Portada - Pintura de las cuevas de Ajanta, India. (Jean-Pierre Dalbéra/ CC BY 2.0)

Asesinos profesionales de la antigua India: las venenosas Visha Kanyas y los despiadados Thugs

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Hasta un simple roce puede matar. Las Visha Kanyas eran supuestamente venenosas jóvenes que actuaban como ejecutoras en la antigua India. Cualquier contacto con estas tóxicas mujeres significaba la muerte. No obstante, nadie puede decir con certeza dónde acaba la verdad y dónde empieza el mito en cuanto a la realidad histórica de estas venenosas asesinas y el aura sobrehumana que las envuelve.

Vírgenes venenosas

La expresión Visha Kanya, que significa literalmente “doncella del veneno,” procede de una discutida y triste (en caso de ser cierta) práctica en la que los antiguos reyes de la India habrían entrenado a niñas para convertirse en asesinas desde una edad muy temprana, administrándoles muchos tipos de veneno diferentes de forma gradual para hacerlas inmunes a sus mortales efectos. Para cuando las muchachas alcanzaban la pubertad, ya eran literalmente tóxicas, y estaban listas para ser utilizadas como letales armas humanas.

Visha Kanya tal y como aparece representada en la serie de televisión ‘Vishkanya’. (Imagen de Youtube)

Visha Kanya tal y como aparece representada en la serie de televisión ‘Vishkanya’. ( Imagen de Youtube )

El rey que había ordenado este adiestramiento podía entonces utilizar a las asesinas contra sus enemigos más poderosos. Cuenta la leyenda que Aristóteles advirtió a Alejandro Magno sobre los peligros de tales “vírgenes venenosas” antes de que el famoso rey macedonio emprendiera su campaña en la India. Otra leyenda india sugiere incluso que Alejandro Magno murió a consecuencia del abrazo de una Visha Kanya que le fue otorgada como trofeo por el derrotado rey Porus. La cuestión, sin embargo, persiste: ¿Cuánto hay de cierto y cuánto de mito en lo referente a aquellas venenosas asesinas conocidas como Visha Kanyas?

‘Alejandro y Porus’, óleo de Charles Le Brun (1673). (Dominio público) Una leyenda india cuenta que Alejandro Magno murió a consecuencia del abrazo de una Visha Kanya

‘Alejandro y Porus’, óleo de Charles Le Brun (1673). ( Dominio público ) Una leyenda india cuenta que Alejandro Magno murió a consecuencia del abrazo de una Visha Kanya

¿Personajes históricos o leyendas exageradas?

Las Visha Kanyas son mencionadas por primera vez en el Arthashastra, un tratado de la antigua India sobre el arte del buen gobierno escrito por Chanakya, consejero y primer ministro del primer emperador de la dinastía Maurya, Chandragupta (340 a. C. – 293 a. C.). También sabemos de las Visha Kanyas (en sánscrito Viṣakanyā, “doncellas del veneno”) por su aparición en la literatura sánscrita como cierto tipo de asesinas empleadas por los reyes para dar muerte a sus enemigos.

Según estos relatos, algunas niñas eran criadas desde una edad muy temprana con una dieta cuidadosamente elaborada a base de en venenos y antídotos, siguiendo una técnica conocida como mitridatismo. Cuentan las crónicas que muchas de estas niñas morían durante su “adiestramiento”, pero que aquellas que lograban inmunizarse contra las diferentes toxinas se convertirían en armas humanas, al volverse de este modo muy venenosos sus fluidos corporales. Como se podrá adivinar fácilmente, cualquier tipo de contacto, en especial el contacto sexual, resultaba letal para los hombres que hubieran tenido la mala fortuna de pasar la noche con ellas.

Pintura de las cuevas de Ajanta, Maharahstra (India) en la que se observa un encuentro amoroso entre un hombre y una mujer. (Dominio público) Cuenta la leyenda que cualquier tipo de contacto con una Visha Kanya, en especial el contacto sexual, podía resultar fatal.

Pintura de las cuevas de Ajanta, Maharahstra (India) en la que se observa un encuentro amoroso entre un hombre y una mujer. ( Dominio público ) Cuenta la leyenda que cualquier tipo de contacto con una Visha Kanya, en especial el contacto sexual, podía resultar fatal.

Según Kaushik Roy, las Visha Kanyas se acercaban habitualmente a sus objetivos seduciéndoles y dándoles a beber alcohol envenenado. La mujer bebería también de la copa envenenada para ganarse la confianza de su víctima, quien al beber insospechadamente de la misma copa ingeriría una doble dosis de veneno en su organismo.

Otras fuentes sánscritas mencionan que Amatyarakshasa, ministro de Nanda, envió una Visha Kanya a que diera muerte a Chandragupta Maurya, pero que Chanakya la distrajo para que matara en su lugar a Parvatak. Obviamente, el problema de todas estas leyendas es que son ficticias, por lo que ninguna fuente histórica las verifica. De ahí que resulte difícil confirmar la existencia real de las Visha Kanyas en la historia de la India.

Estatua de Chandragupta Maurya, fundador del Imperio Maurya de la antigua India. (Dominio público) La leyenda cuenta además que una Visha Kanya fue enviada con la misión de asesinar a este emperador

Estatua de Chandragupta Maurya, fundador del Imperio Maurya de la antigua India. (Dominio público ) La leyenda cuenta además que una Visha Kanya fue enviada con la misión de asesinar a este emperador

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