Portada - Tumba de la Reina Roja con sus restos óseos y ajuar funerario. A la izquierda, reconstrucción facial de la Reina Roja. (TOT Ciències Socials)

Los misterios de la tumba de la Reina Roja de Palenque

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En el año 1994, el arqueólogo mexicano Arnoldo González Cruz descubrió una notable tumba maya datada entre los años 600 d. C. y 700 d. C. Pero cuando los investigadores consiguieron acceder a la cámara funeraria, apenas pudieron creer lo que veían sus ojos…

La tumba se encuentra en el interior del Templo XIII, entre las ruinas de la antigua ciudad maya de Palenque. Las excavaciones se llevaron a cabo en el templo para descubrir su secuencia constructiva y los métodos utilizados en su construcción. Un equipo de arqueólogos encabezado por Jorge Acosta dio comienzo a los trabajos en 1973. Finalmente, consiguieron localizar el espacio al que denominaban ‘cámara funeraria’.

El equipo comenzó a limpiar la zona en la que creían que se encontraba la tumba, descubriendo una pequeña puerta bloqueada en la sección vertical del segundo nivel de la subestructura, unos 2,80 metros por encima del nivel de la Plaza del Templo. Cuando desbloquearon la puerta, observaron un pasadizo de seis metros de largo que conducía a una de las galerías mejor conservadas descubiertas en Palenque hasta la fecha. Unos pocos metros más adelante, entre los magníficos corredores y cámaras, aguardaba un auténtico tesoro que dejaría sin palabras a los investigadores.

Puerta de la cámara funeraria con la escalera que conduce hasta ella. (CC BY-SA 3.0)

Puerta de la cámara funeraria con la escalera que conduce hasta ella. ( CC BY-SA 3.0 )

Una cámara funeraria llena de tesoros

Cuando los investigadores abrieron la tumba en el año 1994, se quedaron asombrados. Frente a ellos tenían el descubrimiento más increíble que habían realizado jamás. En el corazón de la histórica ciudad de Palenque habían hallado una tumba de una extraordinaria belleza. Como describía Arnoldo González Cruz en sus primeras impresiones tras acceder a la cámara funeraria:

A través de la perforación realizada se pudo observar un aposento perfectamente abovedado de 3.80 x 2.50 metros y donde casi toda el área estaba ocupada por un sarcófago de forma rectangular realizado en piedra caliza. Al sur se observaba la puerta principal y cinco escalones que daban acceso al recinto. Al observar el acceso principal de la tumba, a través de esta horadación, supusimos que los vanos sellados localizados en los extremos de la crujía nos podrían llevar al acceso principal por medio de la localización de otra crujía, por lo que decidimos explorar los vanos localizados al sureste y suroeste del recinto, en vista que presentaban la misma orientación que el acceso principal a la tumba. Después de 15 días de exploraciones pudimos comprobar que estos accesos presentaban escalas internas que ascendían y comunicaban con un edificio localizado en la parte superior. Por otro lado, intentamos por medio de pozos localizar estos accesos desde el exterior, con resultados negativos después de haber excavado hasta ocho metros de profundidad.

En el interior de la tumba, los arqueólogos descubrieron un sarcófago. Dentro del sarcófago hallaron los restos de una mujer de la nobleza junto con algunos objetos, cubiertos unos y otros con polvo de cinabrio rojo.

El esqueleto se encontraba decorado con una impresionante colección de perlas, jade, conchas y agujas de hueso. El cráneo fue adornado originalmente con una diadema hecha de cuentas de jade planas de forma circular. El pecho de la mujer estaba cubierto asimismo de fragmentos planos de jade y obsidiana. Una máscara funeraria hecha de piezas de malaquita cubría su rostro. Dentro del sarcófago los arqueólogos también encontraron una concha marina con una pequeña figurita de piedra caliza en su interior.

Restos óseos de la Reina Roja hallados en Palenque (ontheroadin.com)

Restos óseos de la Reina Roja hallados en Palenque ( ontheroadin.com)

Además de la Reina Roja, también fue enterrado un hombre en esta cámara funeraria. Se cree que se trata de su sirviente, y se supone que fue enviado al más allá junto con su reina al morir ésta.

¿Quién fue la Reina Roja?

Los investigadores se refieren a la mujer hallada en la tumba como la “Reina Roja”. Sus restos fueron trasladados al laboratorio del Instituto Nacional de Antropología e Historia mexicano. Al examinarlos se descubrió que la mujer había vivido entre los años 600 d. C. y 700 d. C., datación sugerida por las piezas cerámicas halladas en el interior de su tumba.

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