Portada - La reina Zenobia contempla Palmira por última vez. (Public Domain)

La legendaria reina Zenobia de Palmira: ¿descendiente de Cleopatra?

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Cleopatra VII, última reina del Egipto independiente, tuvo cuatro hijos: Cesarión (con Julio César), los mellizos Alejandro Helios y Cleopatra Selene, y Ptolomeo Filadelfo (estos tres últimos con Marco Antonio). Pero su descendencia solo perduró a través de su única hija, Selene, quien se casó con el rey Juba II de Mauritania.

Selene probablemente tuviera a su vez dos niños, tras lo cual su descendencia se pierde en la noche de los tiempos. Pero doscientos años más tarde, Zenobia, reina de Palmira en Siria (y conquistadora de Egipto en el siglo III d. C.) afirmaba ser descendiente de Cleopatra. ¿Es posible que los vástagos de Cleopatra sobrevivieran y prosperaran hasta el punto de llegar a desafiar a su antiguo aliado/enemigo, el Imperio Romano?

Cómo sobrevivió y salió adelante la hija de Cleopatra

Como esposa de Juba, rey vasallo del emperador Augusto, Cleopatra Selene reinaba como consorte en Mauritania (no demasiado lejos del hogar ancestral de Juba en Numidia). Este matrimonio constituyó una alianza estratégica para Juba, ya que Selene prácticamente formaba parte de la familia imperial. Tanto ella como sus hermanos fueron criados tras la muerte de su madre por la hermana de Augusto, Octavia, quien era asimismo su madrastra como esposa de su padre Marco Antonio.

Estatua de Juba. (CC BY 2.5)

Estatua de Juba. ( CC BY 2.5 )

Cleopatra Selene, quien se casó con Juba en algún momento entre los años 25 a. C. y 19 a. C., al parecer reinó junto a su marido. Ambos convirtieron a la capital mauritana de Iol en un paraíso grecorromano. Cleopatra emitió monedas con su efigie (en las que también aparecía Juba) y sacó partido de su ascendencia regia llamando Ptolomeo a su hijo, quien reinó en Mauritania después de su padre. Según la biografía de Calígula incluida en la Vida de los doce Césares de Suetonio, este loco emperador no trató demasiado bien a sus amigos ni a sus parientes.

Moneda del antiguo reino de Mauritania. En el anverso (izqda.), efigie de Juba de Numidia. En el reverso (dcha.), la de Cleopatra Selene. (Public Domain)

Moneda del antiguo reino de Mauritania. En el anverso (izqda.), efigie de Juba de Numidia. En el reverso (dcha.), la de Cleopatra Selene. ( Public Domain )

Esta locura de Calígula incluyó la eliminación de su primo hermano, “Ptolomeo, hijo del rey Juba, primo suyo,” quien fue “recompensado por su parentesco y […] leales servicios con una muerte brutal.” En el caso de Ptolomeo, Calígula le mató “sin más razón que al estar celebrando un espectáculo de gladiadores, observar que cuando entró Ptolomeo en el teatro atrajo la atención del público por el esplendor de su capa púrpura.” Desgraciadamente, no se conoce que Ptolomeo tuviera descendientes antes de su muerte, que se produjo hacia el 40 d. C.

Ptolomeo de Mauritania, Museo del Louvre. (Public Domain)

Ptolomeo de Mauritania, Museo del Louvre. ( Public Domain )

Intercambio de maridos en la antigüedad

Pero además de Ptolomeo, Juba y Selene podrían haber tenido una hija, llamada quizás Drusila. Tácito se refiere a Drusila como “la nieta de Cleopatra y Marco Antonio” casada con Antonio Félix, un liberto del emperador Claudio (nieto también de Marco Antonio) y procurador de Judea. Lo que resulta aún más confuso es que el historiador judío romanizado Flavio Josefo informa de que Félix estuvo casado con una Drusila diferente, hija de Agripa I de Judea.

[Izquierda] Drusila (Public Domain) [Derecha] Antonio Félix. (Public Domain) 

[Izquierda] Drusila ( Public Domain ) [Derecha] Antonio Félix. ( Public Domain )

¿Confundió Tácito a dos mujeres con el mismo nombre? Suetonio afirma que Félix se casó con “tres reinas,” de modo que es posible que más de una de ellas se llamara Drusila. Era éste un nombre relativamente común en la época, ya que era uno de los más habituales en la familia Julio-Claudia, y un rey vasallo de Roma muy bien podría haber optado por poner a su hija uno de los nombres de la familia imperial en honor a sus señores. Otros aducen que Drusila de Mauritania no era hija de Juba y Selene, sino su nieta, hija de Ptolomeo.

De cualquier manera, ¿cómo podría Drusila, casada con un funcionario romano, haber ostentado el título de Regina (reina) como la llama Suetonio al referirse a ella? Quizás se casó con un rey después de Félix. El monarca en cuestión fue probablemente Cayo Julio Sohaemo, rey de Emesa, una próspera ciudad-estado de Siria. La familia acaparó la atención internacional a causa de los amoríos de la esposa de su hermano Aziz, llamada también Drusila e identificada como la ya mencionada esposa de Félix.

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