Portada - Ataúdes colgantes en Sagada, Filipinas. (Fotografía: La Gran Época/KokLeng/Maurice Yeo)

¿Por qué y cómo hemos enterrado a nuestros muertos a lo largo de la historia?

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Los ritos funerarios, al igual que la muerte, producen una mezcla de fascinación, misterio y temor. Estrechamente relacionados con nuestra forma de ver la vida más allá de la muerte y con la forma en que nos relacionamos unos con otros, estos ritos entroncan con lo más íntimo y atávico de nuestra propia naturaleza humana. A continuación, echemos un vistazo a las diferentes formas como enterramos a nuestros seres queridos, además de conocer cómo lo hicieron otras culturas anteriores a la nuestra.

‘La primera flor del pueblo’

Los Neandertales ya dejaban flores sobre las tumbas de sus seres queridos hace entre 35.000 y 65.000 años. El antropólogo Ralph Solecki , de la Universidad de Columbia , descubrió unos determinados fósiles en la década de 1950 y quedó sorprendido al encontrar indicios de ternura entre los neandertales, quienes no sólo dejaban flores en las tumbas de sus allegados, sino que también cuidaban y sanaban a los heridos y enfermos. El yacimiento, ubicado en el norte de Irak, se conoce como la Cueva Shanidar. Solecki se inspiró en sus hallazgos para escribir un libro titulado Shanidar: la primera flor del pueblo.

Vista exterior de la entrada de la cueva Shanidar, en el Kurdistán iraquí. (JosephV /GNU FREE)

Vista exterior de la entrada de la cueva Shanidar, en el Kurdistán iraquí. ( JosephV / GNU FREE )

Ataúdes colgantes

La cultura Bo , originaria de China, es hasta el momento el primer grupo étnico conocido por colgar sus ataúdes. Los suyos son los más antiguos, remontándose hasta hace unos 2.500 años, en la zona de las Tres Gargantas. Estos ataúdes también pueden encontrarse insertados en los acantilados de Filipinas, Indonesia y otras regiones. Li Jing escribió durante la dinastía Yuan (1279-1368), en sus “Breves crónicas de Yunnan” lo siguiente: “Los ataúdes en lo alto se consideran un buen augurio. Cuanto más altos están, más positivo es para los muertos”.

Algunos expertos opinan que esta práctica procedería de intentar acercar lo más posible el cuerpo del fallecido a los cielos, para su resurrección, manteniendo los cuerpos lejos de los animales depredadores. Sin embargo, otros entendidos defienden que dicha costumbre se debía a que las buenas tierras de labor escaseaban y, de este modo, disponían de mayor espacio para las faenas agrícolas. La verdad es que esta práctica ha continuado en tiempos modernos en algunas regiones como Echo Valley, Sagada, Filipinas , donde hasta hace tan sólo un siglo seguían colgándose ataúdes.

Ataúd colgante en el río Shen Nong, Hubei, China. (Peter Tritthart/GNU FREE)

Ataúd colgante en el río Shen Nong, Hubei, China. ( Peter Tritthart /GNU FREE )

Entierro en el mar

A lo largo de la historia, los cadáveres de muchos navegantes y marinos de todo el mundo han sido arrojados al mar. La web oficial de la Marina de Estados Unidos describe que “ en épocas anteriores, el cuerpo era cosido a un sudario, generalmente de lona ”. Por su parte, Royal W. Connell y William P. Mack, relatan en su libro, Ceremonias navales, costumbres y tradiciones , que el sudario era cosido generalmente por un remendador de velas o por un compañero del fallecido: “el remendador de velas, al coser la cubierta de lona, da la última puntada a través de la nariz de la persona fallecida. El cuerpo es pesado, por tanto se hundirá hasta el fondo y el fallecido ya reposará por siempre en su nicho de “Davy Jones” (argot para referirse al fondo del mar).”

Los enterramientos en cuevas de Hawai

En Hawái se han encontrado muchas sepulturas dentro de cuevas, en todas las islas del archipiélago. En algunas, los fallecidos fueron atados en posición fetal. Los aborígenes creían que los huesos de los muertos disfrutaban de un gran poder divino. Por ello era muy común asaltar las sepulturas para robar los restos de aquellos cuerpos, considerados como un absoluto tesoro. Lamentablemente, pocos yacimientos han quedado intactos para los investigadores.

Entierro en el mar de los caídos del USS Intrepid, bombardeado por los japoneses en el transcurso de unas operaciones en Filipinas, 26 de noviembre de 1944. (Public Domain)

Entierro en el mar de los caídos del USS Intrepid, bombardeado por los japoneses en el transcurso de unas operaciones en Filipinas, 26 de noviembre de 1944. ( Public Domain )

Nuestra Misión

Ancient Origins pretende descubrir e investigar lo que creemos representa la parte más importante de los conocimientos que podemos lograr como seres humanos: nuestros orígenes.

Si bien hay quien podría pensar que poseemos ya un conocimiento profundo sobre el tema, pensamos que aún existen infinidad de enigmas y misterios que necesitan ser estudiados.

Por lo tanto, alentamos a una comunidad abierta dedicada a la investigación, la comprensión y explicación de los orígenes de la vida de nuestra especie en el planeta Tierra: organizamos, apoyamos y también financiamos los esfuerzos que van en esta dirección.

Nuestro objetivo es ir más allá de las teorías, y presentando una evaluación precisa de la investigación actual, resaltamos y ofrecemos puntos de vista alternativos a las declaraciones de la ciencia y arqueología convencionales.

Embárcate con nosotros en un viaje para explorar civilizaciones perdidas en el tiempo, antiguos lugares y hallazgos y misterios científicos inexplicables, mientras reconstruimos conjuntamente la historia de nuestros orígenes.

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