Portada - Retrato de Cristóbal Colón (Dominio público)

¿Héroe o villano? Auge y caída de Cristóbal Colón como símbolo nacional de los Estados Unidos

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Cristóbal Colón era un narcisista. Creía haber sido elegido personalmente por Dios para una misión que nadie más podía llevar a cabo con éxito. Después de 1493, firmaba su nombre como "Xpo FERENS" – "el que trae a Cristo". Su reconocido objetivo era acumular suficiente riqueza como para reconquistar Jerusalén. Su arrogancia le condujo a su caída, así como a la de millones de nativos americanos –y finalmente provocó su resurrección como el icono más perdurable del continente americano.

Colón encadenado

En 1496, Colón era gobernador de una colonia en Santo Domingo, en lo que hoy es la República Dominicana – un trabajo que él odiaba. No fue capaz de convencer a los demás "colonos," especialmente a los que tenían títulos nobiliarios, de acatar su liderazgo.

No eran colonos en el sentido tradicional de la palabra. Habían ido a las Indias para conseguir hacerse ricos rápidamente. Al ser Colón incapaz de moderar la codicia de estos colonos, la corona lo veía como un administrador incompetente . La colonia fue en gran medida un fracaso tanto social como económico. La riqueza que Colón prometió a los monarcas españoles no se materializó, por lo que el famoso navegante tuvo que enviar continuas solicitudes de apoyo financiero adicional, a las que los Reyes accedían a regañadientes.

Hacia el año 1500, las condiciones en La Española eran tan terribles que la corona envió a Francisco de Bobadilla para que investigara la situación. Lo primero que vio Bobadilla en la desembocadura del río Ozama, fue a cuatro "amotinados" españoles colgando de la horca. Bajo la autoridad del rey, Bobadilla detuvo a Colón y a sus hermanos por actividades ilícitas, y les envió a España encadenados. Colón esperó siete meses su audiencia ante la corte. El navegante se negó a que le fueran retiradas las cadenas hasta ser recibido, e incluso pidió en su testamento ser enterrado con las cadenas.

Aunque los reyes de España querían que Colón desapareciera, le permitieron un último viaje entre los años 1502 y 1504. Murió en el 1506, y prácticamente quedó sin mencionar por los historiadores hasta que fue resucitado como símbolo de los Estados Unidos.

Cristóbal Colón encadenado (Dominio público)

Cristóbal Colón encadenado ( Dominio público )

Reinventando a Colón

A mediados del siglo XVIII, varios estudiosos traen a la luz documentos olvidados sobre Colón y la historia del Nuevo Mundo.

Uno de los más importantes fue la "Historia de las Indias" en tres volúmenes de Bartolomé de las Casas. Este libro fue suprimido en España porque documentaba el duro trato de España hacia los pueblos nativos. Su descripción del maltrato de los españoles a los indios puso las bases de la que sería conocida más adelante como " Leyenda Negra ". El relato de De las Casas "ennegreció" el carácter español pintándolo como represivo, brutal, intolerante e intelectual y artísticamente atrasado. Cualesquiera que fueran los motivos de España, la conquista de América tuvo como consecuencia la destrucción de culturas nativas y marcó el comienzo de siglos de esclavitud africana.

“Yo afirmo que yo mesmo vi ante mis ojos a los españoles cortar manos, narices y orejas a indios e indias sin propósito, sino porque se les antojaba hacerlo, y en tantos lugares y partes que sería largo de contar. Y yo vi que los españoles les echaban perros a los indios para que los hiciesen pedazos, y los vi así aperrear a muy muchos.” Bartolomé de las Casas, ‘Brevísima relación de la destrucción de las Indias’, 1552 (Dominio público)

“Yo afirmo que yo mesmo vi ante mis ojos a los españoles cortar manos, narices y orejas a indios e indias sin propósito, sino porque se les antojaba hacerlo, y en tantos lugares y partes que sería largo de contar. Y yo vi que los españoles les echaban perros a los indios para que los hiciesen pedazos, y los vi así aperrear a muy muchos.” Bartolomé de las Casas, ‘Brevísima relación de la destrucción de las Indias’, 1552 ( Dominio público )

Otro de los documentos fue el diario personal de Cristóbal Colón de su primer viaje, publicado en 1880. El diario captó la atención de Gustavus Fox, Secretario Adjunto de la Marina en el gobierno de Abraham Lincoln. Fox hizo el primer intento de reconstruir la ruta del primer viaje de Colón.

El renovado interés de los estudiosos por Colón coincidió con motivos políticos para negar a España cualquier eventual reclamación territorial que aún conservara en el continente americano. Las colonias americanas de España declararon su independencia, una por una, desde principios del siglo XIX. Simón Bolívar y otros líderes revolucionarios criollos abrazaron una filosofía clásica que hacía hincapié en su ascendencia romana, hasta el punto que "Hispanoamérica" se convirtió en Latinoamérica. El asalto final llegó con la invasión estadounidense de Cuba y la Guerra hispano-norteamericana de 1898, que duró seis meses. Puerto Rico se convirtió en territorio estadounidense, y el presente año 2017 se ha celebrado el 100 º aniversario de la compra de las Islas Vírgenes por parte de los Estados Unidos a Dinamarca.

Nuestra Misión

Ancient Origins pretende descubrir e investigar lo que creemos representa la parte más importante de los conocimientos que podemos lograr como seres humanos: nuestros orígenes.

Si bien hay quien podría pensar que poseemos ya un conocimiento profundo sobre el tema, pensamos que aún existen infinidad de enigmas y misterios que necesitan ser estudiados.

Por lo tanto, alentamos a una comunidad abierta dedicada a la investigación, la comprensión y explicación de los orígenes de la vida de nuestra especie en el planeta Tierra: organizamos, apoyamos y también financiamos los esfuerzos que van en esta dirección.

Nuestro objetivo es ir más allá de las teorías, y presentando una evaluación precisa de la investigación actual, resaltamos y ofrecemos puntos de vista alternativos a las declaraciones de la ciencia y arqueología convencionales.

Embárcate con nosotros en un viaje para explorar civilizaciones perdidas en el tiempo, antiguos lugares y hallazgos y misterios científicos inexplicables, mientras reconstruimos conjuntamente la historia de nuestros orígenes.

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