Portada - Estatua ecuestre de un príncipe de la dinastía Julio Claudia, identificado habitualmente como Calígula. (Museo Británico/CC BY NC SA 4.0)

¿Es cierto que Calígula nombró cónsul a su caballo?

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Las pretensiones regias de Calígula no sentaban bien a los aristócratas romanos, que querían emperadores que les respetaran, no solo a ellos sino también a las instituciones republicanas, el consulado por ejemplo. Podemos imaginar fácilmente a Calígula y a sus compañeros de juerga burlándose de los estirados cónsules llamándoles “asnos”, y al emperador declarando que Incitatus muy pronto sería cónsul como ellos.

‘El caballo de Calígula’, Salvador Dali, 1971. (Fair Use)

‘El caballo de Calígula’, Salvador Dali, 1971. ( Fair Use )

La cuestión es relinchar

La historia de Calígula e Incitatus demostró ser un paradigma tan irresistible de abuso político que no pareció importar que el caballo jamás llegara a lucir la toga consular. En particular, numerosos comentaristas a lo largo de los siglos se han divertido lo suyo comparando a políticos de su tiempo con el caballo favorito del emperador.

Una de las muestras más ingeniosas de ello es un artículo del London Magazine and Monthly Chronologer (‘Revista y cronología mensual de Londres’) impreso el 6 de febrero de 1742. En una columna titulada Common Sense (‘sentido común’), el autor del artículo hablaba del “Primer Ministro de Calígula”. El Primer Ministro de Gran Bretaña por aquel entonces era Robert Walpole , quien el 28 de enero de 1742 había perdido la votación de una moción de confianza en el Parlamento. El autor de esta sátira inmediatamente pone sus cartas sobre la mesa, afirmando que Calígula era un emperador capaz que escogió al mejor candidato para el puesto de “Primer Ministro”:

Qué felicidad… debió ser la de vivir bajo el auspicioso reinado del emperador Calígula, quien se hacía merecedor de tan grandes honores allá donde iba, y que hizo gala de una preocupación tan paternal a la hora de llevar la felicidad a su pueblo, que hizo a su caballo ministro del Estado.

Imaginativa ilustración de Calígula nombrando cónsul a Incitatus. (Imgur)

Imaginativa ilustración de Calígula nombrando cónsul a Incitatus. ( Imgur)

Incitatus sale ganando en la comparación con Walpole, ya que el caballo demuestra tener todas las cualidades de un buen Primer Ministro. El golpe más fuerte, no obstante, lo asesta el autor al final del artículo:

Quienquiera que considere todas estas cosas sin prejuicio alguno, estará obligado a reconocer tras una comparación imparcial con otro que tengo en mente, que el caballo no solo fue el más sincero, sino también el más sabio ministro de los dos.

El caballo de Calígula aparece también en contextos más serios, como en una respuesta británica a la Declaración de Independencia de los Estados Unidos de 1776, titulada “Los Derechos de Gran Bretaña se reafirman frente a las reivindicaciones de América.” Su autor cita la historia de Incitatus siendo nombrado cónsul como uno de los muchos ejemplos de la antigua Roma en los que la persona equivocada tiene el poder de tomar las decisiones:

La extensión del derecho a elegir los magistrados al pueblo en su conjunto fue la principal causa de la pérdida de libertad en la antigua Roma. Los prejuicios y temores de la chusma eran los peldaños por los que hombres ambiciosos ascendían al poder, al que convertían en tiranía sobre sus necios constituyentes… los nietos de los votantes que pusieron a Mario, Cina y César a la cabeza del Estado, fueron utilizados por Calígula para elevar a su caballo al honor del consulado.

Aquí la historia de Incitatus se convierte en parábola de lo que ocurre cuando un estado abandona los principios sobre los que se fundó a instancias de los aduladores.

Pero hay una última vuelta de tuerca en esta historia caballuna. Dión Casio sostiene que Calígula nombró a un caballo –presumiblemente a Incitatus– sacerdote del culto al emperador. Este dato ha sido ignorado a menudo, quizás porque Dión Casio lo menciona en un apartado diferente y no se refiere explícitamente a Incitatus.

A consecuencia de ello, nos hemos acostumbrado a interpretar esta historia como un ejemplo de los abusos del poder político, más que el religioso. Incluso si el caballo de Calígula jamás llegó a ocupar un lugar entre las sillas de marfil del Senado romano (probablemente tenía suficiente con su establo de marfil), aún nos gusta imaginar una época en la que los políticos eran considerados, literalmente, asnos.

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