Portada - Fotocomposición. A la izquierda, Faustina la Menor (CC BY-SA 3.0). A la derecho, Faustina la Mayor (CC BY 3.0).

Un poderoso tándem formado por madre e hija: ¿cómo transformaron la sociedad romana las dos Faustinas?

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Si cree que la idea del Girl Power es tan solo una canción moderna creada en los años 90 del siglo XX, debería leer la historia de una madre y una hija cuyas brillantes mentes, unidas a grandes dosis de independencia provocaron un gran impacto en la antigua Roma. Mientras sus maridos reinaban como emperadores, ambas mujeres cambiaban el mundo que conocían para mejor. Tanto fue así que la eterna fama que adquirieron las llevó a ganarse, finalmente, un lugar en el Panteón de las diosas romanas.

Siendo realistas, ocupar el cargo de emperatriz de Roma no era tarea fácil. Aparte de la presión que tenía que soportar a la hora de proporcionar un heredero, la esposa del emperador tenía que luchar contra innumerables peligros. Pero dos mujeres que vivieron durante el siglo II d. C. demostraron que ser la esposa del hombre más poderoso del Imperio no solo era una tarea peligrosa, sino también un regalo del destino del que podían obtenerse muchos beneficios.  

El siglo II d. C. fue una de las épocas de mayor gloria en la historia del Imperio Romano. Los reinados de Antonino Pío y Marco Aurelio afectaron al futuro del mundo, pero dos de las personas más importantes de sus vidas fueron dos mujeres con el mismo nombre: Faustina. Estas dos extraordinarias mujeres crearon un enclave de inteligencia y mentalidad abierta que afectó a todo el Imperio.

Faustina la Mayor, la Diosa Madre

Annia Galeria Faustina, quien pasaría a la historia con el nombre de Faustina la Mayor (o Faustina I) nació el 16 de febrero del año 100 d. C. siendo hija del cónsul y prefecto Marco Annio Vero y de la noble Rupilia Faustina. Su familia estaba emparentada con el famoso emperador Trajano.

Faustina recibió una excelsa educación que la convirtió en mucho más que en una simple incubadora de futuros herederos al trono imperial. Su inteligencia hizo de ella la musa de la pasión, el deseo y la fascinación de su esposo, Antonino Pío. La pareja se casó entre los años 110 y 115 d. C.

Busto de Faustina la Mayor en los Museos Capitolinos de Roma, Italia. (vista lateral, nótese su elaborado peinado). (CC BY-SA 3.0)

Busto de Faustina la Mayor en los Museos Capitolinos de Roma, Italia. (vista lateral, nótese su elaborado peinado). ( CC BY-SA 3.0 )

Faustina fue conocida como una generosa emperatriz, cuyo corazón estaba siempre abierto a los pobres. Creó un sistema para patrocinar la educación de los niños romanos cuyos padres no podían pagar el coste de la misma. Sobre todo se mostró interesada a la hora de apoyar la educación de las niñas. Debido a este hecho, Faustina disfrutó de un apoyo masivo de las mujeres romanas, que la veían como una diosa de la sabiduría y como la figura que las sacó de las celdas de «la esclavitud marital.»

“No nos ha llegado ninguna descripción de la apariencia de Faustina, ni tenemos idea de si sus retratos guardan relación directa con su verdadero aspecto físico. Debió hacerse un esfuerzo por facilitar una inmediata identificación entre sus apariciones reales en público (aunque solo por algunos años y más tarde como efigies, vista desde la distancia) y sus representaciones artísticas, pero la reproducción mecánica de retratos imperiales nos previene de verlas como fieles retratos. La administración romana enviaba modelos en miniatura de su perfil para los acuñadores de monedas y medallas, además de modelos para pintores y escultores. La copia de estos modelos en provincias produjo la serie de retratos de Faustina, casi idénticos, con un tipo de cuerpo convencional para la “emperatriz” establecido por la primera Augusta, Livia, siglo y medio antes. Por su parte, Livia se inspiró en imágenes de las reinas helenísticas, cuyas cabezas se combinaban a menudo con los cuerpos clásicos de las diosas griegas.” (Bettina Bergmann y Wandy M. Watson)

Cuando Faustina murió en el año 140 d. C., Antonino quedó destrozado. Los registros escritos relacionados con el fallecimiento de su esposa demuestran el verdadero amor que les unía a ambos. De todos era conocido que la sabiduría de Faustina benefició a su reinado, y que sin su encanto, inteligencia y dulce personalidad, el emperador no hubiese sido el mismo hombre.

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