Portada - El altar, una de las pocas estructuras que aún se conservan de la ‘Casa del Infierno’, el antiguo St. Mary’s College. Fotografía: Atlas Obscura

La Casa del Infierno: la leyenda del Colegio de St. Mary

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Hell House College (el ‘Colegio de la Casa del Infierno’) es el apodo por el que se conoce al St. Mary’s College de Ilchester, Maryland (un antiguo ‘college’ estadounidense conocido también popularmente como Creepy College , el ‘Colegio del Terror’). El colegio fue fundado originalmente como seminario católico en el siglo XIX, y cerró aproximadamente un siglo más tarde. El centro se ganó su terrorífica fama a raíz de los numerosos rumores y leyendas que corren en torno a esta institución, entre los que hay incluso relatos de fantasmas y rituales satánicos.

La historia del Hell House College

El Hell House College se alza sobre un peñasco de granito que domina el cauce del río Patapsco en Ilchester, Maryland (Estados Unidos). En 1830 se abrió la línea férrea de Baltimore y Ohio, y George Ellicott Jr. (cuyo padre Andrew Ellicott había sido uno de los fundadores de Ellicott Mills, rebautizada más tarde como Ellicott City) decidió reconvertir su vivienda de Ilchester en hotel y taberna. Este empresario había pensado que los trenes pararían en Ilchester y que sus pasajeros rentabilizarían su establecimiento. Pero por desgracia para Ellicott, Ellicott Mills fue escogida como estación principal en la zona, lo que significaba que muy poca gente acudiría a su negocio de Ilchester.

Localización geográfica de Ellicott City, Maryland (CC BY-SA 3.0)

Localización geográfica de Ellicott City, Maryland ( CC BY-SA 3.0 )

La empresa fracasó, y Ellicott decidió vender su propiedad. El hombre de negocios tuvo que esforzarse durante años para encontrar un comprador para sus tierras. Finalmente, fueron vendidas en 1886 a la Congregación del Santísimo Redentor, una congregación misionera católica más conocida como redentoristas, cuya intención era convertir la propiedad en un seminario. La transacción se llevó a cabo el 12 de junio, y el 28 de agosto tuvo lugar la primera misa en el tercer piso de la que había sido la casa de piedra de Ellicott (y que más tarde se convertiría en la ‘casa baja’ del colegio). En marzo del año siguiente se iniciaron las obras en la ‘casa alta’, la construcción de mayor tamaño del colegio, y en septiembre de 1868 comenzaron las clases.

La primera comunidad del colegio habría estado integrada según los documentos de la época por 29 personas, entre ellas tres sacerdotes (que constituían el personal docente) y 19 estudiantes. A lo largo de los años, miles de jóvenes estudiaron en el St Mary’s College. Según una de las fuentes disponibles, en su momento de máximo esplendor el colegio habría albergado entre 100 y 150 estudiantes a un tiempo. El colegio continuó siendo gestionado por los redentoristas hasta la primera mitad del siglo XX. El número de estudiantes, sin embargo, fue decreciendo con el paso del tiempo, hasta que finalmente el colegio se vio obligado a cerrar sus puertas en 1972.

Ruinas del St. Mary's College (CC BY 2.0)

Ruinas del St. Mary's College ( CC BY 2.0 )

Rumores sobre las posibles razones de la clausura

Aunque fue el número cada vez menor de estudiantes el que provocó que se cerrara el colegio, a finales de la década de 1980 empezaron a extenderse nuevos rumores sobre la razón ‘real’ de la clausura. Uno de ellos, por ejemplo, es que un sacerdote enloqueció y asesinó a varias estudiantes. Este rumor podría haber surgido a raíz de cierta confusión con el cercano Instituto Femenino Patapsco. Otro de los rumores es que uno de los sacerdotes del colegio violaba monjas, y fue finalmente descubierto. El final de esta historia varía de una versión a otra. En una de ellas se cuenta que aunque el sacerdote fue atrapado consiguió escapar, y que las monjas acabaron poseídas por fuerzas diabólicas y asesinaron a todo el que se encontraba en el colegio. En otra de las versiones se descubre a las monjas ahorcadas, con un pentagrama trazado con sangre sobre el suelo por debajo de ellas, y al sacerdote muerto desangrado tras haberse pegado un tiro. Es importante observar que el St. Mary’s College era un seminario para varones, no un convento de monjas. Pero a pesar de todo, estas leyendas y muchas otras siguieron circulando, y a consecuencia de ello el St. Mary’s College acabó siendo conocido como el ‘Hell House College’, el Colegio de la Casa del Infierno.

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