Portada - Busto de Nefertiti, Museo Egipcio de Berlín. (CC BY 2.0)

Mito o realidad: ¿Y si Nefertiti no era tan encantadora como creemos después de todo?

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Nefertiti es una de las figuras más emblemáticas del antiguo Egipto. Es increíblemente famosa, y la creencia en su grandeza como persona resulta evidente en la mayoría de los libros que mencionan a la antigua reina. ¿Pero quién fue realmente Nefertiti? Sin duda una mujer notable, aunque parece bastante probable que su fama sea poco más que una creación de nuestra imaginación actual.

Cuando el famoso busto de la reina Nefertiti fue desenterrado por el equipo de Ludwig Borchardt, la humanidad pudo ver el más bello rostro de la antigüedad que jamás hubiera imaginado. Después de miles de años, la notable escultura realizada por Thothmes se convirtió en una de las obras de arte más apreciadas del antiguo Egipto. A raíz de este descubrimiento, muchos empezaron a escribir la historia de la bella y bondadosa reina Nefertiti, compañera del faraón Akenatón, madre de muchas y hermosas hijas, y en definitiva una diosa de carne y hueso que vivía junto al Nilo. Sin embargo, esta visión idílica creada por investigadores y escritores parece poco realista.

Hija de una diosa

Algunos investigadores sugieren que su nombre había de pronunciarse Nafteta, aunque este hecho no está confirmado. Se creía en el pasado que procedía del reino de Mitanni, aunque en la actualidad la mayoría de los investigadores afirman que perteneció a alguna familia de la nobleza egipcia. Se cree asimismo que Nefertiti vivió al menos hasta los 40 años de edad. Nació como hija de un aristócrata, probablemente el famoso Ay, hacia el 1370 a. C. Una inscripción de la tumba de Ay en Tebas asegura que era el padre de esta impresionante y peligrosa mujer.

Retrato hallado en el estudio del escultor Thotmes (Tutmosis) y que podría ser el de Ay, probable padre de Nefertiti. (CC BY-SA 3.0)

Retrato hallado en el estudio del escultor Thotmes (Tutmosis) y que podría ser el de Ay, probable padre de Nefertiti. ( CC BY-SA 3.0 )

¿Por qué era peligrosa Nefertiti? Pues porque los vestigios de su reinado que sobrevivieron al paso del tiempo demuestran que quería cambiar las tradiciones. Modificó las normas que muchas generaciones de mujeres de la realeza habían tenido que soportar antes que ella.

Nefertiti no parece haber sido una mujer cualquiera, aunque sin duda ocupó una posición privilegiada desde que llegó a la corte real. Tras casarse con Akenatón se convirtió en Gran Esposa Real, la mujer más importante de la corte del faraón. De este modo pasó a formar parte de rituales y ceremonias oficiales, además de desempeñar un importante cargo político. Pero la cosa no quedó ahí, ya que Nefertiti fue más allá que el resto de las reinas consortes del antiguo Egipto. Participaba en las ceremonias religiosas destinadas en principio únicamente al faraón.

Se desconoce cuándo se casó exactamente Nefertiti con Akenatón, aunque sí sabemos que le dio al menos seis hijas, entre ellas Meritatón (nacida a principio del reinado de Akenatón), Meketatón (nacida en el cuarto año de reinado de Akenatón), Ankesenamón (futura esposa de su medio hermano Tutankamón), Neferneferuatón-Tasherit (nacida en el octavo año de reinado de su padre) Neferneferura (nacida el noveno año) y Setepenra (nacida el undécimo año).

Relieve en caliza que probablemente formaba parte de un altar de adoración familiar y en el que podemos ver a Akenatón y Nefertiti junto a tres de sus hijas. (Public Domain)

Relieve en caliza que probablemente formaba parte de un altar de adoración familiar y en el que podemos ver a Akenatón y Nefertiti junto a tres de sus hijas. (Public Domain )

¿Reina o faraón?

La hipótesis de que Nefertiti reinó tras la muerte de Akenatón continúa siendo uno de los puntos más controvertidos de su leyenda. Sin embargo, Joan Fletcher, arqueóloga que creía haber descubierto la momia de Nefertiti, sugirió que los restos de la Dama Joven aportaban pruebas que confirmaban esta percepción.

Por otro lado, Zahi Hawass y Sahar N. Saleem demostraron que es poco probable que la momia de la Dama Joven sea la de Nefertiti. Ambos investigadores aseguran que la momia de la reina probablemente se encuentre ya formando parte de la colección del Museo de El Cairo: se trataría de la momia conocida como KV21B. Esta momia fue descubierta junto con otra momia femenina conocida como KV21A y que fue identificada como Ankesenamón (esposa de Tutankamón e hija de Nefertiti). El estado de conservación de la momia K21B no es bueno, aunque se ha podido discernir que la mujer murió cuando tenía más de 45 años de edad y que habría formado parte de la familia de Amarna. Citamos a Hawass y Saleem:

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