Portada - Estatua ecuestre de un príncipe de la dinastía Julio Claudia, identificado habitualmente como Calígula. (Museo Británico/CC BY NC SA 4.0)

¿Es cierto que Calígula nombró cónsul a su caballo?

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Cuando pensamos en el emperador Calígula, habitualmente es el personaje maníaco maravillosamente interpretado por John Hurt en la serie televisiva de la BBC Yo, Claudio el que nos viene a la mente. Hurt baila con un bikini de oro puesto, remoja su barba con la sangre de su progenie, y desfila con su caballo favorito vestido con una toga de cónsul ante los estupefactos presentes. Es sin duda el modelo del emperador romano loco.

La historia en la que Calígula nombra cónsul a su caballo favorito, Incitatus, ha estimulado nuestra imaginación durante largo tiempo. Internet está plagado de artículos y blogs en los que se debate si esta leyenda es realmente cierta. El caballo de Calígula ha acabado apareciendo incluso en el Diccionario Oxford de Dichos y Fábulas: en su definición para “Incitatus” podemos leer: “nombre del caballo de Calígula, designado cónsul por el emperador”. Sin embargo, quizás el mayor testimonio de la inmortalidad de Incitatus es que tiene su propia página de Wikipedia .

Aunque los antiguos textos solo mencionan la intención de nombrar cónsul a Incitatus, la repetición machacona de esta historia a lo largo de los siglos (en particular como una forma sarcástica de sugerir que un político podría no estar a la altura de las circunstancias) evidencia que a menudo olvidamos que el caballo de Calígula jamás llego a ocupar un puesto en el Senado.

Calígula y su caballo. (Yo amo la Historia)

Calígula y su caballo. ( Yo amo la Historia )

El asno favorito del Emperador

El cargo de cónsul era el más elevado de la magistratura de la República romana. En tiempos del imperio este título aún existía, aunque principalmente se trataba de un cargo honorífico con el que los emperadores recompensaban a los senadores más leales. En lo tocante al caballo de Calígula, los antiguos escritos son inequívocos en su testimonio: no fue nombrado cónsul.

El biógrafo Suetonio, no obstante, observa que el emperador colmaba de regalos a Incitatus, dotándole de un establo de mármol, un pesebre de marfil, mantas de púrpura, lujosos muebles y sus propios esclavos. En el clímax de este pasaje, Suetonio escribe:

…se sabe también que designó [a Incitatus] para el puesto de cónsul.

Otra antigua fuente, el historiador Dión Casio, nos ofrece una versión ligeramente diferente:

...e incluso prometió designar [a Incitatus] cónsul. Y ciertamente lo habría hecho si hubiera vivido más tiempo.

La historia por tanto probablemente debe su origen a un comentario hecho de pasada por Calígula en el que revelaba su intención de nombrar cónsul a Incitatus (aunque no llegara a cumplir su palabra).

Aunque Calígula afirmó que haría cónsul a su caballo Incitatus, no llegó a cumplir su palabra. (Tvtropes/CC BY NC SA 3.0)

Aunque Calígula afirmó que haría cónsul a su caballo Incitatus, no llegó a cumplir su palabra. (Tvtropes/ CC BY NC SA 3.0 )

¿Por qué diría algo así Calígula? Una de las teorías más populares es que el emperador estaba criticando a sus cónsules: eran tan “asnos” que podría haber incluido igualmente a su caballo en este selecto grupo.

El nombre del caballo es particularmente relevante aquí. “Incitatus” significa “Impetuoso” o “Imperioso”. El historiador David Woods ha sugerido ingeniosamente que este nombre podría tener la intención de ser un insulto dirigido a un cónsul en particular, Asinius Celer, cuyo nombre significa “asno veloz”. Una broma del cómico Calígula que fue interpretada de forma literal como un hecho histórico.

Busto del emperador Calígula. (CC BY-SA 3.0)

Busto del emperador Calígula. ( CC BY-SA 3.0 )

Una fiesta para caballos

Calígula estaba muy alejado de los emperadores que le precedieron, Augusto y Tiberio. Pensamos en Augusto como el “primer emperador”, aunque se postuló como líder político republicano, no como monarca. Su sucesor, el austero Tiberio, procuró renunciar a tantos honores imperiales como le fue posible.

Calígula, sin embargo, era un bullicioso veinteañero, muy aficionado a experimentar con las oportunidades que su cargo le ofrecía, adoptando ceremonias y vestimentas más propias de los reyes orientales. En breve, Calígula querría ser –y ser considerado– un monarca.

La juventud de Roma era muy apasionada de las carreras de caballos. Las atenciones que Calígula prodigaba a Incitatus iban más allá de las que mostraban otros jóvenes aristócratas para premiar a sus monturas. Calígula era emperador, por lo que tenía que hacerlo más y mejor. Calígula organizaba fiestas para sus amigos en los suntuosos establos de su caballo, donde el propio Incitatus ejercía de “anfitrión”. Pero todos los lujos los disfrutaban realmente Calígula y sus colegas, ansiosos de vivir a lo grande –no eran para su caballo.

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