Portada-Fotografía de una partida de ajedrez en un tablero de un parque público. (Flickr)

Historia del Ajedrez, un Juego de Estrategia Legendario. (Parte I)

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El ajedrez es un juego entre dos personas, cada una de las cuales dispone de 16 piezas móviles que se colocan sobre un tablero dividido en 64 casillas alternadas en colores blanco y negro. Las 16 fichas con que parte cada jugador al comenzar el juego se dividen en un rey, una dama, dos alfiles, dos caballos, dos torres y ocho peones. Se trata de un juego de estrategia en el que el objetivo es «derrocar» al rey del oponente. Para lograrlo se ha de amenazar la casilla que ocupa el rey contrario con alguna de las piezas propias y controlar asimismo cualquiera de las posibles casillas a las que pudiera escapar el rey enemigo.

El ajedrez no es un juego de azar, sino un juego racional a lo largo del cual cada jugador decidirá el movimiento de sus piezas en su respectivo turno. Su desarrollo es tan complejo que ni siquiera los mejores jugadores (ni los más potentes ordenadores) pueden llegar a considerar todas las posibles combinaciones. Y es que, aunque el juego sólo pueda desarrollarse en un tablero con 64 casillas y 32 piezas iniciales, el número de diferentes partidas que pueden jugarse supera al número de átomos que forman el universo.

ORÍGENES LEGENDARIOS Y SIMBOLOGÍA

El ajedrez es tan antiguo como la propia civilización. Prueba de ello son las excavaciones arqueológicas efectuadas en Mesopotamia donde se han encontrado objetos que demostraban que el ajedrez -o un juego similar- existía por lo menos 4000 años antes de Cristo.

Krishna y Radha jugando a una versión del ancestral Chaturanga. (Wikimedia Commons)

Krishna y Radha jugando a una versión del ancestral Chaturanga. ( Wikimedia Commons )

La leyenda sitúa su nacimiento en la India. Su inventor sería un brahmán llamado Sissa Ben Dahir quien concibió el juego para distracción y ocio de su rey. Tal fue el éxito de aquel juego en la corte de dicho rey que el monarca le ofreció a tan brillante inventor que eligiera una recompensa. El brahmán solicitó que le fuera concedido un grano de trigo en la primera casilla del tablero, dos en la segunda, cuatro en la tercera y, de esa forma, seguir doblando la cantidad hasta completar las 64 casillas del tablero.

El rey accedió de inmediato a tan "modesta" petición. Pero, una vez efectuados los cálculos correspondientes, recibió una mayúscula sorpresa: ¡no podría pagar la recompensa prometida! Dicha imposibilidad se debe a que la cantidad de granos a entregar sería equivalente a la cosecha de toda la superficie terrestre cultivable actual ¡durante una década! De hecho, según afirman diversas fuentes, la cifra exacta de granos sería de 18.446.744.073.709.551.615, es decir: dieciocho trillones, cuatrocientos cuarenta y seis mil setecientos cuarenta y cuatro billones, setenta y tres mil setecientos nueve millones, quinientos cincuenta y un mil seiscientos quince.

Del nombre del brahman Sissa puede derivarse el nombre de Caissa, diosa del ajedrez, un mito creado muchos años después, en pleno siglo XVIII. Sin embargo, como sucede siempre con toda leyenda, ésta también parece sustentarse sobre una base real, puesto que Sissa parece no ser un mero personaje ficticio: su existencia está documentada. La Historia nos dice que Sissa fue el primer príncipe indio que encontraron los árabes al invadir La India y por ello ligaron su nombre a la leyenda de la creación del ajedrez. Los árabes reinaron en La India y Persia desde el año 980 al 1189.

Ilustración perteneciente a un manuscrito persa donde los embajadores presentan una versión del Chaturanga al rey persa. (Wikimedia Commons)

Ilustración perteneciente a un manuscrito persa donde los embajadores presentan una versión del Chaturanga al rey persa. ( Wikimedia Commons )

Teniendo en cuenta su carácter simbólico, el conjunto del tablero y las fichas colocadas en su posición inicial nos recuerdan un claro campo de batalla, definido por unos determinados límites, sobre el que se enfrentan dos ejércitos, claramente diferenciados y listos para entrar en combate. De hecho, al contemplar una partida de ajedrez, nuestra imaginación nos suele hacer retroceder en el tiempo, sumergiéndonos en épocas históricas en las que el honor, la caballerosidad y el cumplimiento de unas estrictas normas marcaban las pautas de batallas y enfrentamientos.

Una de las legendarias historias medievales sobre los orígenes del ajedrez aseguraba que su inventor había sido Palamedes, combatiente en la Guerra de Troya . De hecho, un estudioso llamado Souterus lo reconoció como posible creador del juego. Y es que la fuerte influencia que los clásicos griegos ejercieron durante la Edad Media, gracias a trovadores y juglares que transmitían leyendas e historias por medio de la canción y la palabra, colocaron como inventores de diversos problemas ajedrecísticos a personajes como Aristóteles, Platón o Arquímedes.

Nuestra Misión

Ancient Origins pretende descubrir e investigar lo que creemos representa la parte más importante de los conocimientos que podemos lograr como seres humanos: nuestros orígenes.

Si bien hay quien podría pensar que poseemos ya un conocimiento profundo sobre el tema, pensamos que aún existen infinidad de enigmas y misterios que necesitan ser estudiados.

Por lo tanto, alentamos a una comunidad abierta dedicada a la investigación, la comprensión y explicación de los orígenes de la vida de nuestra especie en el planeta Tierra: organizamos, apoyamos y también financiamos los esfuerzos que van en esta dirección.

Nuestro objetivo es ir más allá de las teorías, y presentando una evaluación precisa de la investigación actual, resaltamos y ofrecemos puntos de vista alternativos a las declaraciones de la ciencia y arqueología convencionales.

Embárcate con nosotros en un viaje para explorar civilizaciones perdidas en el tiempo, antiguos lugares y hallazgos y misterios científicos inexplicables, mientras reconstruimos conjuntamente la historia de nuestros orígenes.

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