparecen un cristiano y un musulmán jugando una partida de ajedrez. ( Wikimedia Commons )

En relación a cuándo pasó el tablero a ser “ajedrezado”, abandonando el unicolor de sus orígenes, existe una alusión concreta a dicha cuestión. Aparece en una composición lírica del año 1100, procedente del Sacro Imperio Romano Germánico , titulada Einsiedeln Poem y que afirma que con el nuevo tablero se simplifica el cálculo de movimientos, además de poder descubrir, más fácilmente, errores o movimientos falsos.

El texto europeo más antiguo conocido que contiene las reglas del juego es un libro de la Alta Edad Media titulado “ Versus de Scachis”  escrito en versos latinos por un autor anónimo del siglo X. Procede probablemente de la zona norte de la península itálica , y al parecer se escribió entre los años 900 y 950. Asimismo, en el siglo XIII se recopiló, bajo el patrocinio del rey Alfonso X “El Sabio”, el famoso manuscrito titulado “ Libro de los Juegos” -al que nos referíamos anteriormente- y que trata sobre el ajedrez, las tablas reales (el actual backgammon) y los dados. Desde España se expandió hacia Italia y la Provenza . De estos dos países provienen precisamente los nombres de dos famosas aperturas del ajedrez: la española y la italiana.

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