Portada - Los hermanos Polo reciben una tablilla (paiza) en la corte de Kublai Kan. Ilustración del ‘Libro de las Maravillas del Mundo’ de Marco Polo, realizada por el miniaturista Maestro de Mazarine. (Public Domain)

Kublai Kan: el sabio fundador de la dinastía Yuan

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Kublai Kan (1215 -1294), nieto de Genghis Kan, unificó China y acabó con el gobierno de la dinastía Song del Sur. Cuando Mongke se convirtió en gran Kan del imperio mongol, decidió continuar con la expansión del imperio y delegó en Kublai, su hermano menor, la tarea de conquistar y gobernar China. Así, Kublai se convirtió en el fundador de la dinastía Yuan china y en el Setsen Kan (el sabio Kan) del imperio mongol, cuyo territorio se extendía desde Asia hasta Europa del Este.

A diferencia de muchos caudillos mongoles, que sólo sabían luchar a caballo, Kublai estaba fascinado con la cultura china, y creyó necesario contar con un grupo de asesores confucianos chinos, dignos de confianza, para gobernar sus tierras. De este modo, reclutó a muchos eruditos chinos, manteniendo cierta amistad con algunos de ellos. Asimismo, aprobó el servicio civil chino para gobernar las llanuras centrales de China.

Retrato de Kublai Kan que refleja su posible aspecto en la década de 1260, aunque la pintura es póstuma, y fue realizada poco después de su muerte, en febrero de 1294, obra del artista y astrónomo nepalí Anige. Se encuentra expuesta actualmente en el Museo del Palacio Nacional de Taipei, Taiwán, y está pintada sobre seda. Las ropas blancas que viste Kublai reflejan su papel simbólico como chamán religioso mongol. (Public Domain)

Retrato de Kublai Kan que refleja su posible aspecto en la década de 1260, aunque la pintura es póstuma, y fue realizada poco después de su muerte, en febrero de 1294, obra del artista y astrónomo nepalí Anige. Se encuentra expuesta actualmente en el Museo del Palacio Nacional de Taipei, Taiwán, y está pintada sobre seda. Las ropas blancas que viste Kublai reflejan su papel simbólico como chamán religioso mongol. ( Public Domain )

Sin embargo, algunos influyentes personajes conservadores de Mongolia estaban descontentos con la pasión de Kublai por la cultura china. Su hermano Mongke, que continuaba siendo el Kan mongol, se enteró de que Kublai se había ganado los corazones del pueblo Han , lo que podría constituir una amenaza para el imperio mongol . Un día, le comunicaron a Kublai que su hermano había enviado espías a las llanuras centrales para investigar a algunos de los funcionarios que trabajaban para él, haciéndose eco de más de cien denuncias que implicaban la pena de muerte.

Kublai Kan se mostró muy sorprendido y molesto por la acción de su hermano, además de preocupado por el hecho de que los funcionarios investigados pudieran ser víctimas de alguna maniobra política. Sabía que el Kan, quien siempre había confiado en él, debía estar mal aconsejado por sus rivales políticos, quienes estarían conspirando en su contra. Entonces, unos de sus asesores chinos Han le comentó:

El Kan es su hermano mayor y también el emperador: tiene autoridad sobre usted, al ser usted su hermano menor y también su subordinado. Por favor, no guarde rencor. Si se me permite sugerirle, considere la posibilidad de enviar a su familia de vuelta a la capital de Mongolia, a convivir con la familia del Kan. De esta manera su lealtad quedaría claramente demostrada ante el gran Kan y no volverá a sospechar nunca más de usted.

Maqueta del antiguo palacio del Kan en Karakórum. Museo Nacional de Historia de Mongolia, Ulán-Bator. (Public Domain)

Maqueta del antiguo palacio del Kan en Karakórum. Museo Nacional de Historia de Mongolia, Ulán-Bator. ( Public Domain )

Kublai aceptó el consejo y, de inmediato, envió a su esposa e hijos de vuelta a la capital del imperio. Poco después, también él regresó en persona para ver a su hermano, con lo que Mongke Kan recobró la confianza en su hermano pequeño y su relación se retomó sin fisuras.

A medida que Kublai gobernaba el norte de China, más clara se hacía la diferencia cultural entre la vida nómada mongola y la agrícola sedentaria china. La vida en Mongolia giraba en torno al tiro con arco, los paseos a caballo, el cordero asado y la leche. Mientras, la vida china se adornaba con sedas exquisitas, bellas poesías, pinturas hermosas, gracia, delicadeza y, también, numerosos impuestos y mercaderes armados.

Para mejorar aún más su gobierno en China y generar una rápida expansión, Kublai comprendió la importancia de mostrar indulgencia sobre los pueblos conquistados, y ordenó a su ejército no masacrar a la población después de tomar una ciudad. Esta decisión –que, claro está, fue muy bien acogida por las poblaciones chinas recién conquistadas–, fue vista por muchos nobles mongoles como un desafío contra el viejo mundo nómada mongol, en el que las masacres contra gentes de otros países o culturas eran una norma y costumbre ancestral.

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Nuestro objetivo es ir más allá de las teorías, y presentando una evaluación precisa de la investigación actual, resaltamos y ofrecemos puntos de vista alternativos a las declaraciones de la ciencia y arqueología convencionales.

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