Portada - Composición: fragmento de la pintura mural de una tumba del antiguo Egipto en la que aparece una mujer sentada con un loto azul en su mano derecha (CC BY-NC 2.0), sobre una pintura de la cultura Huichol de fondo (CC BY-SA 4.0).

Las drogas en la antigüedad: el consumo de drogas y sus efectos a lo largo de la historia

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La lucha contra las drogas y su consumo se recrudece en nuestros días, y existen buenas razones para ello. Sin embargo, con la luz del foco mediático centrada constantemente en esta guerra, parece como si las drogas más habituales hubieran sido descubiertas hace bien poco. Aunque el proceso principal de producción de estas sustancias a menudo es obra de campesinos de algún rincón perdido del mundo, la realidad es que la mayoría de las drogas que se consumen en la actualidad ya habían sido descubiertas hace muchos milenios.

Las pruebas arqueológicas demuestran que el ser humano ya consumía opio y ‘hongos mágicos’ en épocas tan remotas como hace 10.000 años. Algunos expertos creen incluso que algunos personajes famosos de la antigua Grecia, como Pitágoras, no podrían haber concebido sus geniales teorías y filosofías sin consumir algún tipo de droga. Los textos de la antigüedad sugieren que podría haber algo de cierto en estas afirmaciones. Este artículo se centra en las diversas drogas consumidas por las culturas de épocas antiguas, y destaca además la importancia de la rehabilitación de los adictos a las drogas en nuestros días, tanto en centros subvencionados por el estado como en lujosos centros privados .

1. Harmal

Harmal

El Harmal era consumido habitualmente por las culturas de la India Occidental , irania y andina. Curiosamente, se descubrió Harmal recientemente en los cabellos de la momia de un varón adulto y la de un niño de un año de edad, halladas en el norte de Chile. El adulto había sido enterrado junto con pipas y placas para esnifar que se habrían empleado para consumir esta droga. Los restos se han datado entre los años 800 d. C. y 1200 d. C.

El harmal es una planta con flor que puede transformarse mediante un proceso de destilación en un compuesto químico llamado harmina. Esta sustancia es un potente antidepresivo que tiene la capacidad de magnificar los efectos de otros antidepresivos. También puede emplearse como tratamiento contra la fiebre y las inflamaciones. Las semillas de harmal se venden en la mayor parte de tiendas de alimentación de Irán y Oriente Medio.

2. Cánnabis

Cannabis

Esta droga no es ciertamente una desconocida en la mayor parte del mundo, ya que la legalización del cánnabis es un debate abierto en numerosos países. Sin embargo, lleva siendo consumida miles de años, y se cree que ya se conocía antiguamente en Asia meridional y central. En una tumba de China occidental se ha hallado la evidencia más reciente del consumo de esta droga como sustancia psicoactiva en la antigüedad: se encontraron unos 789 gramos de cánnabis en la tumba de un chamán.

El cánnabis se cultivaba en el pasado por su fibra de cáñamo, pero también ha sido consumido durante generaciones por los Sikhs como analgésico y para favorecer la meditación. Aunque el cánnabis aún es ilegal en muchos países, se ha legalizado en ocasiones por motivos médicos para su uso como tratamiento contra el glaucoma y para aumentar el apetito.

3. Nuez moscada

Nuez moscada

Las antiguas culturas de Asia y la India eran proclives al consumo lúdico de nuez moscada. Aunque en nuestros días está considerada principalmente un ingrediente de cocina, la nuez moscada resulta útil en el tratamiento del asma y las afecciones cardíacas , y actúa también como sedante. Muchas culturas de la antigüedad creían que esta antigua especia poseía poderes mágicos o especiales.

El agua corriente mezclada con nuez moscada ha sido consumida como sucedáneo durante décadas, incluso por personajes históricos famosos como Malcom X.   La sobredosis de nuez moscada provoca fuertes efectos secundarios , por lo que merece la pena recordar que la clave es la moderación, en especial porque podemos conseguir nuez moscada fácilmente en cualquier tienda de especias o supermercado.

4. Hojas de coca

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Los mayas masticaban hojas de coca y las hervían en infusión para su consumo debido a sus poderosos efectos estimulantes. Esto era mucho antes de que se concibiera la idea de destilar la planta en una taza de café bien cargado. Es una droga muy potente: solo 100 gramos de hojas de coca contienen la cantidad diaria recomendada de vitaminas, hierro, calcio y fósforo. Se pueden conseguir hojas de coca en Medellín y otros lugares de Sudamérica.

Nuestra Misión

Ancient Origins pretende descubrir e investigar lo que creemos representa la parte más importante de los conocimientos que podemos lograr como seres humanos: nuestros orígenes.

Si bien hay quien podría pensar que poseemos ya un conocimiento profundo sobre el tema, pensamos que aún existen infinidad de enigmas y misterios que necesitan ser estudiados.

Por lo tanto, alentamos a una comunidad abierta dedicada a la investigación, la comprensión y explicación de los orígenes de la vida de nuestra especie en el planeta Tierra: organizamos, apoyamos y también financiamos los esfuerzos que van en esta dirección.

Nuestro objetivo es ir más allá de las teorías, y presentando una evaluación precisa de la investigación actual, resaltamos y ofrecemos puntos de vista alternativos a las declaraciones de la ciencia y arqueología convencionales.

Embárcate con nosotros en un viaje para explorar civilizaciones perdidas en el tiempo, antiguos lugares y hallazgos y misterios científicos inexplicables, mientras reconstruimos conjuntamente la historia de nuestros orígenes.

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